2.6.5 Silver Explorer

Silver Explorer is een expeditieschip van Silversea Cruises. Het schip organiseert doorgaans cruises naar Noorwegen, de Stille Zuidzee en Antarctica. Het is het eerste schip van Silversea dat deelnam aan expeditiecruises.

Silver Explorer is een 1A-schip met ijsclassificatie. Ze kan tot tot 144 passagiers in 72 hutten herbergen. Het schip werd gebouwd door de werven van Rauma-Repola, in Rauma, Finland, en te water gelaten op 3 februari 1989. Ze opereerde onder verschillende namen voordat ze werd overgenomen door Society Expeditions, die haar exploiteerde onder de namen World Adventurer en World Discoverer. Het schip werd in 1994 in de vaart genomen en het was de eerste luxe die zich in 2008 op de expeditiemarkt vestigde met de Silver Explorer.

Ze werd in de herfst van 2007 gekocht door Silversea Cruises en onderging een refit van miljoenen ponden in Fincantieri, Triëst. In juni 2008, tijdens een ceremonie in Monte Carlo, bijgewoond door Prins Albert II van Monaco, werd ze omgedoopt tot Prins Albert II. Ze voer vervolgens naar Londen om passagiers in te schepen voor een inaugurele cruise. Silver Explorer werd in 2017 gerenoveerd, waardoor de passagierscapaciteit werd uitgebreid tot 144 in 72 hutten. Terwijl op 21 april 2020 Silversea nieuwe maatregelen voor het schip lanceerde om de passagiers een ongekende flexibiliteit te bieden.

Prins Albert II werd eind april 2011 omgedoopt tot Silver Explorer om aan te sluiten bij de andere schepen van de vloot die allemaal het woord Silver in hun naam hebben.

Silversea lanceerde in februari 2020 een evenement Verkoop en cruise gratis, waarbij ook reisbureaus in de VS en Canada werden uitgenodigd.

Silver Explorer voert poolavontuurcruises uit die tussen de 10 en 27 dagen duren. In de zomer vaart ze in de poolcirkel en de noordoostelijke doorgang met aanloop naar de Svalbard-archipel, IJsland en Groenland. Tijdens de herfst en winter op het noordelijk halfrond vaart ze voor Zuid-Amerika en Antarctica. Ze is ’s werelds eerste ultra-luxe cruiseschip dat naar Antarctica vaart.

In 2018 ging het schip voor anker in Coos Bay en aangemeerd in North Bend, gecharterd door een groep golfers van 130 golfers. In 2019 slaagde het schip erin om voor het eerst de Noordwestelijke Doorvaart over te steken in Arctisch pakijs, ook vergezeld van een Russische ijsbreker. In december 2019 maakte het schip een eerste reis naar Sokcho, Zuid-Korea als het eerste Silversea-schip dat de haven aandeed.

In juni 2019, nadat het schip de Beringzee was binnengevaren, raakte het verstrikt in een visnet dat schade aan de propeller veroorzaakte, waardoor het voor reparatie naar het droogdok moest. Op 15 maart 2020, tijdens de COVID-19-pandemie op cruiseschepen, meerde het schip aan in Castro, Chili, met 111 passagiers en 120 bemanningsleden, nadat een 83-jarige man ziek werd en positief testte op COVID-19.