Nieuw cruiseterminal in Qatar

In Doha gaat deze zomer een nieuwe cruiseterminal open, klaar voor twee megaschepen.

“Ons bedrijf op weg naar 2022-2023 is terug naar pre-COVID. Op basis van de grootte van de schepen zullen we een toename van het aantal passagiers zien”, zegt Craig Upshall, toerismemarketing- en promotiesector, Qatar Tourism.

Upshall zei dat hij meer dan 200.000 passagiers per seizoen voorspelde.

Vooruitkijkend zei hij dat cruisemaatschappijen teruggaan naar traditionele planningsvensters voor reisroutes, met havenboekingen die binnenkomen voor 2023, 2024 en daarna.

“We promoten het sterk als cruisebestemming voor bestaande tonnage die binnenkomt en thuishavens in andere gebieden, en misschien een deel van dat aandeel (naar Doha) verschuiven”.

De nieuwe terminal met twee ligplaatsen zal 14.000 gasten tegelijk van grote schepen kunnen verwerken. Luxe jachthavens in de buurt zijn geschikt voor kleinere schepen. Langetermijnplannen omvatten het bouwen van een speciale faciliteit voor kleinere luxeschepen, zei Upshall.

“We werken hard voor dat nichebedrijf, dat zich goed leent voor onze bestemming”, zei hij.

Voor cruisepassagiers die op weg zijn naar Doha, kunnen ze vertrouwen op Qatar Airlines, momenteel de grootste internationale luchtvaartmaatschappij ter wereld, aldus Upshall.

“(Homeporting) is de gouden gans,” vervolgde hij. “We krijgen interporting van enkele van de megaschepen, zoals Costa, MSC en TUI.”

De langetermijnvisie voor het toerisme in Qatar omvat een groei van twee miljoen aankomsten per jaar tot zes miljoen in 2030. Als de cruise evenredig groeit, zal het land tegen 2030 600.000 gasten verwelkomen.

“De VS (bronmarkt) is een enorme kans”, legt Upshall uit.

Later dit jaar zal de aandacht van de wereld uitgaan naar Qatar als gastland van het WK. Er zullen twee cruiseschepen in hotelcharters zijn, waaronder de nieuwe MSC World Europa, die 34 dagen in Doha zal blijven.

Er zijn ook extra cruiseschipbezoeken tijdens het WK, zei Upshall.