3.6 Explora Journeys

Op 11 juni 2021 heeft de MSC Group heeft de toetreding van het bedrijf tot de luxe cruisemarkt aangekondigd met de lancering van een nieuw merk, Explora Journeys.

Het eerste van vier luxe schepen, gebouwd door Fincantieri, zal in 2023 in dienst komen. De overige schepen zijn klaar in 20242025 en 2026. Alle schepen zullen het “hoogste niveau van service en voorzieningen” hebben en zullen de nieuwste technologie gebruiken om ”ontdekkingsreizen” door bestemmingen “op en buiten de gebaande paden” mogelijk te make, aldus MSC.

Explora I 2023

Explora Il 2024

Explora Ill 2025

Explora IV 2026

“Het bouwen van een luxe merk dat de cruise-ervaring opnieuw zal definiëren en een eigen categorie zal creëren, is een lang gekoesterde visie van mij en mijn familie”, zegt Pierfrancesco Vago, uitvoerend voorzitter van de cruise-business en de bredere passagiersdivisie van MSC Group. “Geïnspireerd door onze persoonlijke reiswensen, zal Explora Journeys een oceaanontsnapping zijn als geen ander, waardoor gasten kunnen ontspannen, herinneringen kunnen maken en de tijd op zee met hun dierbaren kunnen koesteren. Tijd is immers de ultieme luxe.”

Ontworpen in samenwerking met ontwerpers van superjachten en luxe horeca, zal het innovatieve schip Zwitserse precisie combineren met modern Europees vakmanschap. Met 461 suites en residenties aan de oceaan, kunnen gasten genieten van een prachtig uitzicht op zee en in de haven vanuit hun kamerhoge ramen en persoonlijke privéterras. Suites beginnen op 35 vierkante meter, wat een van de ruimste is voor de categorie in de branche.

Veertien dekken bieden voldoende openbare binnenruimte, waardoor de keuze voor de gast en de afzondering worden gemaximaliseerd. Terwijl de buitendekken meer dan 2500 vierkante meter bieden met uitzicht op de zee, met 64 privécabanas over drie buitenzwembaden. Een vierde zwembad, met een intrekbaar glazen dak, maakt zwemmen en ontspanning aan het zwembad mogelijk bij alle weersomstandigheden. Gecombineerd met verschillende binnen- en buitenbubbelbaden op het promenadedek van het schip, is het schip ontworpen met water als centraal punt om gasten in een “oceaangemoedstoestand” te brengen, aldus MSC.

“Explora Journeys is ontworpen voor gasten die langer willen blijven, later willen vertrekken en dieper willen reizen”, zegt Michael Ungerer, CEO van Explora Journeys. “Klantgerichtheid staat centraal in alles wat we doen. We hebben onderzoek laten doen, focusgroepen georganiseerd en rondetafelgesprekken georganiseerd met wereldwijde specialisten in luxe om het perfecte schip voor onze gasten te ontwerpen. Explora Journeys zal de reisindustrie een nieuw perspectief bieden en de klassieke cruise-ervaring opnieuw uitvinden voor de volgende generatie luxe reizigers.”

De verhouding tussen gasten en bemanning van 1,25 op 1 zorgt voor “anticiperende service bij elke beurt”, zei MSC, terwijl flexibele eettijden in negen verschillende restaurants “ongeëvenaarde variëteit op zee” zullen bieden.

De eetgelegenheden zullen zich volgens MSC richten op gezonde ingrediënten die duurzaam zijn ingekocht bij lokale partners. Er zullen ook verschillende binnen- en buitenbars en lounges beschikbaar zijn.

De ruime binnen- en buitenspa en fitnessruimte aan boord bieden behandelkamers, “state-of-the-art” fitnessapparatuur, groepstrainingslessenpersoonlijke trainingsafspraken, op maat gemaakte programma’s en meer.

“Op maat gemaakte wellness-ervaringen op elke bestemming zullen ontspanning en verjonging gemakkelijk toegankelijk maken aan boord en aan de wal”, schreef MSC.

In samenwerking met Fincantieri maakt Explora Journeys gebruik van “de nieuwste milieuondersteunende technologieën, terwijl het klaar is om zich aan te passen aan alternatieve energieoplossingen zodra deze beschikbaar komen”.

“Het ontwerp omvat een voorziening voor batterijopslag die toekomstige hybride stroomopwekking mogelijk maakt, evenals de nieuwste technologie voor selectieve katalytische reductie (SCR), waardoor de uitstoot van stikstofoxide (NOx) met 90 procent kan worden verminderd. Gebouwd met schip-naar-walstroomcapaciteiten om CO2-emissies te vermijden terwijl ze op de ligplaats liggen en aangedreven door gasolie uit de zee, zullen alle vier de schepen RINA DOLPHIN-gecertificeerd zijn voor minder onderwatergeluid. Plastic voor eenmalig gebruik zal niet worden gebruikt aan boord van het schip, en ook niet worden aangeboden tijdens ervaringen op het land, aangezien Explora Journeys erop gericht is een positieve indruk achter te laten op de bezochte plaatsen en mensen”, schreef MSC.

Vago zei dat de MSC-familie de zee kent “als weinig anderen, en met die kennis komt passie, liefde en vooral een diep respect.”

“Onze schepen zullen state-of-the-art technologie gebruiken om ervoor te zorgen dat we de beweging naar een duurzamere toekomst leiden. Samen met onze partners ontwikkelen we momenteel baanbrekende technologieën die de status-quo zullen verhogen, niet alleen voor deze generatie, maar ook daarbuiten’, zei hij.

Met reizen vanaf zeven nachten, zorgt een eersteklas gastervaring voor ontspannen ochtenden en spannende avonden.

“Niet-conventionele aankomst- en vertrektijden in combinatie met overnachtingen stellen Explora Journeys in staat om gasten exclusieve toegang te bieden tot ‘once in a lifetime’ ervaringen. Met schepen die ver ten noorden en ten zuiden van de evenaar varen, bieden de routes in de inaugurele collectie de ideale beroemde bestemmingen zoals Saint TropezBordeaux en Reykjavik, en verborgen juweeltjes zoals KastellorizoBozcaada en de Lofoten-eilanden. Explora Journeys brengt gasten naar minder bereisde havens om te genieten van een meer authentieke ervaring en een langzamer reistempo”, schreef MSC.

Het Explora Journeys-logo is ontworpen door Alexa Aponte-Vago, CFO van de MSC Group, dochter van oprichter Gianluigi Aponte en echtgenote van voorzitter Pierfrancesco Vago. Volgens het persbericht is het logo geïnspireerd op de mandala.

“Met wortels in spiritualiteit vertegenwoordigt het patroon een reis van persoonlijke ontdekking en vervulling. Illustraties van de lotusbloem symboliseren de zuiverheid van lichaam, spraak en geest, terwijl een knipoog naar de fleur-de-lis staat voor nederigheid en een verbinding met het Europese erfgoed. Een verfijnd lettertype zinspeelt op de subtiele rondingen van de zee”, schreef MSC Group.

Op de ochtend van 10 juni organiseerde Explora Journeys een staalbewerkingsceremonie op de Fincantieri-scheepswerf in Monfalcone, Italië.

“Een lang gekoesterde maritieme traditie, dit moment viert het begin van het bouwproces voor het eerste schip van Explora Journeys, Explora I, dat naar verwachting in 2023 in dienst zal komen. De heer Vago en de heer Ungerer waren beide aanwezig, naast vertegenwoordigers van het managementteam van Fincantieri”, aldus MSC Group.

Boekingen voor de inaugurele reis van 2023 openen in de herfst van 2021.