5.5.1.1 Marco Polo


MS Marco Polo is een cruiseschip dat eigendom is van de Global Maritime Group onder charter van Cruise & Maritime Voyages in het Verenigd Koninkrijk en dat voorheen werd geëxploiteerd door Transocean Tours, Duitsland. Ze werd gebouwd als een oceaanliner in 1965 door Mathias-Thesen Werft, Oost-Duitsland als Aleksandr Poesjkin voor de Baltische scheepvaartmaatschappij van de Sovjet-Unie. Na grote verbouwingen en toevoegingen voer het schip van 1993 tot 2008 als Marco Polo voor Orient Lines.

Astor                    1987 2013-

Astoria                1948 2015-

Magellan            1985 2015-

Columbus           1989 2017-

Vasco Da Gama 1992 2019-

De Aleksandr Poesjkin werd gebouwd bij VEB Mathias-Thesen Werft in Wismar, Oost-Duitsland. Ze was het tweede schip van de Ivan Franko-klasse (ook wel “dichter” of “schrijver” genoemd),naar de Russische dichter Alexander Pushkin. De constructie van deze klasse bevat enkele opmerkelijke verschillen met hedendaagse schepen die in het westen zijn gebouwd.

Ze boden onder meer hutten voor zes personen en hadden drie kranen in de badkamers – voor warm, koud en zeewater – Beide kenmerken waren al lang geleden in westerse liners opgegeven . De schepen bevatten ook bepaalde toekomstgerichte functies, zoals alle externe accommodatie voor zowel passagiers als de bemanning, en een binnen- / buitenzwembad met een glazen schuifdak.

Om de schepen in staat te stellen door gebroken ijs te navigeren, werden ze gebouwd met een grotere sterkte en stabielere scheepsromp dan gebruikelijk op passagiersschepen van deze omvang. De schepen van de Ivan Franko-klasse werden ook gebouwd met het gebruik als troepenschip in gedachten. Hierdoor hadden ze ongewoon grote voorzieningen en opslagplaatsen, waardoor een bereik van meer dan 10.000 zeemijlen (19.000 km) mogelijk was. Als een meer zichtbaar teken van mogelijk militair gebruik, waren de schepen uitgerust met ongewoon krachtige dekheftoestellen, kennelijk om gepantserde voertuigen aan boord te kunnen vervoeren.Zoals gebouwd, vervoerde het schip tussen 650-766 passagiers in twee klassen, met verschillende bronnen die verschillende cijfers opleverden.Daarnaast waren er voorzieningen voor 500 cabineloze passagiers.

Vanaf 1972 werden de schepen van de Ivan Franko-klasse herbouwd. In de eerste fase werden de vrachtfaciliteiten geëlimineerd en de voorste superstructuur uitgebreid, waardoor er extra openbare ruimten mogelijk waren. Stabilisatoren werden ook in deze fase geïnstalleerd. In de tweede fase werden de hutten opnieuw geconfigureerd om ligplaatsen voor alle passagiers op te nemen. In een refit in de jaren 1970 werd een discotheek toegevoegd aan boord van de Aleksandr Poesjkin, waardoor ze het eerste Sovjetschip was dat er een had.
De Aleksandr Poesjkin trad in 1965 in dienst bij de Baltic Shipping Company, een van de drie belangrijkste Sovjet passagiersscheepvaartmaatschappijen (de andere twee waren de Black Sea Shipping Company en de Far Eastern Shipping Company). Berichten over haar dienst in de Sovjetvloot zijn fragmentarisch en tegenstrijdig. De meeste bronnen zeggen dat ze gewend was om de reguliere transatlantische dienst van de Baltic Shipping Company tussen Montreal, Quebec, Canada en Leningrad te inaugureren en later te gebruiken voor cruises.  Andere bronnen geven een meer gedetailleerde, maar enigszins tegenstrijdige berichten.

Philip Dawson’s boek The Liner – Retrospective & Renaissance geeft de volledige route als Leningrad-Helsinki-Kopenhagen-Londen (Tilbury) -Quebec Stad-Montreal, in aanvulling waarvan het schip werd gebruikt voor cruisen van Montreal naar Saint Pierre en Miquelon, de Bahama’s en Cuba tijdens de zomermaanden.

Volgens het boek vervoerde het schip slechts 36 passagiers op haar eerste transatlantische overtocht . Volgens Cruisepage.com bracht ze alleen de zomermaanden door op Leningrad-Montreal, terwijl ze de rest van het jaar werd gebruikt tijdens het oversteken van Leningrad naar Havana, Cuba of cruisen onder charter naar westerse bedrijven. Fakta om Fartyg biedt een enigszins ander verhaal, waarin staat dat het schip in 1965 aanvankelijk dienst deed als cruiseschip en pas in april 1966 naar de Leningrad-Montreal-route verhuisde, en vervolgens de van 1967 tot 1979 zomers doorbracht op de route Leningrad-Bremerhaven-Montreal en de rest van het jaar cruisen, en vanaf 1979 exclusief op cruiseverkeer. Het lijkt waarschijnlijk dat het schip in Helsinki en Londen op haar trans-Atlantische overtochten heeft aangedaan, omdat volgens een artikel in Helsingin Sanomat de Alexandr Pushkin populair was onder Finse passagiers die naar Londen en Canada gingen, zij was het enige schip met overtochten van Finland naar Canada en de enige lijndienst in Helsinki-Londen op dat moment.

Volgens Philip Dawson beëindigde Aleksandr Poesjkin de transatlantische dienst in 1980, met de legende “Official XXII Olympics Carrier” aan haar zijde voor haar laatste seizoen. Op dit moment was ze één van slechts drie passagiersschepen in trans-Atlantische dienst, naast de RMS Queen Elizabeth 2 en Stefan Batory van Polish Ocean Lines . Volgens Ian Boyle’s website Simplon Postcards was ze echter tussen 1979 en 1985 gecharterd aan Transocean Tours uit West-Duitsland. Naast de lijn- en cruiseboot, vermelden twee bronnen dat de Alexandr Poesjkin werd gebruikt in dienst van de Sovjet-marine, met name in interventies in Afrikaanse landen.  De Britse reisschrijver Gavin Young reisde van Papeete naar Callao op het schip, zoals beschreven in zijn boek Slow Boats Home.

Hoewel niet vermeld in een bron, suggereert fotografisch bewijs dat de bovenbouw van de Aleksandr Pushkin op enig moment tijdens haar carrière werd vergroot (waarschijnlijk tijdens haar herbouw in 1972), waarbij de voorste bovenbouw werd uitgebreid en de achterpromenaken werden ingebouwd.

Volgens de meeste bronnen werd Aleksandr Pushkin in 1985 overgeplaatst van de Baltic Shipping Company naar de vloot van de Far Eastern Shipping Company, terwijl andere bronnen beweren dat ze gedurende haar hele loopbaan onder de eigendom van Baltic Shipping Company bleef met de Sovjet-Unie. Ze was blijkbaar gecharterd aan CTC Cruises in 1985, voor cruises vanuit Europa en Australië. In 1990 werd ze in Singapore opgelegd. In 1991 werd het schip verkocht aan Orient Lines – het geesteskind van cruisemaatschappijen en hotelondernemer Gerry Herrod – en omgedoopt tot Marco Polo.

Na de aankoop door Orient Lines voer de Marco Polo naar Neorion Shipyard, Griekenland, waar haar motoren werden gereviseerd door Sulzer Diesels. Hierna werd ze verplaatst naar Perama Shipyard, Griekenland, waar een bijna totale reconstructie van het schip begon. Extern resulteerde dit in opmerkelijke uitbreiding van de achterste bovenbouw en verhoging van de schoorsteen om de verhoudingen van het schip te behouden. Intern werd het schip bijna volledig herbouwd onder leiding van scheepsarchitect Knud Hansen en interieurontwerpers Michael en Agni Katzourakis. Naast de meer visuele veranderingen, was het schip uitgerust met Denny Brown-stabilisatoren, extra dieselmotoren en volgens de laatste IMO- en SOLAS-normen. De aanpassing duurde 2½ jaar; verschillende bronnen schatten de kosten tussen $ US20m en $ 60m.

In 1993, na voltooiing van de verbouwing, startte de Marco Polo een variërende reeks cruises over de hele wereld, inclusief meer ongewone bestemmingen zoals Zuidoost-Azië, Afrika en Antarctica. In 1998 werd Orient Lines verkocht aan Norwegian Cruise Lines.  De cruises van de Marco Polo gingen gewoon door, maar als gevolg van de NCL-deal vervoegde MS Crown Odyssey haar in de Orient Lines-vloot in 2000, waardoor het bedrijf een merk met twee schepen werd. De Crown Odyssey verliet de Orient-vloot in 2003, en Marco Polo werd opnieuw het enige schip van het merk. Sinds 2005 is zij ook het enige overgebleven schip van de Ivan Franko-klasse, terwijl de andere zussen zijn gezonken of zijn gesloopt.

Op 4 juni 2007 kondigde Norwegian Cruise Line de verkoop van de Marco Polo aan, met ingang van 23 maart 2008. De koper bleek later de in Griekenland gevestigde Global Maritime Group te zijn, die het schip naar het in Duitsland gevestigde Transocean Tours charterde. Marco Polo verving MS Arielle in de vloot van Transocean Tours, waarmee cruises vanuit het Verenigd Koninkrijk en Duitsland werden uitgevoerd. De verkoop van de Marco Polo betekende ook het einde van het merk Orient Lines. Transocean Tours zei dat ze van plan waren om het schip ten minste tot 2012 te exploiteren.
Op 6 juli 2009 melde van de Marco Polo in Invergordon, Easter Ross, Schotland op een cruise die vanuit Tilbury in Essex werd gemaakt. Tijdens een gezondheidsinspectie door de lokale gezondheidsfunctionarissen van de haven werden tot 150 passagiers ontdekt die besmet waren met het vermoedelijk norovirus; het aantal geïnfecteerde passagiers en bemanning steeg vervolgens tot 400. Ook op 6 juli stierf een 74-jarige passagier aan boord van het schip aan een hartaanval. Volgens rapporten van de plaatselijke gezondheidsfunctionarissen had hij ernstige onderliggende gezondheidsproblemen en het was niet bekend of een norovirusinfectie heeft bijgedragen aan zijn dood. Op 7 juli besloot Transocean Tours om de rest van Marco Polo’s tiendaagse cruise te annuleren na overleg met NHS Highland. Naar verluidt gaf het bedrijf de passagiers een optie om bij het schip te blijven totdat ze op 11 juli terugkeerde naar Tilbury of om eerder terug te keren naar huis door een speciaal gearrangeerde chartertrein. Op 8 juli bleven drie besmette mensen in het Raigmore Hospital in Inverness.

Sommige rapporten geven aan dat passagiers aan boord van de vorige cruise van Marco Polo, die op 4 juli in Tilbury stopten, mogelijk ook met norovirus waren geïnfecteerd. Volgens Transocean Tours werd het schip echter geïnspecteerd bij terugkomst in Tilbury en werden er geen infecties vastgesteld, hoewel sommige passagiers tijdens de cruise last hadden van gastro-enteritis. De London Port Health Authority verklaarde dat zij niet op de hoogte waren van de ziekte aan boord van het schip toen het in Tilbury aankwam, en Transocean Tours kon bijgevolg juridische stappen ondernemen.

Ondanks de intentie van Transocean Tours om het schip tot 2012 in zijn vloot te houden, kwamen in augustus 2009 meldingen naar voren dat Marco Polo vanaf 2 januari 2010 gedurende vijf jaar gecharterd zal zijn aan de nieuw gestichte, in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Cruise & Maritime Voyages. Haar geplande routes omvatten cruises van het Verenigd Koninkrijk naar Zuid-Amerika tijdens de wintermaanden op het noordelijk halfrond, en van het VK naar Noord-Europa en de Middellandse Zee tijdens de zomermaanden.

Op 13 maart 2013 kondigden Cruise & Maritime-reizen aan dat Marco Polo een van haar cruises bij het noorderlicht zou beëindigen en in droogdok zou gaan voor inspectie en kleine reparaties na het slaan van een onbekend object onder bevel van de lokale piloot minuten na het varen vanuit Sortland op 9 maart 2013. Haar cruise eindigde in Antwerpen met passagiers die via de Kanaaltunnel naar Tilbury en Londen werden overgebracht of per touringcar die gepland was om midden op de late middag op donderdag 14 maart 2013 aan te komen.

Op 15 maart 2013 kondigde Cruise & Maritime aan dat de Marco Polo de reparatiewerf van Antwerpen-Schip was binnengekomen en dat na een onderzoek de reparaties niet op tijd klaar konden zijn voor de volgende geplande cruise op 17 maart, dus restituties en compensatie werden gedaan. Ze was een paar dagen later weer in dienst.

Advertenties