5.5.1.2 Astor


MS Astor is een cruiseschip van het in Duitsland gevestigde Premicon, onder charter van het in Duitsland gevestigde Transocean Tours. Ze werd in 1987 gebouwd onder de naam Astor door Howaldtswerke-Deutsche Werft (HDW), Kiel in West-Duitsland voor de in Mauritius gevestigde Marlan Corporation, hoewel oorspronkelijk besteld door de Zuid-Afrikaanse Safmarine als een gecombineerde oceaanboot / cruiseschip voor de Southampton- Service Kaapstad.

Marco Polo         1965 2010-

Astoria                1948 2015-

Magellan            1985 2015-

Columbus           1989 2017-

Vasco Da Gama 1992 2019-

In 1988 werd ze verkocht aan de in de Sovjet-Unie gevestigde Black Sea Shipping Company en omgedoopt tot Fedor Dostoevskiy. In 1995 kreeg ze de naam Astor terug. Sinds 1996 is ze onder charter van Transocean Tours. Op 28 november 2008 werd een poging tot piratenaanval op de Astor in de Golf van Oman voorkomen door het Duitse fregat Mecklenburg-Vorpommern. Tot de dag van vandaag opereert ze voor Cruise & Maritime Voyages op reizen in Europa, Zuid-Afrika en Australië.
De Zuid-Afrikaanse Safmarine had in 1984 de lijnvaartdienst tussen Southampton en Kaapstad opnieuw opgestart door het in 1981 gebouwde cruiseschip Astor van de West-Duitse Hadag-cruisemaatschappij te kopen. In dienst bewezen de eerste Astor-motoren te weinig vermogen om de lijndienst te behouden. Als gevolg hiervan besloot Safmarine om in 1985 een nieuw schip te bestellen bij de HDW-scheepswerf in Kiel, op basis van hetzelfde ontwerp als het Astor uit 1981 (gebouwd op de scheepswerf van HDW in Hamburg) maar met extra faciliteiten en krachtiger motoren, waardoor haar beter geschikt voor lijnvoering en cruisen. Verwarrend genoeg werd ook besloten om het nieuwe schip Astor te noemen. Hoewel de tweede Astor pas in 1987 zou worden geleverd, werd de eerste Astor in 1985 verkocht aan de Oost-Duitse Deutsche Seerederei. Kort daarna besloot Safmarine om hun passagiersactiviteiten op te geven en in januari 1986 werd het tweede bouwcontract van Astor verkocht aan de in Mauritius gevestigde Marlan Corporation. Het schip werd op 30 mei 1986 vanuit het droogdok gelanceerd en op 14 januari 1987 aan de Marlan Corporation geleverd.

Gelijk na dat ze in dienst kwam op 14 januari 1987 zette de Astor haar eerste reis van Hamburg naar Genua en vandaar verder naar Zuid-Amerika. Hierna werd ze gebruikt voor cruises in het Caribisch gebied en naar andere bestemmingen over de hele wereld.
Op 3 oktober 1988 verkocht Marlan Corporation de Astor aan de in de Soviet Unie gevestigde Black Sea Shipping Company. Hernoemd Feodor Dostoevskiy en opnieuw geregistreerd voor de Sovjet-Unie, was het schip gecharterd aan de West-Duitse Transocean Tours in december 1988. Ze bleef in Transocean Tours service tot maart 1990, toen ze werd gecharterd aan Neckermann Seereisen. Na de ineenstorting van de Sovjet-Unie in 1991, werd het eigendom van Feodor Dostoevskiy overgedragen aan Fedor Dostoevskiy Shipping Co., een in Bahama’s gevestigd bedrijf, en opnieuw ingeschreven in de Bahama’s. Afgezien van de verandering van vlag, had dit geen effect in haar dienst.
Na het einde van Feodor Dostoevskiy’s charter bij Neckermann Seereisen, werd ze in december 1995 bij Aquamarin gecharterd en kreeg ze haar naam Astor terug. In 1996 werd het schip verkocht aan Astor Shipping Co. en opnieuw gecharterd aan Transocean Tours. Op een gegeven moment vóór 2008 zijn haar eigenaren overgestapt naar het in Duitsland gevestigde Premicon, maar ze blijft onder charter aan Transocean. Volgens een bedrijfsverklaring zijn Transocean Tours van plan om de Astor in hun vloot ten minste tot 2013 te behouden.
Op 28 november 2008 heeft de Duitse marine naar verluidt voorkomen dat Somalische piraten speedboten Astor aanvielen. Ze voer in de Golf van Oman op weg van Sharm-al-Sheikh in Egypte naar Dubai, toen het Duitse Brandenburgse klasse-fregat Mecklenburg-Vorpommern piraat-speedboten detecteerde die blijkbaar probeerden Astor aan te vallen. Mecklenburg-Vorpommern betrad het pad van de tegemoetkomende speedboten terwijl ze nog steeds ongeveer drie mijl van Astor waren. Waarschuwende uitbarstingen van machinegeweervuur ​​werden gebruikt om de dreiging af te weren zonder dat die op het cruiseschip zich bewust werden van de situatie.
Extern werd de in 1987 gebouwde Astor ontworpen om bijna identiek te zijn aan de in 1981 gebouwde Astor, maar ongeveer 12 meter (39 ft) langer. Vanwege het vergelijkbare ontwerp waren de schepen alleen te onderscheiden door de extra vensters onder de eerste reddingsboot op het schip van 1987. [4] Beide Astors zijn ontworpen met een scherp geharkte boeg, een relatief lage terrasvormige bovenbouw en een grote, vierkante schoorsteen.

Bij de dienst van Marlan Corporation werd de Astor aanvankelijk geverfd met een witte romp en bovenbouw, een rode decoratieve streep van de romp en de bovenbouw en een rood / blauwe schoorsteen met een groot wit kruis erop naast de letters ML. Dit werd later gewijzigd, zodat de decoratieve streep werd verlengd om het gehele laagste bovendek dek te dekken, terwijl de schoorsteen wit werd geverfd met rode strepen.

Als Feodor Dostoevskiy, de decoratieve streep op de romp teruggekeerd naar dezelfde vorm als in de originele kleuren, terwijl de schoorsteen was wit geschilderd met blauwe uitlaatpijpen en een brede rode streep met de hamer en sikkel embleem op.

Bij de dienst Transocean Tours ontving het schip een kleurstelling met een smallere licht / donkerblauwe decoratieve streep op de romp, een witte trechter met blauwe uitlaatpijpen, een dunne licht / donkerblauwe streep met het grote T-logo van Transocean Tours in het midden.
Net als bij de buitenkant leken de interieurindelingen en decoraties van de in 1987 gebouwde Astor erg op de in 1981 gebouwde Astor, tot aan de badkamerinrichting.

Het in 1987 gebouwde schip werd echter ontworpen met een groter aantal suites, verbeterde bemanningsverblijven, een toegevoegd casino en extra conferentiefaciliteiten.

Net als het in 1981 gebouwde schip, werd het in 1987 gebouwde Astor in traditionele stijl ingericht met grote hoeveelheden donker hout, waarbij veel van de openbare ruimtes hoge plafonds hebben. De auteur Douglas Ward beschreef het schip als “een zekere mate van stijl, comfort en elegantie”.