5.11.1 Black Watch


Black Watch is een cruiseschip van Fred. Olsen Cruise Lines. Ze werd gebouwd door Wärtsilä Helsinki Shipyard, Finland voor Royal Viking Line als Royal Viking Star, en werd in 1972 in dienst genomen. Ze is ook als Star Odyssey naar Norwegian Cruise Lines als Westward en Royal Cruise Line gevaren.

Black Watch heeft tien dekken waarvan er acht toegankelijk zijn voor passagiers.
Royal Viking Line werd in 1970 opgericht als een gezamenlijk project tussen de Amerikaanse zakenman Warren Titus en drie Noorse rederijen (waaronder Kloster Cruises, eigenaar van Norwegian Cruise Line). Het doel van het nieuwe bedrijf was om luxe cruises te bieden naar bestemmingen over de hele wereld als alternatief voor Caribische cruises. Hiervoor bestelde het bedrijf drie speciaal gebouwde luxe cruiseschepen van Wärtsilä Helsinki New Shipyard in Finland. [4]

De eerste van de nieuwe schepen, Royal Viking Star genaamd, werd op 12 mei 1971 gelanceerd en op 26 juni 1972 in dienst genomen. De zusterschepen, Royal Viking Sky en Royal Viking Sea, volgden in 1973. Het merk Royal Viking Line was duidelijk een succes en de elegant ingerichte schepen werden destijds beschouwd als een van de vijf meest luxueuze cruiseschepen ter wereld, naast de Sagafjord en de Vistafjord in Noorwegen. In 1981 werd de Royal Viking Star met 27,77 meter verlengd in Seebeckwerft, Bremerhaven, Duitsland.

Naarmate de jaren tachtig vorderden werd het duidelijk dat de luxe cruisemaatschappijen zoals Royal Viking niet konden overleven zonder de steun van een groter bedrijf, waarbij de exploitatiekosten van een handjevol luxeschepen te hoog waren om echt winstgevend te zijn. Royal Viking Line werd in 1984 overgenomen door Kloster Cruises, maar de activiteiten werden aanvankelijk gescheiden gehouden van die van de Norwegian Cruise Line.
In april 1991 werd de Royal Viking Star overgeplaatst van de Royal Viking Line naar de Norwegian Cruise Line en hernoemd naar Westward. Met NCL werd het schip gebruikt voor cruises van New York City naar Bermuda en naar het Caribisch gebied. In april 1994 werd het schip overgebracht naar de vloot van NCL’s dochteronderneming Royal Cruise Line, omgedoopt tot Star Odyssey en gebruikt voor cruises rond de Middellandse Zee. Hier sloot het schip zich aan bij haar zuster Royal Viking Sea die sinds 1991 als Royal Odyssey had gevaren. De carrière van de Star Odyssey zou echter kort zijn, aangezien Norwegian Cruise Line in het midden van de jaren negentig met financiële problemen te kampen kreeg en verschillende activa moest verkopen. In oktober 1996 werd het schip verkocht aan Fred Olsen.

Het schip kreeg de nieuwe naam Black Watch (een traditionele naam in de Fred Olsen-vloot) en ging in dienst van Fred. Olsen Cruise Lines op 15 november 1996. In februari 1997 had het schip motorproblemen bij Marmaris, Turkije, en moest het voor twee weken worden gedokt in Valletta, Malta voor reparaties. Vanaf april 2005 werd het schip twee maanden aangemeerd bij Blohm & Voss, Hamburg, Duitsland. Gedurende deze tijd werden haar motoren opgewaardeerd en interieurs opgeknapt. In juli 2007 was het schip het onderwerp van een uitbraak van de Legionellaziekte, die een aantal passagiers in hun zeventig en tachtig had getroffen. Een uitbraak van norovirus infecteerde 130 passagiers en bemanning tijdens een cruise naar Scandinavië in september 2013.