5.13.1 Celestyal Crystal


Celestyal Crystal, voorheen Louis Cristal, is een cruiseschip dat wordt geëxploiteerd door de in Cyprus gevestigde Celestyal Cruises en voorheen Louis Cruise Lines, beide in de Louis Group. Gerelateerde afbeeldingHet schip werd oorspronkelijk gebouwd als de cruiseferry MS Viking Saga in 1980 op Wärtsilä Perno Shipyard en Turku Shipyard, Turku, Finland voor Rederi Ab Sally. In 1986 werd ze omgedoopt tot MS Sally Albatross en het jaar daarop herbouwd tot een cruiseschip. Het schip werd in 1990 door een brand verwoest en volledig herbouwd in Finnyards, Rauma, Finland. Afbeeldingsresultaat voor MS Sally Albatross 1994 sinkingZe werd opnieuw opgeleverd in 1992, nog steeds Sally Albatross genoemd. Na het gedeeltelijk zinken van 1994 werd ze herbouwd in Industrie Navali Meccaniche Affini, La Spezia, Italië, opnieuw in dienst als MS Leeward voor Norwegian Cruise Line. Vervolgens voer ze als MS SuperStar Taurus voor Star Cruises, MS Silja Opera voor Silja Line en bracht een jaar door als MS Opera voordat ze in dienst trad bij haar huidige eigenaar in 2007.

Hoewel het schip van 1980 en het schip van 1992 zowel uiterlijk als intern oppervlakkig lijken, hebben ze hetzelfde IMO-nummer omdat ze technisch hetzelfde schip zijn.
Het schip werd oorspronkelijk gebouwd in 1980 voor Rederij Ab Sally, een van Viking Line-partners als de cruiseferry MS Viking Saga. De boeg- en hekmodules werden gebouwd op Wärtsilä Turku Shipyard en het middelste deel werd gemaakt op Wärtsilä Perno Shipyard. De modules werden samengevoegd en het schip werd gelanceerd in Perno en de romp werd naar de scheepswerf van Turku getrokken voor uitrusting.

In 1979-1981 brachten de Baltische veerbootsmaatschappijen Silja Line en Viking Line verschillende nieuwe cruiseferries op de routes die Stockholm met Helsinki en Turku verbinden.

Alleen al in 1980 ontving Viking Line in totaal vier nieuwe schepen, waarvan er drie werden gebouwd voor Rederi AB Sally. De Viking Saga en haar zusterschip MS Viking Song werden gebouwd door Wärtsilä (nu Aker Finnyards) in Turku, Finland. MS Viking Sally (later MS Estland) werd gebouwd op de scheepswerf Meyer Werft in Papenburg, Duitsland. Twee van de Sally-schepen zijn betrokken geweest bij in totaal drie ernstige ongevallen. De Viking Saga was de eerste echte cruiseferry in Finland – Zweden verkeer. Het interieur- en exterieurontwerp van haar en haar zusterschip werd sterk beïnvloed door die van GTS Finnjet uit 1977, maar met veel minder aantrekkelijke resultaten.

De Viking Saga en Viking Song, samen met de hedendaagse MS Finlandia en MS Silvia Regina van Silja Line, waren van groot belang om van de route Helsinki – Stockholm een ​​populaire cruiseroute te maken.

In juni 1982 werd het schip verkocht door Rederi Ab Sally aan Suomen Yritysrahoitus, die haar terug naar Sally charterde. In 1985 raakte de Viking Saga de bodem nabij Sandbank in de archipel van Stockholm, en moest worden aangemeerd in Stockholm.
Nadat MS Olympia haar in april 1986 op de route Helsinki – Stockholm had vervangen, werd de Viking Saga herbouwd voor gebruik als cruiseschip op de nieuwe scheepswerf van Wärtsilä Helsinki. Ze werd geen “echt” cruiseschip omdat haar cardecks niet waren ingebouwd. Tijdens de conversie was er een brand aan boord, maar deze werd door het scheepszwerfpersoneel geblust.

Omgedoopt tot Sally Albatross werd het schip in mei 1986 in dienst genomen voor het nieuwe Sally Cruise-merk. Ze werd voornamelijk gebruikt voor cruisen rond de Oostzee vanuit Helsinki. Afbeeldingsresultaat voor Sally Albatross

In 1987 werd Rederi Ab Sally verkocht aan zijn rivalen Effoa en Johnson Line. In januari-februari 1988 werd de Sally Albatross volledig herbouwd in Schichau Seebeckwerft, Bremerhaven, Duitsland, waar extra cabine werd gebouwd op het voormalige bovendek, de voorste bovenbouw werd gebouwd naar een meer gestroomlijnd uiterlijk en kleinere wijzigingen werden aangebracht aan de boeg en andere delen van de bovenbouw. ​​Tegelijkertijd werd de kleur van de schepen gewijzigd, naast de licht en donkerblauwe strepen die langs de romp liepen, zwarte strepen langs de ramen van de bovenbouw, waardoor het schip een nog gestroomlijnder uiterlijk kreeg. De kosten van de wederopbouw waren 35 miljoen Finse markka

Afbeeldingsresultaat voor Sally Albatross fire
In januari 1990, terwijl gedokt op de Finnboda-scheepswerf in Nacka, Zweden, voor de reconstructie van de restaurants, nachtclub en conferentiefaciliteiten van het schip, werd praktisch de gehele bovenbouw van het schip onherstelbaar beschadigd door een brand die was begonnen door druppels sprankelend vloeibaar metaal op brandbaar materiaal. De sprinklerinstallatie van het schip was uitgeschakeld voor de duur van het aanmeren, brandkranen waren droog en de tijdelijke brandwatervoorziening was verbroken.

Daarnaast vertrok de brandwachter voor de lunch tijdens het warme werk. Vanwege het gevaar dat gasflessen (oxy-acetyleen gebruikt bij de reconstructie) exploderen in de hitte, trok de brandweer zich terug uit het interieur van twee dekken in herbouw, na de twee bemanningsleden te hebben gered die vermist waren tijdens de eerste fase van de brand. Verdere brandbestrijding werd uitgevoerd van buitenaf en van de dekken boven en onder de reconstructiewerkzaamheden. Als gevolg hiervan brandde het schip gedurende drie dagen uitgebreid.

Alle arbeiders en bemanning (en een Amerikaanse actrice die aan boord was geweest) werden gered door de brandweer en een kraanmachinist van de scheepswerf en er gingen geen doden te betreuren.
De uitgebrande romp werd eerst gesleept naar Mäntyluoto, Finland, waar ze gedeeltelijk werd gesloopt, waardoor alleen de romp onder het autodek intact bleef. Hierna werden de overblijfselen naar Naantali, Finland gesleept, waar de resterende romp in verschillende secties werd gesneden. Deze werden vervolgens getransporteerd naar de scheepswerf van Finnyards in Rauma, Finland, waar ze werden gebruikt als basis voor een nieuw schip met de projectnaam Sally Eurocruiser. Ze moest een echt cruiseschip worden, zonder autodek. De romp was 13 meter langer dan het origineel en de passagierscapaciteit, werd met 452 hutten vergroot, dus het nieuwe schip was eigenlijk groter dan het oude. Een opvallend stuk dat van het oorspronkelijke schip was behouden, waren de motoren. De kosten van de wederopbouw waren ongeveer 700 miljoen Finse markka. In wezen was dit een volledig nieuw schip, en ze wordt meestal als zodanig vermeld in de meeste bronnen. Haar eigenaren besloten de naam Sally Albatross te behouden, wat heeft geleid tot enkele bronnen (en veel passagiers) om de tweede Sally Albatross als hetzelfde schip als het eerste te beschouwen.

De nieuwe Sally Albatross werd afgeleverd bij Sally Cruise op 23 maart 1992 en begon cruises te maken in de Baltische Zee met Helsinki als vertrekhaven, in een soortgelijke opstelling als in de late jaren 80. In juli van hetzelfde jaar werd ze gecharterd bij Svea 92 (een Zweeds consortium voor het bevorderen van export) als hotel- en conferentieschip voor de Olympische Zomerspelen 1992 in Barcelona voor 1.000.000 Finse markka per dag. Oorspronkelijk had Svea 92 Silja Line’s Zweedse vlag MS Svea willen charteren (wat beter bij de naam zou passen). In september van datzelfde jaar werd Sally Albatross overgedragen aan Silja Line, die ook deel uitmaakte van de EffJohn-onderneming. Ondanks de toetreding tot de Silja-vloot werden het oude kleurenschema van Sally Albatross en de trechterkleuren van Sally Cruise behouden.

Op 4 maart 1994 liep Sally Albatross aan de grond in de met ijs bedekte zee buiten Porkkala. Ze werd naar ondiep water gesleept en haar passagiers werden geëvacueerd. Hierna werd het schip ter plaatse achtergelaten, slecht vermeld. Terwijl voorbereidingen werden getroffen om haar opnieuw te laten varen. Het opnieuw opdrijven van het schip bleek een gecompliceerd proces te zijn en het duurde tot 16 april voordat het schip weer dreef. Ze werd vervolgens gesleept naar de verlaten Vuosaari-scheepswerf (waar ze op 20 april arriveerde) waar de meest noodzakelijke reparaties werden uitgevoerd. Na inspectie werd vastgesteld dat de kosten om de schade te herstellen ongeveer 200 miljoen FIM ($ 35 miljoen USD) zouden bedragen.

In oktober 1994 werd het schip gesleept naar La Spezia, Italië, waar ze werd gerepareerd en herbouwd voor internationaal cruiseverkeer. Ze werd vervolgens gecharterd bij Norwegian Cruise Line, die haar Leeward hernoemde en haar vanaf juli 1995 op cruises op de Bahama’s zette. In maart 2000 werd het schip drie jaar gecharterd bij Star Cruises (eigenaren van Norwegian Cruise Line), die haar Superstar Taurus hernoemde en haar gebruikte op verschillende cruises in Azië, meestal vanuit Japan. In december 2001 verbrak Star Cruises het chartercontract en was het schip opnieuw in handen van Silja Line.
Superstar Taurus voer terug naar Europa en tussen februari en juni 2002 werd ze enorm herbouwd op Turku Repair Yard, Naantali, Finland voor cruisediensten op de Baltische Zee. Op 1 juni 2002 werd het schip omgedoopt tot Silja Opera en onder Zweedse vlag geplaatst. Silja Opera (her) begon op 29 juni 2002 met het varen op de Baltische Zee, met Helsinki als uitgangspunt. Ze volgde een soortgelijke route als ze had gedaan als Sally Albatross, waarbij ze een dagcruise maakte vanuit Helsinki en tweedaagse cruises naar Visby, Riga (stopgezet na één seizoen) en St. Petersburg. Het schip had al een reputatie als een schip van pech bij het publiek (ze was tenslotte een keer volledig uitgebrand en slechts een paar jaar later gedeeltelijk gezonken, naast kleinere ongelukken), en dit werd niet geholpen toen ze in september 2003 botste met drie vrachtschepen in St. Petersburg, resulterend in kleine schade aan alle partijen. Minder dan twee maanden later, op bijna precies dezelfde plek, botste ze op een Russische ijsbreker.
In 2005 werd de livrei van Silja Opera gewijzigd met extra blauwe strepen, die leken op de livrei die ze droeg als Sally Albatross tussen 1992-1994.
Silja Opera’s cruises vanuit Helsinki waren niet erg populair en in oktober 2004 begon ze cruises te maken van Stockholm naar Tallinn (via Mariehamn om belastingvrije verkopen aan boord te hebben). Ook deze slaagden er niet in om populariteit te vinden en in februari 2005 werd ze teruggebracht naar cruisen vanuit Helsinki. Rond dezelfde tijd werd haar wit-dominante kleurstelling veranderd in een die sterk leek op haar kleurstelling in het Sally-tijdperk, maar met blauwe strepen in plaats van zwart.

Omdat het schip nog steeds geld verloor, maakte Silja Line in september 2005 haar plannen bekend om goedkoper buitenlands personeel aan boord te gebruiken. Zij konden dit echter niet doen onder de voorwaarden van de collectieve arbeidsovereenkomst van Zweedse maritieme werknemers. Twee maanden later besloot Silja Line om kosten te besparen door zich te concentreren op hun kernmarkten en de Silja Opera, naast de prestigieuze GTS Finnjet, zou worden verkocht. In januari 2006 maakte Silja Opera haar laatste cruises vanuit Helsinki, waarna ze werd overgebracht naar de Turku – Mariehamn – Kapellskär route in plaats van MS Silja Europa (die op haar beurt werd overgebracht naar Helsinki – Stockholm route terwijl de normale schepen van die route waren, wordt herbouwd). Op 13 februari 2006 stopte de Silja Opera met varen voor Silja Line, en drie dagen later werd ze Stockholm opgelegd, wachtend op potentiële kopers.

Op 22 mei 2006 verliet Silja Opera Stockholm voor de laatste keer op weg naar Tilbury Docks, gelegen ten oosten van Groot-Londen. Het schip arriveerde op 25 mei, kort daarna werden de Silja Line-markeringen overschilderd en werd haar eigendom overgedragen aan SeaContainers, vervolgens het moederbedrijf van Silja Line. Tegelijkertijd werd ze veranderd van Zweedse naar Bahamaanse vlag en haar naam werd afgekort tot Opera.
In mei 2007 werd de Opera verkocht aan Louis Cruise Lines in Cyprus, ter vervanging van MS Sea Diamond dat enkele maanden daarvoor was gezonken. Na de wederopbouw in Pireus, Griekenland, werd het schip omgedoopt tot MS Cristal en begon de dienst voor het Louis Hellenic Cruise Lines-merk in juli 2007.
Als onderdeel van het merk Louis Cruise Lines zoals Celestyal Cruises, aangekondigd in november 2014, werd Louis Cristal omgedoopt tot Celestyal Cristal en kreeg het een nieuwe kleurstelling.

Op 27 juni 2015 botste Celestyal Crystal met de tanker STI Pimlico in de Dardanellen bij Gallipoli, Turkije. Drie mensen liepen lichte verwondingen op.