5.8.1 Le Ponant


Le Ponant is een driemaster, van de Frans luxejacht beheerd door Compagnie du Ponant. Het schip vervoert tot 67 passagiers in 32 hutten. Het werd in 1991 gebouwd door de SFCN-scheepswerf in Frankrijk.

Aan boord heeft Le Ponant twee restaurants. De Karukera Dining Room biedt Franse gerechten en het openluchtrestaurant Le Diamant is voor informelere maaltijden. Er zijn twee lounges; de Emeraude Lounge, de belangrijkste entertainmentlounge en de Sapphire Lounge, een collegezaal met internetcomputers.
Op 4 april 2008 werd Le Ponant gegijzeld door Somalische piraten in de Golf van Aden terwijl het onderweg was van de Seychellen naar de Middellandse Zee. Het schip droeg geen passagiers op het moment van zijn aanval, maar alle 30 bemanningsleden werden gegijzeld; een Kameroeniaan, zes Filippino’s, 22 Fransen en een Oekraïener. Franse troepen – waaronder de aviso Commandant Bouan – en een Canadese CH-124 helikopter van HMCS Charlottetown hielden het jacht in de gaten na zijn aanval.

De gijzelaars werden op 12 april zonder incidenten vrijgelaten.

Na de vrijlating volgden Franse helikopters van de militaire basis van Djibouti de piraten naar het dorp Jariban. Frans commando marinier en GIGN opererend vanuit het fregat Jean Bart en de kruiser Jeanne d ‘Arc kwam binnen toen de piraten probeerden te vluchten in de woestijn. Een sluipschutter maakte het ontsnappingsvoertuig onbruikbaar en de commando’s konden zes mannen vangen. Plaatselijke functionarissen beweerden dat drie mensen bij de aanval stierven, met nog eens acht gewonden, maar Frankrijk ontkende dit. Troepen haalden zo wat van het losgeld terug dat de eigenaar van het jacht had betaald voor de vrijlating van zijn bemanning. De zes gevangen genomen piraten zijn naar Parijs gevlogen, waar ze in 2012 werden berecht.

Advertenties