5.1.2 Saga Pearl II


De Saga Pearl II is een cruiseschip van de Saga Shipping Company en opereert nu onder de vlag van Malta. Het schip was onder de naam Astor in de jaren 1983/84 locatie van de populaire Duitse televisieserie Das Traumschiff en als Arkona 1990 DFF televisieserie Luv en Lee.
Op 16 december 1980 het schip liep (Bauname Hammonia) voor de Hadag Cruises Lines Ltd. gelanceerd op de Howaldtswerken-Duitse Werft AG in Hamburg met de romp nummer 165 .

Tijdens het werken met apparatuur veroorzaakte een relatief ongevaarlijke brand aan boord aanzienlijke rook- en waterschade. Deze schade leidde tot een vertraging in de eerste reis van het schip. Vanaf 24 november 1981 vond de eerste proefrit plaats in de Noordzee. Na het testen van het schip op 4 december 1981 werden afgeleverd beheersvennootschap voor investeringen schip gevestigd in Hamburg onder de naam Astor naar de KG Kymo. Het schip kwam onder de Duitse vlag met de thuishaven Hamburg in beweging. Aanvankelijk werd het schip gecharterd aan KR HADAG Seetouristik en Fährdienst AG als een cruiseschip. Oorspronkelijk was het schip gebouwd voor 638 passagiers. De eerste reis bracht ons van Hamburg naar Le Havre, Málaga en Genua met genodigden.

Om het volledige faillissement van HADAG af te wenden, was het schip op 14 oktober 1983 aan de rederij South African Marine Corp. Ltd. verkocht in Kaapstad. De overdracht van het schip vond plaats op 7 februari 1984 in Hamburg. De scheepswerf voerde vervolgens omvangrijke verbouwings- en moderniseringswerkzaamheden uit, zodat het schip slechts voor 530 passagiers werd toegelaten. Deze wijzigingen werden voltooid voer op 1 april 1984 naar Zuid-Afrika via Southampton. Vanaf 1 juli 1984 voer het schip onder de vlag van de Bahama’s met thuishaven Nassau.

Vanaf juli 1984 was de Astor geregistreerd in Nassau (Bahama’s). Het schip wordt vaak verward met de 1987 in gebruik genomen Astor, de opvolger met de opnieuw toegewezen naam.

Tegen 29 augustus 1985 de VEB Deutfracht / Seereederei Rostock (DSR) voor 165 miljoen DM van het schip en zet het onder de naam Arkona voor Feriendienst FDGB de DDR in dienst. Eerder, de Duitse West Africa Line, gevestigd in Kiel, een dochteronderneming van Deutsche Afrika-Linien kort eigenaar van het schip, zoals de DDR wilde geen directe relatie met Zuid-Afrika.

Alvorens opnieuw te markeren werd het schip ingehaald door Howaldtswerke-Deutsche Werft GmbH (HDW) voor drie miljoen D-markeringen. Tot op heden zijn er adviezen dat de verkoop van het schip om de DDR deel van een geheime driehoekige samenwerking tussen Zuid-Afrika, de DDR en de HDW is dat in belangrijke mate beïnvloed door de Schleswig-Holstein deelstaatregering of de premier Barschel of werd schroefdraad en waarin tot 150 miljoen DM omkoping stroomde. De DDR was dus gunstig is voor een cruiseschip dat Zuid-Afrika vanwege de apartheid beleid is onder wapenembargo tegen onderzeeër plannen en de economisch noodlijdende HDW, dat was 25,1% in handen van de deelstaat Sleeswijk-Holstein, kreeg de broodnodige banen.

De Arkona verving de verkochte in hetzelfde jaar door de internationale vriendschap met de DDR. Naast vakantiereizen met DDR-burgers in de Oostzee en naar Cuba, werd het vooral gecharterd door westerse touroperators om de broodnodige buitenlandse valuta te genereren. Vanaf de Duitse hereniging in 1990 voer het schip weer onder de Duitse vlag en werd het in 2002 omgedoopt tot Astoria. In 1998 werd het schip gekocht door Arkona Touristik en kwam het onder de vlag van Liberia met de thuishaven Monrovia in beweging.

Na een conversie van ongeveer 14 miljoen pond, kwam het schip vanaf medio maart 2010 onder de naam Saga Pearl II weer onder de vlag van de Bahama’s voor gebruik.

Sinds maart 2012 vaart ze onder de vlag van Malta, in mei 2012 kreeg het schip de naam Quest for Adventure. Eind 2013 kreeg ze haar oude naam Saga Pearl II opnieuw.

In 2019 wordt de Saga Pearl II vervangen door het nieuwe gebouw Spirit of Discovery.