Bahamas Celebration

Bahamas Celebration was een middelgroot cruiseschip dat vroeger werd geëxploiteerd door Celebration Cruise Line. Tussen maart 2009 en oktober 2014 voerde ze twee- en driedaagse cruises uit van Port Everglades naar de Bahama’s. In maart 2010 begon ze met tweedaagse cruises vanuit de haven van Palm Beach.

Het schip werd in 1981 gebouwd door Howaldtswerke-Deutsche Werft (HDW) in Kiel, Duitsland, als MS Prinsesse Ragnhild voor Jahre Line. In 1990 werd ze overgeplaatst naar de Color Line. In 1992 werd ze uitgebreid verbouwd in Astilleros Españoles in Cadiz, Spanje. Ze werd op 6 mei 2008 buiten dienst gesteld bij Color Line. Ze werd onherstelbaar beschadigd na een botsing met een ondergedompeld object op 31 oktober 2014 en werd vervangen door de MS Grand Celebration.

Van 1981 tot 2004 opereerde de MS Prinsesse Ragnhild op de route Oslo naar Kiel, eerst voor Jahre Line en vanaf 1990 voor hun opvolger Color Line. In 1992 werd ze ingrijpend verbouwd in Astilleros Españoles, Cadiz, waarbij haar lengte met 35,25 meter en passagierscapaciteit met 858 werd vergroot.

Op 8 juli 1999 was er brand in de machinekamer, wat resulteerde in een volledige evacuatie van het schip. Met de Scandinavian Star-ramp nog vers in het achterhoofd, werd een volledige noodsituatie uitgeroepen en kwamen alle schepen in het gebied te hulp. Helikopters en vuurspuwers uit Noorwegen, Zweden en Denemarken namen allemaal deel aan de reddingsactie, en de evacuatie werd door de meeste passagiers beschreven als “gecontroleerd”. Een vrouw stierf echter na de brand als gevolg van een hartaanval. Na reparaties bij Blohm & Voss in Hamburg, Duitsland, werd het schip op 3 september hervat. Op 1 maart 2002 kreeg het schip opnieuw een machinekamerbrand, die snel werd geblust.

In 2003 besteedde Color Line zestig miljoen Noorse kronen om het interieur aan boord te upgraden. In 2005 werd ze overgeplaatst naar de nieuwe route Bergen-Stavanger-Hirtshals, toen Color Line de nieuwe MS Color Fantasy introduceerde op de route Oslo-Kiel. Op 8 januari 2008 werd Prinsesse Ranghild verplaatst naar de route Oslo-Hirtshals, ter vervanging van het MS Color Festival, dat werd verkocht aan Corsica Ferries. In april 2008 kondigde Color Line aan dat als gevolg van een “negatieve financiële ontwikkeling” in de dienst, de route Oslo – Hirtshals op 6 mei 2008 zou worden gesloten en dat de Prinsesse Ragnhild te koop zou worden gezet. Nadat de route was afgesloten, werd de Prinsesse Ragnhild bij Sandefjord aangelegd.

Op 3 september 2008 meldde Color Line dat de Prinsesse Ragnhild voor drieëntwintig miljoen euro aan Celebration Cruise Holdings was verkocht. Het schip werd op 1 oktober 2008 aan haar nieuwe eigenaren afgeleverd, omgedoopt tot Bahamas Celebration, en vertrok op dezelfde datum uit Sandefjord naar Grand Bahama Island.

Op 31 oktober 2014 trof Bahamas Celebration een onbekend object tijdens het vertrek uit Freeport, waardoor een klein gaatje in de bakboordzijde werd geopend. Het schip kon terugkeren naar de haven en alle passagiers en bemanning konden van boord gaan en er werden geen gewonden gemeld. Op 3 november 2014 was het gat gedicht, maar het schip maakte nog steeds een hoek van ongeveer 10 graden en bergingsbemanningen probeerden de schade vast te stellen.

In december 2014 werd aangekondigd dat het schip niet gerepareerd kon worden en vervangen zou worden door de Grand Celebration, die zou worden geëxploiteerd door de nieuw gevormde Bahamas Paradise Cruise Line. Op 24 januari 2015 werd door Bahamas Paradise Cruise Line aangekondigd dat het schip voor schroot was verkocht. Het schip kwam op 29 oktober aan op de sloopwerf en was eind 2016 verdwenen.