Bianca C 1(1957-1963)

De Bianca C. was een passagiersschip dat twee keer zonk, de eerste keer in Frankrijk voordat het werd voltooid, en de tweede keer na een explosie en brand bij het eiland Grenada.

Gebouwd tijdens de Tweede Wereldoorlog op de werf van La Ciotat, een stad aan de zuidkust van Frankrijk, werd het schip voor het eerst te water gelaten in juni 1944 onder de naam Maréchal Pétain.

De bouw was nog niet voltooid, dus werd het schip naar Port de Bouc bij Marseille gesleept, waar het in augustus door de Duitsers tot zinken werd gebracht. Toen de romp werd geheven, werd het omgedoopt tot La Marseillaise en naar Toulon gesleept voordat het werd teruggebracht naar La Ciotat om te worden omgebouwd tot cruiseschip. Toen de verbouwing in juli 1949 voltooid was, voer ze naar Yokohama. In 1957 kreeg het schip de naam Arosa Sky nadat het was verkocht aan Panama’s Arosa Line. Ze werd opnieuw omgebouwd en werd het vlaggenschip van het bedrijf. Ze was gecharterd door de uitwisselingsorganisatie American Field Service om studenten tussen de VS en Europa te brengen. Binnen twee jaar werd Arosa Line gedwongen het schip te verkopen aan Costa Line, een Italiaans bedrijf dat ook bekend staat als Linea C. Na die verkoop in 1959 werd het schip omgedoopt tot de Bianca C. (het tweede Costa C-schip dat zo genoemd werd) voor een van de dochters van de eigenaar, en werd opnieuw opgeknapt. De hoofdroute van de Bianca C. liep van Italië naar Venezuela, inclusief tussenstops in het Caribisch gebied

In oktober 1961 was het schip op reis van Napels naar La Guaira, Venezuela. Op 22 oktober meerde het aan voor Grenada toen in de vroege ochtenduren een explosie plaatsvond in de machinekamer. Een bemanningslid stierf onmiddellijk, en acht anderen raakten gewond. Toen er branden uitbraken, haastten zich ongeveer 700 passagiers en bemanningsleden om het schip te verlaten, terwijl Grenadiaanse vissers en booteigenaren, gewekt door het geluid van de explosie, in de buurt van de haven van St. George’s snelden om te helpen. Overlevenden werden naar de hoofdstad gebracht, waar in allerijl geïmproviseerde ziekenhuizen werden opgericht om onderdak en voedsel te bieden. Omdat Grenada niet over de apparatuur beschikte om zo’n grote brand te blussen, werd er een oproep voor hulp gestuurd en die werd ontvangen door het Britse fregat HMS Londonderry op Puerto Rico. Het duurde twee dagen voordat de Londonderry arriveerde en tegen die tijd begon de Bianca C. te zinken. Het brandende schip lag in de belangrijkste ankerplaats en zou de haven blokkeren als het daar zou zinken, dus een instapgroep in Londonderry ging aan boord van het brandende schip om een ​​sleepkabel te bevestigen.

De ankerlijnen van de Bianca C. werden verbrand en vandaag de dag liggen de ankers nog steeds aan de monding van de haven van St. George. Ondertussen was de Londonderry verhuisd om de Bianca C. te slepen, maar dit laatste schip was naar bakboord aan het varen. Duizenden Grenadiërs keken vanuit de bergen toe terwijl de sleep zes uur lang voortduurde, maar de Bianca C. had zich nog maar vijf kilometer verplaatst toen een bui losbarstte en de sleepkabel brak. De Bianca C. zonk snel in 50 meter water, ongeveer anderhalve kilometer van het populaire toeristenstrand van Grand Anse.


In de jaren 70 heeft een Trinidadiaanse firma de propellers van de Bianca C. geborgen en als schroot verkocht. Aangezien de bovenkant van het schip zich in slechts ongeveer 30 meter water bevindt, kunnen duikers het bereiken en in de late jaren 1980 en vroege jaren 1990 verwijderden sommige delen van de boot door souvenirs. Eind 1992 werd het achterste derde deel van het schip afgescheurd en het schip begon snel te verslechteren, hoewel het met een lengte van 180 meter nog steeds het grootste scheepswrak van de regio is. Een bronzen beeld van Christus van de afgrond werd door de Costa Line aan Grenada gegeven als waardering voor de gastvrijheid van het land, en het standbeeld staat in de Carenage rond de haven van St. George’s.

The Times noemde de Bianca C. als een van de tien beste wrakduiklocaties ter wereld.