Britannic klasse

In de nasleep van de Atlantic ramp bleef de White Star Line zich uitbreiden over de Noord-Atlantische Oceaan. Gaelic en Belgic voegden zich bij de vijf Oceanic-klasse liners, en het succes van het bedrijf bleef groeien. Concurrerende bedrijven haalden het echter snel in: Cunard zette Botnia en Scythia in dienst, terwijl de Inman Line de City of Brussels bestelde en Montana en Dakota in dienst kwamen van de Guion Line. Alle werden gebouwd als reactie op de baanbrekende schepen van White Star en waren dus groter.

Als reactie bestelde White Star twee nieuwe stoomboten van Harland & Wolff, die beide waren ontworpen als aanzienlijk grotere versies met twee schoorsteenen van de Oceanic-klasse stoomboten. Deze twee schepen waren 455 ft (139 m) lang en 45 ft (14 m) breed, met een brutotonnage van ongeveer 5.000 ton en met motoren van hetzelfde ontwerp als in de eerdere schepen, met uitzondering van grotere pk’s, in staat om hun enkele schroeven aan te drijven met snelheden tot 15 knopen (28 km / h; 17 mph). De passagierscapaciteit werd ook vergroot, waarbij de twee schepen 200 Saloon-passagiers en 1.500 Steerage-passagiers konden vervoeren.

Britannic 1874

Germanic 1874

De eerste van het paar, die aanvankelijk Hellenic heette, werd op 3 februari 1874 als Britannic te water gelaten en vertrok op 25 juni voor haar eerste reis naar New York. Haar zus, de Germanic, werd op 15 juli 1874 te water gelaten, maar vanwege complicaties bij de bouw kwam ze pas op 20 mei 1875 in de vaart. Met de introductie van deze nieuwe schepen werd de Oceanic overtollig verklaard en in het voorjaar van 1875 werd ze gecharterd aan een van de dochterondernemingen van White Star, de Occidental & Oriental Shipping Company, waaronder zij hun Trans-Pacific route tussen San Francisco, Yokohama en Hong Kong exploiteerde tot haar pensionering in 1895. De twee nieuwe stoomboten bleken immens populair op de Noord-Atlantische vlucht, en beide zouden de Blue Riband binnen een periode van twee jaar op twee oostwaartse en drie westwaartse oversteekplaatsen veroveren. Germanic veroverde het record in westelijke richting in augustus 1875 en veroverde vervolgens het record in oostelijke richting in februari 1876, terwijl Britannic beide records binnen minder dan twee maanden na elkaar veroverde, waarmee hij het record in westelijke richting versloeg in november en het record in oostelijke richting in december. Germanic veroverde het westwaartse record voor de laatste keer in april 1877. In datzelfde jaar begon het bedrijf een postovereenkomst te delen met de Cunard Line, waardoor de namen van de schepen konden worden voorafgegaan door ‘RMS’ (‘Royal Mail Ship’).