Carnivale (1956-2008)

De RMS Empress of Britain (III) was een passagiersschip gebouwd in 1956 voor de Canadese rederij Canadian Pacific Steamships. Het was het derde schip van deze rederij, die de naam Empress of Britain droeg. Het schip bleef tot 2008 in dienst en werd onlangs beschouwd als een van de langst actieve actieve passagiersschepen ter wereld.

De Empress of Britain werd gebouwd op Fairfield Shipbuilding in Govan. Het schip werd op 22 juni 1955 opgeleverd. Doopmoeder was koningin Elizabeth II. Elf maanden later werd het nieuwe schip op 20 april 1956 in gebruik genomen op de route van Liverpool naar Montreal. In de vroege jaren 1960 begon deze lijndienst onrendabel te worden. Daarom werd het schip in 1964 buiten gebruik gesteld en te koop aangeboden.

In november 1964 werd de Empress of Britain verkocht aan de Griekse Griekse linie en herbouwd. Onder andere werd een poel geïnstalleerd aan de achtersteven van het schip. In 1965 werd het schip in dienst genomen als Queen Anna Maria op de route van Haifa naar New York. Het schip bleef tien jaar op deze route totdat de Griekse linie in 1975 faillissement moest aanvragen en werd ontbonden. De koningin Anna Maria werd kort daarna in Piraeus gelanceerd.

In 1976 werd het schip verkocht aan de nog jonge cruiselijn Carnival Cruise Lines en omgedoopt tot Carnivale. De voormalige vloot van Carnival Cruises omvatte ook de voormalige Empress of Canada, die ook werd gebouwd voor Canadese Pacific Steamships en nu de naam Mardi Gras droeg. Beide schepen werden met succes gebruikt voor cruises in het Caribisch gebied. In 1993 ging de Carnivale met pensioen nadat Carnival Cruises zijn vloot moderniseerde met nieuwe schepen.

Het schip werd gecharterd als een Fiesta Marina bij de Fiesta Marina Cruises die speciaal voor hen waren gemaakt, die ook tot Carnival Cruises behoorden. In oktober 1993 vertrok het schip naar zijn eerste cruise. De nieuwe rederij werd alleen op de markt gebracht in Zuid-Amerika. Dit was echter niet succesvol en daarom werd Fiesta Marina Cruises in september 1994 na slechts elf maanden weer ontbonden. De Fiesta Marina werd opnieuw te koop aangeboden.

In hetzelfde jaar vond het schip een nieuwe koper met de Griekse Epirotiki Lines. Het schip werd omgedoopt tot Olympisch en werd gedurende twee jaar gebruikt voor cruises in de Middellandse Zee. In 1996 werd het schip gecharterd bij Royal Olympic Cruises, die het bleef gebruiken voor mediterrane cruises. Na een jaar in dienst te zijn geweest bij Royal Olympic, werd het schip in 1997 verkocht.

In 1997 werd het schip gekocht door Thomson Cruises en bleef het worden gebruikt als een topaas voor cruises in de Middellandse Zee. In 2003 verkocht Thomson het schip aan de hulporganisatie Peace Boat, die de naam veranderde in The Topaz. Na vijf jaar in dienst was Peace Boat op zoek naar een nieuwe koper voor het nu meer dan 50 jaar oude schip, dat een van de oudste actieve passagiersschepen ter wereld was. In 2007 charterde Peace Boat de Clipper Pearl, een moderner schip dat beter geschikt was voor de taken van de organisatie. Hoewel de Topaz in zeer goede staat was, was er geen koper voor het schip. In april 2008 werd The Topaz definitief buiten gebruik gesteld en verkocht voor sloop in Alang, India, waar het in de late zomer van 2008 arriveerde.

Het zusterschip van de Empress of Britain, de Empress of Engeland, had een veel kortere dienstperiode dan haar zusterschip. Het schip, dat in 1957 in dienst werd genomen, werd in 1970 verkocht aan de Shaw, Savill & Albion Steamship Company, die het de naam Ocean Monarch gaf. In 1975 werd het schip na slechts 18 jaar dienst definitief buiten gebruik gesteld en gesloopt in Kaohsiung.