Crown Cruise Line

Crown Cruise Line was een kleine cruise-operator uit de hogere klasse, opgericht door Oddmund Grundstad en Grundstad Maritime Overseas Inc., gevestigd in Boca Raton, Florida. De operatie werd uiteindelijk geleid door Effjohn International’s Commodore Cruise Line en alle schepen werden verhuurd of verkocht aan andere cruise-operators.

Viking Princess 1964

Crown Del Mar 1967

Crown Monarch 1990

Crown Jewel 1992

Crown Dynasty 1993

De cruiselijn begon in 1984 met de Viking Princess, die aanvankelijk opereerde vanuit San Diego, Californië op korte cruises naar Ensenada, Baja California en Santa Catalina Island, Californië. Nadat uiteindelijk overeenstemming was bereikt met de Port of Palm Beach Commission, werd de Viking Princess overgebracht naar Palm Beach voor dagelijkse afvaarten naar Freeport, Bahama’s en kustcruises naar nergens.

Met het succes van het eerste schip en kansen in de groeiende cruiselijnindustrie, investeerde de lijn in een tweede schip dat in 1967 was gebouwd als de veerboot Las Palmas de Gran Canaria voor de Spaanse staatsrederij Trasmediterranea. In 1986 keerde het schip terug naar de werf waar het werd gebouwd, Union Naval de Levante in Valencia, voor een enorme verbouwing en ombouw tot cruiseschip. In 1988 kwam ze naar voren als de Crown del Mar en werd ze gecharterd door Crown Cruise Line die opereerde vanuit Palm Beach op twee-nachten Bahama’s en vijf-nachten West-Caribische routes.

Tegelijkertijd bestelde Crown een gloednieuw schip bij Union Naval de Levante. De Crown Monarch, afgeleverd in 1990, voer op zevendaagse cruises van Palm Beach naar Key West, Grand Cayman, Ocho Rios in Jamaica en Labadee Shores, het privéstrand van Crown in Haïti. Behalve in september en oktober, wanneer het schip vertrekt voor drie zevendaagse cruises in Canada en één cruise van twee weken van New York naar het Caribisch gebied. Het schip is ontworpen om een ​​jachtachtige sfeer te hebben door GMO Design Inc. uit Boca Raton en had 265 passagiershutten en suites, waaronder 400 vierkante meter grote passagiershutten met bubbelbaden, een eetkamer met 288 zitplaatsen, een showroom met verdiepingen, een disco en een jazzlounge. Met de levering van de Crown Monarch $ 95 miljoen, beëindigde Crown de huurovereenkomst van Crown del Mar in 1991, met de mededeling dat de voormalige veerboot.

Een nieuwe cruiseterminal van 45.000 vierkante meter werd gebouwd voor gebruik door Crown Cruise Line in de haven van Palm Beach en werd in 1990 geopend. De faciliteit omvat ruimtes voor bagage en het Amerikaanse Customs and Border Protection Agency (CBP) op de begane grond, en passagiers check-in ruimtes op de tweede verdieping. Een radiaal telescoperende, ingesloten, in hoogte verstelbare passagiersbrug is voorzien van de tweede verdieping naar de noordzijde van Slip 1.

De Golfoorlog en de recessie in 1991 hadden invloed op de uitgaven voor toerisme en de cruisemaatschappij verminderde hun activiteiten. Het moederbedrijf van Crown, Grundstad Maritime, splitste het bedrijf in tweeën. De dagcruises aan boord van de Viking Princess verhuisden onder de naam Palm Beach Cruises. De naam Crown Cruise Line, marketing en 50% eigendom van de Crown Monarch werden overgedragen aan Commodore Cruise Line en moederbedrijf Effjohn International, een Scandinavische rederij. Grundstad Maritime ging door met het leveren van bemanning en het varen met de Crown Monarch.

Twee extra nieuwe zusterschepen, de Crown Jewel en de Crown Dynasty, waren besteld bij Union Navale de Levante voor levering in 1992 en 1993. De Cunard Line nam in 1993 de marketing, verkoop en reserveringen voor Crown over en de drie schepen werden geplaatst in de nieuwe Cunard Crown-divisie. Elk had het voorvoegsel Cunard toegevoegd aan haar naam, en de drie werden overgebracht van de haven van Palm Beach naar Port Everglades in Broward County.