Emerald Seas

De Emerald Seas was een cruiseschip van de in Panama gevestigde rederij Eastern Cruise Lines, dat tussen 1972 en 1992 onder deze naam opereerde. Het ging in 1944 in dienst als generaal W.P. Richardson (AP-118) troepentransport. Na te zijn omgebouwd tot passagiersschip, was het vanaf 1949 in de vaart onder verschillende eigenaren en namen voordat het in 1970 werd omgebouwd voor cruises. Na te hebben gediend als Emerald Seas, onderging het schip verschillende eigendoms- en naamveranderingen voordat het in 2000 buiten dienst werd gesteld en in 2004 na zestig jaar in Alang, India, werd gesloopt.

De General W.P. Richardson werd gebouwd onder casconummer 276 in de Federal Shipbuilding and Drydock Company in Kearny en werd op 6 augustus 1944 te water gelaten. Na de oplevering aan de Amerikaanse marine op 31 oktober 1944, begon het schip op 10 december met een reis van Boston naar Southampton.

Generaal W.P. Richardson overleefde de oorlog en werd in maart 1948 na ruim twee jaar dienst te water gelaten. In hetzelfde jaar ging het schip naar American Export Lines, dat het in 1949 liet ombouwen tot passagiersschip en in gebruik nam als La Guardia.

In december 1951 werd de La Guardia opnieuw uitgegeven. Na vijf jaar te hebben gelegen, werd het schip eigendom van het Textron-conglomeraat, dat het echter in hetzelfde jaar overdroeg aan de Hawaiian S.S.. Bedrijf verkocht. Van juli 1956 tot december 1957 was het in dienst onder de naam Leilani voordat het opnieuw werd gelanceerd.

In 1960 werd de Leilani eigendom van de Amerikaanse President Lines, die ze, na een verdere renovatie, in mei 1962 begon te gebruiken onder de naam President Roosevelt voor reizen tussen San Francisco en Yokohama. Vanaf 1969 volgden reizen naar Alaska.

In 1970 nam de Griekse rederij Chandris het schip onder de naam Atlantis over. Nadat het was omgebouwd tot cruiseschip, begon het in juni 1971 met de dienst, maar bleef in de Verenigde Staten gevestigd. Na een goed jaar ging de Atlantis in oktober 1972 eindelijk naar Eastern Cruise Lines als Emerald Seas en werd vanaf december gebruikt voor cruises van Florida naar Nassau. In 1983 liep het schip korte tijd onder het charter van Commodore Cruise Lines. In 1986 werd de Eastern Cruise Lines omgedoopt tot Admiral Cruise Lines.

In 1992 beëindigde de Emerald Seas na twintig jaar haar dienst onder deze naam. In hetzelfde jaar veranderde het zijn naam drie keer in Funtastica, Terrifica en Sapphire Seas, maar kwam niet meer op gang, maar werd in oktober 1994 in Piraeus gelanceerd. In 1998 was het schip een drijvend hotel in de haven van Lissabon tijdens de wereldtentoonstelling. Het werd toen omgedoopt tot Ocean Explorer I en werd opnieuw in gebruik genomen door de World Cruise Company voor wereldreizen die gepland waren tot 2002, maar vanwege technische problemen werd het op 25 maart 2000 vroegtijdig teruggetrokken en opnieuw gelanceerd.

Een ander gepland gebruik als hotelschip tijdens de Olympische Spelen in Athene in april 2004 mislukte. In plaats daarvan werd het inmiddels zestig jaar oude schip omgedoopt tot Explorer en voor de sloop verkocht in Alang, India, waar het op 1 december 2004 aankwam.