Franca C (1952-1977)

De Franca C werd oorspronkelijk gebouwd in 1914 en voer vanaf de bouw als vrachtschip onder de naam SS Medina. Het schip was in 2009, toen het nog steeds voer, inmiddels onder de naam MV Doulos, het oudst varende passagiersschip ter wereld. Onder de naam Doulos Phos is het tegenwoordig (anno 2020) een hotel.

In 1947 werd het door een Italiaans bedrijf Genaviter gekocht voor de ombouw tot een emigrantenschip (La Spezia 1949) waarna het in 1950 weer in dienst kwam. Na het faillissement van Genaviter werd het schip in 1952 gekocht door Linea C zoals Costa Cruises toen nog heette. Het schip werd van stoomschip omgebouwd tot motorschip en omgedoopt tot Franca C. Vanaf 1953 kwam het schip in dienst als passagiersschip op de lijn van Genua naar Zuid Amerika. In 1957 kreeg ze een nieuwe schoorsteen en verbeterde accommodaties en werd ingezet voor personenvervoer in de Caraïben.

In 1959 kreeg de Franca C wederom een facelift met onder meer een volwaardig promenadedek waarna het als eerste Costa schip volledig ingezet werd voor cruises op de Middellandse Zee. Het nieuwe en grotere Costa schip Bianca C ging vanaf toen cruises varen in de Caraïben. De Franca C bleef in de vaart tot 1977, toen ze verkocht werd om haar reeds lange carrière als de Doulos voort te zetten.

In 1977 kocht Gute Bücher für Alle de Franca C en gaf het de naam Doulos. Dit is Grieks voor slaaf of dienaar. De bemanning bestond uit vrijwilligers van zendingsorganisatie Operatie Mobilisatie en het schip deed wereldwijd havens aan om mensen gebruik te laten maken van de boekwinkel.

De Doulos was vervolgens tot eind 2009 de grootste varende boekwinkel ter wereld. Doorgaans had het schip 3000 tot 5000 boeken op de planken liggen en nog eens een half miljoen op voorraad.

In november 2009 maakte Operatie Mobilisatie bekend dat de Doulos, die op dat moment voor onderhoud en inspectie in Singapore lag, op 31 december 2009 uit de vaart zou worden genomen. De kosten voor het weer zeewaardig maken van het schip waren te hoog geworden. Aan een periode van 95 jaar op zee, waarvan 32 in dienst van de zending, kwam een einde.

Op 18 maart 2010 is de Doulos verkocht aan Eric Saw, een christelijke zakenman uit Singapore, met het doel om er een conferentiecentrum van te maken. Door deze verkoop is het schip gered van de schroothoop. In een persbericht van 18 maart 2010 meldde Saw ook dat hij de naam van het schip wil veranderen in Doulos Phos. “Phos” betekent “Licht”. Deze toevoeging is ontleend aan een bijbeltekst uit Jesaja 49 vers 6: …Ik zal je maken tot een licht voor alle volken…

In September 2013 is de Doulos Phos versleept naar Batam, Indonesië[3] , waar het schip is omgebouwd voor haar bestemming als hotelschip. Eind 2015 is het schip vervolgens drooggelegd in Bintan Indonesië om deel uit te maken van Bintan Resorts.