Golden Iris

MS Golden Iris is een cruiseschip dat eigendom is van en wordt geëxploiteerd door het in Israël gevestigde Mano Maritime. Ze werd in 1975 gebouwd door de Burmeister & Wain-scheepswerf in Kopenhagen, Denemarken voor Cunard Line als MS Cunard Conquest, maar haar interieuruitrusting werd vervolgens geïnstalleerd in de Navali Mechaniche Affini in La Spezia, Italië. Na herlevering door Navali Mechaniche Affini in 1977 werd het schip omgedoopt tot MS Cunard Princess. In 1995 kwam het schip in de vaart bij StarLauro Cruises (later omgedoopt tot MSC Cruises), waarbij ze kort haar vorige naam behield voordat het werd omgedoopt tot MS Rhapsody. Later tijdens haar carrière bij MSC Cruises kwam het schip op de markt als MS MSC Rhapsody, maar haar officiële geregistreerde naam bleef Rhapsody gedurende haar hele MSC-carrière. Het schip werd in 2009 verkocht aan Mano Maritime. Sinds 2021 ligt het bij Chalkis Shipyard, Griekenland.

Het schip dat uiteindelijk bekend werd als de Cunard Princess was oorspronkelijk een van de twee schepen die besteld waren door de in de Verenigde Staten gevestigde Overseas National Airways. Ongebruikelijk was Hugh Hefner, de oprichter van Playboy, betrokken bij het ontwerpproces van de schepen, en zag hij ze als “drijvende Playboy Clubs”. De bestelling voor de twee schepen werd geplaatst bij de Burmeister & Wain scheepswerf in Kopenhagen, Denemarken. Tijdens de bouw werden de schepen echter verkocht aan het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde Cunard Line. Hoewel beter bekend als luxe cruise-operators, besloot Cunard om het oorspronkelijke informele cruiseconcept te handhaven dat door Overseas National Airways voor de schepen was ontwikkeld.

Cunard Conquest, de tweede van de twee zussen, werd in december 1974 vanuit het droogdok te water gelaten. In plaats van de schepen bij Burmeister & Wain af te werken, besloot Cunard dat zodra de rompen van de schepen klaar waren, ze naar de Navali Mechaniche Affini in La Spezia, Italië, waar interieurinrichting zou worden geïnstalleerd. Daarom voer de Cunard Conquest na levering aan Cunard op 30 oktober 1975 naar La Spezia, waar ze op 6 november 1975 aankwam. Terwijl het schip werd ingericht besloot Cunard haar naam te veranderen in Cunard Princess. Na oplevering aan Cunard voer het schip naar New York City, waar het werd hernoemd en gedoopt door prinses Grace van Monaco.

Cunard Princess maakte in april 1977 haar eerste cruise van New York City naar Bermuda en vergezelde haar oudere zus MS Cunard Countess in de Caribische cruisedienst na de Bermuda-vlucht. Cunard Princess zeilde uit Fort Lauderdale, en na een charter bij Lauro Line in 1979 zeilde ze een Caribisch gebied uit San Juan, in de zomer van 1981, deed ze Alaska-cruises. Op dat moment was de Cunard Princess geregistreerd in Southampton, maar in 1980 werd ze verplaatst naar het Bahamaanse register, met Nassau als haar thuishaven. Later tijdens haar carrière bij Cunard begon het schip door Europa te cruisen, terwijl de Cunard Countess in Caribische dienst bleef.

Tijdens de Golfoorlog werd de Cunard Princess gecharterd aan het United States Armed Forces Recreation Center als recreatiefaciliteit voor troepen die bij het conflict betrokken waren. Het schip arriveerde op 24 december 1990 in Bahrein. Aanvankelijk was het de bedoeling om het schip op driedaagse cruises rond de Perzische Golf te laten varen, maar om economische redenen lag het in plaats daarvan permanent in Bahrein. Na het einde van haar dienst in de Golfoorlog, werd het schip op 23 september 1991 aangemeerd in Valletta, Malta. Op 19 oktober 1991 kwam ze weer in de normale dienst bij Cunard.

In 1993 werd de Cunard Princess verplaatst naar de vloot van Cunard’s nieuw opgerichte mid-market dochteronderneming Cunard Crown Cruises, samen met haar zus Cunard Countess en drie schepen gecharterd door EffJohn. Cunard Crown Cruises bleek van korte duur te zijn, en in 1995 werd de Cunard Princess gecharterd door StarLauro Cruises, die een vervanging nodig had voor hun MS Achille Lauro die was gezonken na een brand in 1994. Aanvankelijk hield de Cunard Princess haar oudere naam in dienst van StarLauro.

Na een korte tijd onder charter bij StarLauro, verwierf het bedrijf de Cunard Princess. Aanvankelijk was het de bedoeling dat het schip de naam Harmony zou krijgen, maar uiteindelijk werd het omgedoopt tot Rhapsody. Gelijktijdig met de verandering van eigendom werd het schip opnieuw geregistreerd in Panama. Aanvankelijk werd ze gebruikt om vanuit Italië rond de Middellandse Zee te cruisen. Kort na de overname van de Rhapsody werd StarLauro op 1 oktober 1995 omgedoopt tot Mediterranean Shipping Cruises. Vervolgens veranderde het bedrijf zichzelf verder in MSC Cruises.

In 2001 werd de Rhapsody opnieuw geregistreerd in Napels. Op 9 april 2009 verkocht MSC Cruises de Rhapsody aan de in Israël gevestigde cruise-operator Mano Maritime.

Na de verkoop aan Mano Maritime werd Rhapsody omgedoopt tot Golden Iris. Ze trad op 31 mei 2009 in dienst bij Mano Maritime op cruises over de Middellandse Zee vanuit Haifa, na de voltooiing van een refit. Ze opereerde vanuit haar thuishaven Haifa naar Cyprus, de Griekse eilanden, Montenegro, Italië en Kroatië. Na het seizoen 2018 werd ze dienst ingetrokken en vervangen door de Crown Iris. Vanaf augustus 2021 was het schip afgemeerd in Chalkis, Griekenland en te koop aangeboden, met het Mano Cruises-logo op de trechter verwijderd.

Cunard Conquest is ontworpen met een zwaar hellende boeg en een taps toelopende achtersteven. Ze heeft een lage bovenbouw die iets naar buiten reikt vanaf de zijkanten van de romp. De brug met open vleugels bevindt zich twee dekken boven het bovendek van de romp.

Net als haar zusterschip Cunard Countess, verscheen Cunard Princess bij aflevering in de traditionele rood/zwarte Cunard-schoorsteen kleuren, als aanvulling op een witte romp en bovenbouw. Daarnaast is er een rode sierstreep geschilderd tussen de romp en de bovenbouw. In StarLauro-service werd haar schoorsteen opnieuw geverfd in de kleurstelling van dat bedrijf in blauw met een zwarte bovenkant en een witte vijfpuntige ster in het midden. Na de rebranding van de uiteindelijke nieuwe eigenaren in Mediterranean Shipping Cruises, werd haar schoorsteen opnieuw wit geverfd met een donkerblauwe bovenkant en een verguld MSC-logo in het midden, terwijl de blauwe decoratieve streep was verdeeld zodat de bovenste helft van de streep marineblauw was en de onderste helft grijs . Vervolgens werden de kleuren van de trechter veranderd in donkerblauw, waarbij het blauw/witte ‘kompas’-logo van MSC Cruises het eerdere MSC-logo verving.