6.2.3.1 Meridian


SS Galileo Galilei was een oceanliner gebouwd in 1963 door Cantieri Riuniti dell ‘Adriatico, Monfalcone, Italië voor de dienst Italië-Australië van Lloyd Triestino. In 1979 werd ze omgezet in een cruiseschip en voer vervolgens onder de namen Galileo en Meridian. Ze zonk in de Straat van Malakka in 1999 als de Sun Vista.

Afbeeldingsresultaat voor Galileo Galilei 1961Besteld door Lloyd Triestino in 1960, werd de Galileo Galilei werd gebouwd in Italië voor de Australische immigrantenroute. Galileo Galilei werd ter water gelaten op 2 juli 1961. Op 23 maart 1963 werd het schip in dienst genomen voor Lloyd Triestino, waar mediterrane cruises werden gemaakt voordat het op zijn officiële eerste reis vertrok van Genua, Italië naar Sydney, Australië op 22 april 1963. In november van dezelfde jaar werd ze op de route vergezeld door haar zusterschip SS Guglielmo Marconi. Oorspronkelijk reisden de schepen via de oostelijke route naar Australië en passeerden ze in beide richtingen door het Suezkanaal, maar in de latere jaren verliep de terugreis naar Europa via het Panamakanaal. Ze reisden eind jaren zestig en begin jaren zeventig ook via Kaap de Goede Hoop naar Australië.

De schepen waren zeer succesvol tot de oliecrisis van 1973, die, in combinatie met de toenemende prevalentie van lijnvliegtuigen, heeft bijgedragen aan de achteruitgang van oceanliners . Galileo Galilei keerde terug naar Genua en herstelde nadat ze op 13 januari 1975 een rif voor de kust van West-Afrika sloeg. Galileo Galilei bleef tot april 1977 actief op de route Italië-Australië, waarna ze uit dienst werd genomen en werd opgelegd. Haar opzet was kort en in oktober 1977 keerde ze terug naar haar bouwers voor een langdurige reconstructie als een cruiseschip. Op 24 maart 1979 begon de Galileo Galilei eindelijk met cruisediensten met Italia Crociere (eigendom van Italia Navigazione, die ook eigenaar was van Lloyd Triestino). Echter, al in september van hetzelfde jaar werd de Galileo Galilei uit dienst genomen en opnieuw opgelegd.

In 1983 werd het schip gekocht door Chandris Group. Het schip werd opnieuw opgebouwd, dit keer met extra hutten op haar voordek,  en haar naam ingekort tot Galileo. In 1984 begon de Galileo op het Caribisch gebied te cruisen onder het merk Fantasy Cruises van Chandris. Na de ineenstorting van Home Lines in 1988 besloten de leidinggevenden van Chandris een nieuw luxe merk te creëren om het marktsegment van Home Lines over te nemen. Met dit in gedachten stuurde de Galileo tussen oktober 1989 en februari 1990 een multitiljoen dollar refit bij Lloyd Werft, Bremerhaven, Duitsland. De meeste van haar interieurs werden herbouwd en extern haar achterste opbouw vergroot. Op 1 maart 1990 kwam ze weer in de vaart als de stijlvolle SS Meridian, het eerste schip van het nieuwe merk Celebrity Cruises, varend op het Caribisch gebied en de dienst Boston / New York – Bermuda.

In 1997, na de overname van Celebrity Cruises door Royal Caribbean International, werd het schip verkocht aan Sun Cruises, die haar exploiteerde als SS Sun Vista. Op 20 mei 1999 kreeg het schip een machinekamerbrand, waardoor alle kracht werd onderbroken en het op 21 mei 1999 om 0121 uur zonk. Alle 1.090 passagiers en bemanning werden veilig geëvacueerd.

In 1999 speelde Sun Vista in de Indiase Hindi-taal romantische dramafilm Mann (film).