SS Bergensfjord (1913-1959)

SS Bergensfjord was een Noorse oceanliner die voor de Norwegian America Line naar de Verenigde Staten voer. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd ze opgeëist door het Britse Ministerie van Oorlogstransport en gebruikt als troepenschip. Na de oorlog bleef ze varen als een transatlantisch passagiersschip, eerst voor Zuid-Amerikaanse eigenaren, daarna voor een Israëlisch bedrijf.

Bergensfjord was het tweede schip in de vloot van de Norwegian America Line, gebouwd door Cammell Laird in Birkenhead, VK. Ze werd op 8 april 1913 vanaf de scheepswerf te water gelaten en in september 1913, hetzelfde jaar als haar zusterschip, Kristianiafjord, in de vaart genomen. Ze begon aan haar eerste reis op 25 september van dat jaar, varend van Christiania (Oslo) via Christiansand, Stavanger en Bergen naar New York. Bergensfjord had een tonnage van 10.699 GT, en was uitgerust met draadloos en elektrisch licht. Ze kon 1.200 passagiers vervoeren – 100 eerste klasse, 250 tweede klasse en 850 derde klasse.

De Norwegian America Line-schepen waren baanbrekend doordat ze rechtstreeks van Noorwegen naar de Verenigde Staten voeren, zonder tussenstops in havens in continentaal Europa. Hierdoor werd de reistijd van Noorwegen naar de Verenigde Staten drastisch verkort, van maximaal vier weken via Europa tot slechts één week met de N.A.L. schepen. Het comfortniveau aan boord van Bergensfjord, Oslofjord en Stavangerfjord was ook veel groter dan op de schepen die voorheen beschikbaar waren voor emigranten. De Norwegian America Line kende veel succes met zijn nieuwe schepen en concurreerde toevallig met de DFDS Scandinavian America Line. Op 11 januari 1919 redde ze overlevenden van Castalia bij Kaap Sable.

File:SS Bergensfjord on fire in 1924.jpg - Wikimedia Commons

Bergensfjord kreeg op 26 juli 1924 kort na het vertrek uit Bergen een explosie in de machinekamer, waardoor de bemanning gedwongen werd haar op het strand te zetten. Ze hervatte de dienst in september van hetzelfde jaar nadat reparaties waren uitgevoerd. In november 1925 werd ze omgebouwd om 367 eerste klasse en 572 derde klasse passagiers te vervoeren, in september 1927 verder aangepast om 90 eerste klasse, 155 tweede klasse en 500 derde klasse passagiers te vervoeren. Na motorwijzigingen in 1933 werd haar tonnage verhoogd tot 11.015 ton. In januari 1939 werd ze omgebouwd om alleen passagiers van de eerste en derde klasse te vervoeren, waarbij ze de tweede klas uitreikte.

De Bergensfjord begon op 7 april 1940 aan haar laatste reis van Bergen naar New York, slechts twee dagen voor de Duitse inval in Noorwegen. Bij aankomst in New York op 15 april 1940 werd ze opgelegd. Ze werd in november 1940 opgeëist door het Britse Ministerie van Oorlogstransport en in de daaropvolgende maanden omgezet in een troepenschip. De conversie tot troepenschip vond plaats in Liverpool, en het schip vertrok vanuit Liverpool, via Glasgow, met de eerste troepen in februari 1941, op weg naar Durban (via Freetown). Tegen het einde van de oorlog had Bergensfjord zo’n 165.000 geallieerde troepen vervoerd, 300.000 mijl (480.000 km) gevaren en 919 dagen op zee doorgebracht. Ze had ook enkele duizenden Axis-krijgsgevangenen vervoerd en had deelgenomen aan de repatriëring van vrijgelaten geallieerde krijgsgevangenen. Als troepenschip nam ze deel aan de geallieerde invasie van Frans Noord-Afrika in 1942 en de invasie van Sicilië in 1943. Tijdens de laatste operatie redde ze overlevenden van het gezonken hospitaalschip Talamba.

In februari 1946 werd ze gebruikt voor een enkele reis met GI-bruiden naar de Verenigde Staten, waarna ze werd teruggebracht naar de Norwegian America Line. Tijdens de repatriëring van zo’n 1.400 troepen en 200 burgers van Europa naar Jamaica ondervond Bergensfjord een muiterij onder de soldatenpassagiers, die met grote moeite werd neergeslagen. Het oorlogsschip HMS Ballinderry van de Royal Navy kwam om Bergensfjord te helpen, en de soldaten werden geïnterneerd nadat het schip in Kingston was aangekomen.

In augustus 1946 werd ze verkocht aan Panamanian Lines Inc. voor emigratiereizen naar Zuid-Amerika en omgedoopt tot Argentinië. Ze begon haar eerste reis van Genua in Italië naar Zuid-Amerika op 13 januari 1947. Na aanpassingen in 1949 kon ze 126 eerste, 250 tweede en 574 derde klas passagiers vervoeren, en begon het verkeer tussen Genua en Midden-Amerika in september van dat jaar. In 1951 begon ze te varen tussen Italië en Noord-Amerikaanse havens. Argentinië werd vervolgens in 1952 verkocht aan de Italian Home Lines. In 1953 werd het verkocht aan Zim Israel Navigation Co. Ltd. en omgedoopt tot Jeruzalem, op de route Israël-New York City. Toen Jeruzalem werd omgebouwd om 38 eerste klas en 741 derde klas passagiers te vervoeren en 11 reizen maakte van Haifa naar Noord-Amerika. Ze werd omgedoopt tot Aliya voor dienst op de route Israël-Marseille in 1957. Ze werd in augustus 1959 verkocht aan Italië om te worden gesloopt en arriveerde op 13 augustus 1959 in La Spezia.