Mardi Gras (1979-1993)

RMS Mardi Gras was een oceanliner die in 1960 in de vaart werd genomen en het jaar daarop werd voltooid door Vickers-Armstrongs of Walker, Newcastle upon Tyne, Engeland voor Canadian Pacific Steamships Ltd. Dit schip, het derde CP-schip dat Empress of Canada wordt genoemd, regelmatig doorkruiste de transatlantische route tussen Liverpool en Canada voor het volgende decennium. Hoewel Canadian Pacific Railways in Canada werd opgericht, waren de Atlantische (en vooroorlogse Pacific) voeringen eigendom van en beheerd door de Britse geregistreerde dochteronderneming Pacific Pacific Steamships Ltd. en waren ze altijd Britse vlag en bemand en daarom was Empress of Canada niet het vlaggenschip van de Canadese koopvaardij.

Afbeeldingsresultaat voor SS Mardi Gras 1979
Empress of Canada was gepland voor de transatlantische route van Liverpool naar Canada voor de Canadian Pacific Line. Ze was een iets vergroot zusterschip en rennend stuurman voor Empress of Britain en  Empress of England op de route van Liverpool naar Montreal. Gedurende de maanden dat de St. Lawrence bevroren was (meestal november tot april) voeren de schepen van Liverpool naar Saint John, New Brunswick. Empress of Canada werd echter ontworpen als het belangrijkste cruiseschip van de Canadese Pacific tijdens de wintermaanden en voer in de winter zelden op de lijndienst.

Ze had een tonnenmaatvan 27.284 GT met een lengte van 198.12 m en een breedte van 26.40 m. Ze was 3,05 m langer dan haar directe voorgangers vanwege een meer gebogen boeg.. In tegenstelling tot haar eerdere zussen had ze een bolvormige boog. Ze werd aangedreven door 3 Foster Wheeler-ketels die stoom toevoerden aan twee Pametrada dubbele reductietandwielen, één voor elk van haar twee schroeven. Ontworpen voor een dienstsnelheid van 20 knopen (23 mph; 37 km / h), behaalde ze 23 knopen (26 mph; 43 km / h) tijdens haar proeven. Ze had accommodatie voor 192 eerste klas passagiers en 856 toeristenklasse, met alle eerste klas hutten en 70% van de toeristenklasse met privéfaciliteiten. Tijdens haar cruiseseizoenen opereerde ze als een klasse schip.

De opdracht voor het schip werd in 1958 ondertekend met de Vickers-Armstrong-werf in Walker, Newcastle upon Tyne aan de rivier de Tyne in Engeland, die vier jaar eerder op dezelfde slip gebouwd had. Haar kiel werd gelegd in januari 1959, ze werd gelanceerd op 10 mei 1960 en trad in dienst in 1961.

Op 24 april 1961 verliet ze Liverpool op weg naar Montreal op haar eerste reis, die een succes bleek te zijn. Ze ondernam haar eerste wintercruise in december van dat jaar, wat opnieuw een groot succes bleek te zijn, omdat ze volledig was voorzien van airconditioning zoals haar zusterschepen.

De tijd had moeite voor de transatlantische route, wat resulteerde in het vertrekken of varen van beroemde schepen zoals de SS United States en RMS Queen Mary. De reden hiervoor was de toename van het luchtverkeer. Vanwege de Tweede Wereldoorlog waren er enorme ontwikkelingen in luchtvaartontwerp die resulteerden in snellere vluchten over de oceaan. Naarmate de tijd verstreek maakte Empress of Canada steeds minder reizen over de Atlantische Oceaan en in 1969 voltooide ze slechts zeven Atlantische reizen en bracht de rest van haar tijd door met cruisen in het Caribisch gebied. In 1968 moderniseerde Canadian Pacific haar uiterlijk, veranderde hun huisvlag, kleurenschema’s en nieuw schoorsteenontwerp.

Na het voltooien van 121 transatlantische reizen en 82 cruises voor de Canadese Pacific-lijn, maakte ze haar laatste aankomst in Liverpool op 23 november 1971, waardoor de Liverpool-Canada-verbinding definitief werd gesloten. Ze bleef tot 14 december in Liverpool en zeilde daarna naar de Londense Tilbury-dokken om daar te liggen, en arriveerde (voor de eerste en enige keer) op 17 december in haar registratiehaven.

Er werd gedacht dat Empress of Canada zou kunnen worden verkocht aan de Shaw Savill Line, om Dominion Monarch te worden hernoemd naast haar voormalige vlootmaat Empress vof Engeland, die de oceaanmonarch van Shaw Savill was geworden, maar de verkoop vond niet plaats.

In plaats daarvan werd ze in januari 1972 verkocht aan Carnival Cruise Lines en na een paar interne wijzigingen en een update van haar kleurenschema’s werd ze terug in dienst genomen als Mardi Gras. Haar registratie werd overgedragen van het Verenigd Koninkrijk naar Panama met een meting van 18.261 GT (1.826.100 cu ft; 51.710 m3) onder Panamese meetregels. Dit bespaarde op dokgelden, terwijl Carnaval haar adverteerde als “27.000 ton plezier!”. Het eerste schip van Carnival, verliet Tilbury op 26 februari 1972 voor Miami en haar nieuwe leven als een “Fun schip“. Ze voer voor haar nieuwe eigenaren tot 1993, vergezeld in 1975 door haar bijna zuster Empress of Britain.

In 1993 wilde Carnival hun vloot bijwerken door nieuwe tonnage te bestellen, zodat ze in dat jaar aan Epirotiki werd verkocht en omgedoopt werd tot Olympic, Star of Texas, Lucky Star en tot slot Apollon. In 1995 fuseerde Epirotiki zijn activiteiten met Sun Line en creëerde een nieuw bedrijf met de naam Royal Olympic Cruise Lines. Een tijdje voer ze voor deze lijn en werd later gecharterd door Direct Cruises (divisie van Direct Holidays) voor reizen door het Verenigd Koninkrijk. Direct Holidays werd gekocht door de touroperator Airtours in 1999 (later MyTravel dan Thomas Cook). Toevallig misschien, rond deze tijd verwierf Carnival een aandeel van Airtours plc (ongeveer 23%) – hoewel voornamelijk om de distributie van het merk Carnival via de touroperator te verzekeren. Dit was een relatie van relatief korte duur. Er werd een quid-pro-quo-overeenkomst gesloten tussen Royal Olympic en Airtours om de vijfjarige Apollon-charterovereenkomst te schrappen en in 2000 werden alle geplande reizen voor het schip geannuleerd en werd ze teruggebracht naar Griekenland waar ze werd neergelegd. In deze overeenkomst werd het Airtours-schip MS Seawing overgedragen van het management van Airtours Sun Cruises (de in-house cruisedivisie van Airtours) aan Royal Olympic onder een managementovereenkomst van derden. Deze overeenkomst omvatte ook een koopoptie aan het einde van de nieuw overeengekomen managementovereenkomst.

In 2001 werd de Apollon terug in dienst genomen voor drie- en vierdaagse cruises vanuit Piraeus vanwege de late oplevering van Olympic Explorer. Ze opereerde naast de nieuwe Olympic Countess voordat ze voorgoed werd opgelegd in 2003. Ze werd later datzelfde jaar verkocht voor schroot, na 42 jaar in dienst te zijn geweest.

Afbeeldingsresultaat voor Apollon 2003 scrap