Maxim Gorkiy

TS Maxim Gorkiy was tot 30 november 2008 een cruiseschip dat eigendom was van Sovcomflot, Rusland, onder langetermijncharter aan Phoenix Reisen, Duitsland. Ze werd in 1969 gebouwd door Howaldtswerke-Deutsche Werft, Hamburg, West-Duitsland voor de Duitse Atlantic Line als TS Hamburg. Eind 1973 werd ze heel kort omgedoopt tot TS Hanseatic. Het jaar daarop werd ze verkocht aan de Black Sea Shipping Company, Sovjet-Unie en ontving ze de naam Maksim Gorkiy ter ere van de schrijver Maxim Gorky, omgedoopt tot Maxim Gorkiy na de ineenstorting van de Sovjet-Unie in 1991. Op 20 augustus 2008 werd Maxim Gorkiy verkocht aan Orient Lines. Ze zou op 15 april 2009 bij haar nieuwe eigenaren in dienst treden onder de naam TS Marco Polo II, maar in november 2008 werd de herlancering van het merk Orient Lines geannuleerd. Op 8 januari 2009 werd het schip voor schroot verkocht en op 26 februari 2009 strandde het bij Alang, India.

Hoewel het nooit als zodanig werd gebruikt, was het oorspronkelijk gepland als een dubbel oceaan- / cruiseschip, zowel voor de dienst tussen Hamburg en New York City als voor cruises. Ze was het eerste grote passagiersschip dat sinds 1938 in Duitsland werd gebouwd.Toen ze in dienst trad bij de Black Sea Shipping Company, werd ze het eerste viersterrencruiseschip dat onder Sovjetvlag voer.

Tijdens haar carrière werden verschillende varianten van de scheepsnaam gebruikt. Sommige bronnen verwijzen naar haar met het voorvoegsel TS (turbineschip) in plaats van SS (stoomschip), terwijl haar uiteindelijke naam Maxim Gorkiy ook werd geschreven als Maksim Gorkiy en Maxim Gorki. Ze moet niet worden verward met de cruiseschepen uit het Sovjettijdperk van de Ivan Franko-klasse, de zogenaamde “dichter” of “schrijver” -klasse, inclusief de Marco Polo.

De Hamburg Atlantic Line was in 1958 van start gegaan en exploiteerde de voormalige Canadian Pacific-voering Empress of Scotland als de eerste SS Hanseatic op een route die Cuxhaven, Duitsland, met New York City verbond. In 1965 besloot het bedrijf een vervanger voor Hanseatic te bestellen. Om dit te financieren werd een nieuw bedrijf German Atlantic Line opgericht en werden aandelen van het nieuwe bedrijf aangeboden aan voormalige Hamburg Atlantic Line-passagiers. Het ongebruikelijke plan was succesvol en in november 1966 werd er een bestelling geplaatst voor het nieuwe schip bij Deutsche Werft, Hamburg. Voordat het schip werd opgeleverd, fuseerde Deutsche Werft met Howaldtswerke om Howaldtswerke-Deutsche Werft te vormen.

Het nieuwe schip, dat uiteindelijk de naam Hamburg kreeg, was oorspronkelijk gepland om zowel als oceanliner als cruiseschip te opereren, vergelijkbaar met de RMS Queen Elizabeth 2, dat destijds in aanbouw was. Maar tegen de tijd dat Hamburg in maart 1969 werd opgeleverd, had German Atlantic Line (zoals het hele bedrijf toen bekend was) de lijndienst verlaten en werd Hamburg fulltime gebruikt voor cruises. Bovendien was de eerste Hanze in september 1966 in brand gestoken, en in plaats van haar te vervangen, trad Hamburg nu in dienst naast de tweede Hanze die in 1967 van Zim Lines was gekocht.

Het interieur van het schip werd in 1988 gemoderniseerd, maar de meeste openbare ruimtes bevonden zich tot het einde van haar carrière in dezelfde configuratie als toen het schip werd gebouwd.

Het nieuwe vlaggenschip van de Duitse Atlantic Line, Hamburg, zette op 28 maart 1969 haar eerste reis vanuit Cuxhaven, Duitsland op een cruise naar Zuid-Amerika. Ze was het eerste grote in Duitsland gebouwde passagiersschip dat in dienst kwam sinds 1938. Tot 1973 werd Hamburg gebruikt om samen met de tweede Hanseatic door Europa en Amerika te cruisen.

De operaties van de Duitse Atlantic Line werden zwaar getroffen door de oliecrises in 1973. Bovendien had hun zusterbedrijf Home Lines eerder dat jaar hun SS Homeric verloren bij een brand, en als gevolg daarvan werd Hanseatic op 25 november overgeplaatst naar de vloot van Home Lines. September 1973 als Doric. Op dezelfde dag dat de tweede Hanseatic werd verkocht, werd Hamburg op zijn beurt omgedoopt tot Hanseatic, en werd het derde schip dat de naam droeg. Haar carrière onder de nieuwe naam bleek echter van korte duur, aangezien German Atlantic Line al op 1 december 1973 haar activiteiten stopzette, de nieuwste Hanseatic in Hamburg werd neergelegd en te koop werd aangeboden. De Japanse Ryutsu Kaiun KK was geïnteresseerd in het kopen van het schip, maar die deal kwam niet tot stand.

Op 25 januari 1974 werd Hanseatic verkocht aan Robin International, New York City, die haar onmiddellijk doorverkocht aan de Black Sea Shipping Company. Omgedoopt tot Maksim Gorkiy, was ze in die tijd het meest luxueuze schip dat onder de vlag van de Sovjet-Unie voer. Voordat het schip in dienst kwam van de Black Sea Shipping Company, werd het gecharterd door een Britse filmploeg en was het gewend om te portray de fictieve SS Britannic in de rampenfilm Juggernaut. Vanaf het begin van haar carrière onder Sovjetvlag werd ze vaak gecharterd door West-Duitse touroperators.

In november 1975 werd een poging gedaan om het schip tot zinken te brengen. Terwijl ze in San Juan werd gerepareerd, werden aan boord onder de waterlijn twee bommen geïnstalleerd. Deze werden later in dezelfde maand tot ontploffing gebracht toen het schip New York naderde. De schade deed het schip echter niet zinken en het werd vervolgens gerepareerd bij de Bethlehem Steel Corporation in Hoboken, New Jersey, Verenigde Staten. Een incident van een andere aard vond plaats toen het schip op 18 september 1980 in New York aankwam, toen de havenautoriteiten het recht van het schip om een ​​haven aan te doen weigerden vanwege de toenmalige betrokkenheid van de Sovjet-Unie in Afghanistan. In plaats van de haven binnen te gaan, werd Maxim Gorky gedwongen om buiten Staten Island voor anker te gaan, terwijl havenveerboten werden gebruikt om haar passagiers naar de stad te brengen.

In september 1988 werd Maksim Gorkiy voor twintig jaar gecharterd door Phoenix Reisen in West-Duitsland. Ondanks dat het in dienst was voor Phoenix, behield het schip haar voornamelijk Sovjetbemanning (later Russisch / Oekraïens) en de trechterkleuren van de Sovjet-Unie. Zelfs na de ineenstorting van de Sovjet-Unie werd ze geschilderd in de nieuwe kleuren van onafhankelijk Rusland, niet die van Phoenix Reisen.

In 1989 haalde Maksim Gorkiy tweemaal de krantenkoppen. Op 19 juni 1989 rond middernacht raakte ze tijdens een cruise bij Spitsbergen een ijsschots en begon ze snel te zinken. Alle passagiers en een derde van de bemanning kregen de opdracht het schip te verlaten, terwijl het Noorse kustwachtschip Senja werd uitgezonden om te assisteren. Tegen de tijd dat Senja ongeveer drie uur later ter plaatse kwam, was Maksim Gorkiy al gedeeltelijk ondergedompeld. 350 passagiers werden geëvacueerd uit de reddingsboten en ijsschotsen door helikopters en Senja. Senja nam 700 mensen aan. Ze werden naar Spitsbergen gebracht en later teruggevlogen naar Duitsland. Ondertussen was de bemanning van Senja erin geslaagd om Maksim Gorkiy’s zinken te stoppen, tegen die tijd was haar boeg al gezonken tot het niveau van het hoofddek. Op 21 juni werd Maksim Gorkiy naar Svalbard gesleept, waar snelle reparaties werden uitgevoerd om haar waterdicht genoeg te maken om een ​​terugkeer naar Duitsland voor reparatie te overleven. Het schip voer op eigen kracht naar Lloyd Werft, Bremerhaven en ging na reparatie op 17 augustus 1989 weer in de vaart.

Maksim Gorkiy haalde opnieuw het nieuws in december van hetzelfde jaar, toen ze werd gebruikt als locatie voor een internationale top tussen George H. W. Bush en Mikhail Gorbatsjov op Malta. Op 26 juli 1991, tijdens een cruise naar Spitsbergen, explodeerde een televisie aan boord, waarbij drie mensen gewond raakten. In december van hetzelfde jaar werd het schip opnieuw geregistreerd in Nassau, Bahama’s als Maxim Gorkiy. Na de ineenstorting van de Sovjet-Unie werd ze overgebracht naar de vloot van Sovcomflot, die haar bleef charteren naar Phoenix Reisen.

Ergens tussen 2004 en 2006 ontving Maxim Gorkiy eindelijk de groen / witte kleurstelling van Phoenix Reisen. Haar langetermijncharter met Phoenix Reisen eindigde op 30 november 2008, en Phoenix Reisen verlengde het charter niet vanwege de hoge brandstofkosten voor het exploiteren van een door stoomturbine aangedreven schip. De toekomst van het schip bleef enige tijd onzeker vanwege de nieuwe vereisten van de SOLAS-voorschriften die in 2010 van kracht werden, en waaraan zou moeten worden voldaan, zou een grootschalige reconstructie voor Maxim Gorkiy vereist zijn. Op 20 augustus 2008 werd gemeld dat de opnieuw gevormde Orient Lines het schip hadden gekocht. Orient Lines was van plan het schip de Marco Polo II te hernoemen en het opnieuw in te richten om te voldoen aan de SOLAS 2010-vereisten. Ze zou op 15 april 2009 bij haar nieuwe eigenaren in dienst treden. Op 19 november 2008 heeft Orient Lines echter een verklaring afgelegd dat de herlancering van hun cruiseactiviteiten voor onbepaalde tijd is uitgesteld als gevolg van de financiële crisis van 2007-2008.

Na de beëindiging van haar charter aan Phoenix Reisen in november 2008, werd Maxim Gorkiy opgelegd in Eleusis, Griekenland. In december 2008 werden plannen gemaakt om haar om te bouwen tot een statisch hotelschip dat permanent in Hamburg zou worden afgemeerd. Begin januari 2009 werd het schip naar verluidt voor 4,2 miljoen euro verkocht aan de sloopwerf in Alang, India. Ondanks de schrootverkoop bleef het schip in Griekenland liggen en er werden pogingen ondernomen om het te kopen voor gebruik als hotelschip. In februari 2009 zou de poging om het schip te redden zijn mislukt, en op 26 februari 2009 werd ze bij Alang gestrand wegens sloop. Het schip werd in minder dan zeven maanden na het stranden afgebroken.

Het basisontwerp van de romp van Hamburg is een conventionele, robuuste staalconstructie, met volledig vlakke dekken midscheeps die licht naar de boeg aflopen in een compromis tussen moderne constructietechnieken en traditionele ontwerpwaarden.

De bovenbouw paste een duidelijk, gestroomlijnd ontwerp aan in de geest van het modernisme van de late jaren zestig. Met het oog op het gebruik als cruiseschip, werd het schip gebouwd met een mid-ship lidodekcomplex dat twee dekken op de bovenkant van het schip besloeg. Het bovenste niveau van het complex werd helemaal doorgetrokken tot aan de zijkanten van het schip, waardoor een ononderbroken uitzicht door reddingsboten van het lido naar de omringende zee achter de beschutting van hoge glazen schermen mogelijk was. Naast het lidodek is achter de trechter een groot sportdek ontworpen.

Misschien wel het meest onderscheidende individuele exterieurkenmerk van het schip is haar slanke schoorsteen die is uitgerust met een grote schotelachtige rookomleidingsschotel aan de bovenkant, een ontwerp dat op geen enkel ander schip in zo’n radicale vorm is vertoond. Het futuristische schoorsteenontwerp leverde Hamburg gedeeltelijk de bijnaam “The Space Ship” op.

De indeling van het interieur van Hamburg was gebaseerd op een axiaal ontwerp, met op elk dek een centrale doorgang door het schip. Om dit te bereiken, moesten de schoorsteenopnames worden verdeeld. Het eerste opmerkelijke passagiersschip met een dergelijk ontwerp was een ander Duits schip geweest, de SS Vaterland uit 1914. Ruimtelijkheid was een belangrijke factor in het interieurontwerp, en het gevoel van ruimte in het interieur was een andere reden voor de bijnaam van het schip als “The Space Ship“. Een belangrijke factor bij het creëren van dit gevoel van ruimte was het effectief ontworpen kombuis-, restaurant- en bemanningscomplex in het voorste deel van dekken 4 en 5. De kombuis was door directe verticale kernen verbonden met servicegebieden op de lounges op het bovendek. ontwerp dat de ruimte minimaliseert die nodig is voor effectieve catering van de passagiers en bemanning. Dit ruimtebesparende ontwerp dicteerde ook dat bijna alle openbare ruimtes zich aan de voorkant van het schip bevinden (een opmerkelijke uitzondering is het theater), terwijl alle hutten zich aan de achterkant van de drie dekken onder het promenadedek bevinden.

Omdat Hamburg gepland was voor lijndienst, werd Hamburg ontworpen met ruime hutten, waarvan de meeste (306 van de 326) volledige badkuipen hebben, een kenmerk dat niet op veel sindsdien gebouwde schepen wordt aangetroffen. De luxe hutten op het promenadedek hebben bovendien kamerhoge ramen en aparte slaapkamers en woonkamers.

De meeste openbare ruimtes aan boord van het schip bleven in hun oorspronkelijke gebruik sinds het schip in 1969 in de vaart kwam, sommige – zoals de Wolga Bar – behielden hun originele meubilair tot het einde.