MS Kungsholm (1952-1985)

MS Kungsholm was een gecombineerd oceanliner/ cruiseschip gebouwd in 1953 door scheepswerf De Schelde in Vlissingen, Nederland voor de Swedish American Line. Tussen 1965 en 1981 voer ze voor de Noord-Duitse Lloyd en hun opvolger Hapag-Lloyd als MS Europa. Van 1981 tot 1984 voer ze voor Costa Cruises als MS Columbus C. Ze zonk in de haven van Cadiz, Spanje, nadat ze op 29 juli 1984 een golfbreker had geramd. Het schip werd later dat jaar gelicht, maar in 1985 naar een scheepssloper in Barcelona gestuurd voor de sloop .

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog kwam de Swedish American Line, het bedrijf dat in de jaren twintig pioniers op het gebied van cruisen was, in een moeilijke situatie terecht. MS Stockholm, de grote nieuwbouw die eind jaren dertig was gepland, is vanwege de oorlog nooit voor hen in dienst gekomen, terwijl de resterende vloot uit verouderde schepen bestaat. Het bedrijf nam hun eerste naoorlogse schip, de vierde MS Stockholm, in ontvangst in 1948. Het was een klein vracht-/passagiersschip dat ver verwijderd was van de luxe van haar vooroorlogse voorgangers.

In 1948, in hetzelfde jaar dat de Stockholm werd opgeleverd, was SAL al begonnen met marktonderzoek aan beide zijden van de Atlantische Oceaan, met het vooruitzicht een nieuw schip te bouwen. Op basis van de resultaten van het onderzoek besloot het bedrijf een gecombineerd oceaan-/cruiseschip van 20.000 brutoregisterton te bestellen dat plaats bood aan 802 passagiers.

Het schip is ontworpen door de gevestigde Swedish American Line-ontwerper, Eric Christiansson, die de drie vorige Stockholms had ontworpen. Hij was de technisch directeur van het moederbedrijf Broström en zou veel ontwerpelementen, met name het dubbele stapelprofiel, uit zijn eerdere ontwerpwerk op de MS Stockholm II (1938) en MS Stockholm III (1941) opnemen. Na contact te hebben opgenomen met 50 scheepswerven over de hele wereld over de vooruitzichten om hun nieuwe schip te bouwen, plaatste SAL op 1 april 1950 een bestelling voor hun nieuwe schip bij scheepswerf De Schelde in Nederland.

Op 18 oktober 1952 werd het nieuwe schip te water gelaten en door prinses Sibylla van Zweden omgedoopt tot MS Kungsholm.De naam “Kungsholm” was traditioneel, de naam van twee eerdere SAL-schepen. De nieuwste Kungsholm werd op 30 september 1953 aan haar eigenaren opgeleverd.

De gloednieuwe Kungsholm maakte op 24 november 1953 haar eerste reis van Göteborg naar New York City. Tijdens haar tijd bij de Swedish American Line werd ze gebruikt op trans-Atlantische overtochten tijdens het zomerseizoen op het noordelijk halfrond, en op luxe cruises gedurende de rest van het jaar. Ze was een zeer succesvol schip en al in september 1954 besloot SAL een iets groter schip (uiteindelijk MS Gripsholm genaamd) te bestellen op basis van hetzelfde ontwerp van de Ansaldo-scheepswerf in Genua, Italië om een ​​running mate voor de Kungsholm te worden.

In januari 1955 vertrok de Kungsholm op de allereerste rond de wereld cruise gemaakt door een SAL-schip. In mei 1957 werd de nieuwe Gripsholm afgeleverd en naast de Kungsholm in gebruik genomen. In 1961 werd de Kungsholm in het droogdok gebracht en voorzien van stabilisatoren.

Aangemoedigd door het succes van de Kungsholm en Gripsholm plaatste de Swedish American Line in augustus 1963 een order voor nog een nieuw schip. Ter voorbereiding op de levering van het nieuwe schip – ook wel MS Kungsholm genoemd – werd de oude Kungsholm verkocht aan de Noord-Duitse Lloyd in mei 1964, met de leveringsdatum in oktober 1965. Ze vertrok op haar laatste transatlantische oversteek in SAL-kleuren vanuit New York op 21 augustus 1965 en arriveerde op 5 oktober 1965 in Göteborg. Tien dagen later werd ze afgeleverd aan de Noord-Duitse Lloyd.

Na levering aan de Noord-Duitse Lloyd werd de Kungsholm omgedoopt tot Europa (een traditionele naam in de NGL-vloot), een refit gegeven en verplaatst onder de West-Duitse vlag. Op 9 januari 1966 begon de Europa aan haar eerste trans-Atlantische oversteek voor haar nieuwe eigenaren van Bremen naar New York. In NGL-dienst volgde het schip een soortgelijke regeling als met de Swedish American Line, met transatlantische overtochten tijdens de (noordelijk halfrond) zomer en cruises gedurende de rest van het jaar.

In september 1970 fuseerde de Noord-Duitse Lloyd met de Hamburg America Line (HAPAG) om Hapag-Lloyd te vormen. Hapag-Lloyd besloot in 1971 de transatlantische dienst te beëindigen en vanaf daar werd de Europa uitsluitend gebruikt voor cruises. In ofwel 1971 of 1972 werd ze opnieuw geschilderd in de nieuwe Hapag-Lloyd kleurstelling.

Toen de jaren zeventig ten einde liepen, begon Hapag-Lloyd met het plannen van een nieuw schip ter vervanging van de Europa, ook wel MS Europa genoemd. Met de leveringsdatum van de nieuwe Europa in december 1981, werd de oude Europa verkocht aan Independent Continental Lines, een dochteronderneming van Costa Cruises, met een leveringsdatum in november 1981.

Na de verkoop aan Independent Continental Lines werd de Europa omgedoopt tot Columbus C., geschilderd in Costa Cruises-kleuren en ingezet in het cruiseverkeer. Haar carrière bij Costa was echter van korte duur, want op 29 juli 1984 ramde de Columbus C. per ongeluk een golfbreker in de buurt van Cadiz, Spanje. Haar kiel raakte bij de aanvaring zwaar beschadigd, maar het schip wist op eigen kracht de haven van Cadiz te bereiken. Haar passagiers en bemanningsleden werden geëvacueerd, maar het schip bleef zinken en sloeg af naar stuurboord. Ze zonk uiteindelijk naar de bodem van de ondiepe haven en bleef slechts gedeeltelijk onder water.

Op 1 november 1984 werd de Columbus C. gelicht en neergelegd. De schade werd te ernstig geacht om met aanvaardbare kosten te worden gerepareerd en ze werd verkocht aan Mirak SA in Barcelona om te worden gesloopt. Op 2 april 1985 arriveerde de Columbus C. op sleeptouw in Barcelona, ​​waar ze werd gesloopt.

De Kungsholm is ontworpen met een vrij traditioneel profiel. Ze had een vrij lage bovenbouw in vergelijking met haar romp, met het voorste deel van de bovenbouw afgerond en het achterste deel gelaagd om zwembaden te huisvesten. Ze was uitgerust met twee schoorstenen, waarvan de voorste een dummy was.

In haar originele Swedish American Line kleurstelling waren de romp en bovenbouw van de Kungsholm geheel wit geschilderd, met schoorstenen en masten geel geschilderd, en SAL’s blauwe drie kronen logo geschilderd op beide schoorstenen. In Noord-Duitse Lloyd-dienst ontving ze de traditionele zwarte romp van een transatlantische voering, met de schoorstenen en vrachtkranen voor het schip buff geschilderd. Na de fusie met Hapag-Lloyd werd haar romp opnieuw wit geverfd met oranje en blauwe decoratieve banden en werd het blauwe Hapag-Lloyd-logo toegevoegd aan haar nu oranje schoorstenen. In de dienst van Costa Cruises werden de twee ribben op de romp vervangen door een dunnere zwarte, terwijl de schoorstenen geel werden geverfd met een blauwe bovenkant en het grote blauwe “C”-logo van Costa op beide.