MS Sunward (1966)

MS Sunward was een cruiseschip gebouwd in 1966 voor Knut Kloster. Oorspronkelijk ontworpen en gebouwd om passagiers en voertuigen rond de Golf van Biskaje en Gibraltar te vervoeren, zou de belofte en het succes van de Sunward van korte duur zijn. Engelse valutabeperking en de sluiting van de grens tussen Spanje en Gibraltar versloegen het oorspronkelijke doel van het nieuw gebouwde schip. Ted Arison, een Israëlische zakenman, nam contact op met Kloster over de mogelijkheid om de Sunward om te bouwen tot een cruiseschip in Miami. De Sunward opereerde als cruiseschip onder de nieuw opgerichte Norwegian Caribbean Line. Het schip bleek zo’n succes te zijn dat Norwegian Caribbean Line nieuwere, grotere schepen in gebruik nam voor zijn vloot en uiteindelijk de Sunward verving. Ze werd in 1973 verkocht aan Compangnie Generale Transméditerranéenne, en later bij verschillende bedrijven. In 2004 werd de voormalige Sunward voor schroot verkocht aan Bengaalse sloophamers. Het schip verscheen in de dramatische film uit 1970 “Darker than Amber” en de komedie “Going Overboard” uit 1989.

In juni 1966 gaf de Noorse zakenman en eigenaar van Klosters Rederi A / S, Knut Kloster, opdracht voor een autoveerboot voor cruiseveerdiensten tussen Southamptom, Vigo, Lissabon en Gibraltar onder de exploitatie van haar nieuwe dochteronderneming Kloster Sunward Ferries. Ontworpen door de in Kopenhagen gevestigde scheepsarchitect Tage Wandborg van Knud E. Hansen A / S, werd de Sunward gebouwd als een grote, speciaal gebouwde voering voor passagiers en auto’s die een veilige en comfortabele rit bood voor passagiers op weg naar de Middellandse Zee via de vaak stormachtige wateren van de Golf van Biskaje. Hoewel ze in de eerste paar maanden in dienst veel succes had, zou het van korte duur blijken te zijn. Het Verenigd Koninkrijk vaardigde een wet uit die de valuta beperkte die Britse burgers het land uit konden nemen, en de Spaanse generaal Franco sloot de grens tussen Spanje en Gibraltar, wat betekende dat Britse toeristen niet over de grens met Spanje konden komen. Later tijdens het herfstseizoen waren vertegenwoordigers van Silja Line geïnteresseerd in een mogelijke aankoop van de Sunward, maar ze wezen af ​​omdat het geen ijsklasse schip was.

Ondertussen bevond Ted Arison, eigenaar van de rederij T. Arison Company Inc., zich in onrustige wateren nadat de Nili, een cruiseschip, in november 1966 door de Israëlische regering in beslag werd genomen nadat de eigenaar, Nili-Somerfin Car Ferries, Ltd. , niet voldaan aan hypotheekbetalingen. Na vijf dagen van juridische strijd annuleerde een gefrustreerde Arison de geplande operaties voor de Nili en Bilu, waardoor Arison met grote aantallen vooraf boekingen zonder schip achterbleef. Arison zou later het lot van Kloster’s Sunward leren kennen en kwam naar voren met de mogelijkheid om haar in een cruiseschip in Miami te veranderen.

Arison nam contact op met Kloster over de beslissing om het schip drie- en vierdaagse cruises naar de Bahama’s te laten maken. Beide mannen sloegen in hetzelfde jaar de handen ineen om een ​​in Florida gevestigde cruisebedrijf op te richten, genaamd Norwegian Caribbean Line.

Op 19 december 1966 vertrok de Sunward vanuit Miami met 540 passagiers op de eerste drie- en vierdaagse cruises die het hele jaar door door Norwegian Caribbean Line tussen Miami en de Bahama’s werden aangeboden. Een onmiddellijk succes, Norwegian Caribbean Line liep voorop met de introductie van een vloot van gestroomlijnde, nieuwe ‘witte schepen’: MS Starward (1968), MS Skyward (1969), MS Southward (1971) en MS Sunward II (1971) , ter vervanging van de originele Sunward. De baanbrekende Sunward werd in 1972 verkocht aan het Franse staatsbedrijf Compagnie Generale Transmediterranee (CGTM) en trad het jaar daarop in dienst als Ile de Beaute. Ile de Beaute werd overgedragen aan Société Nationale Maritime Corse Méditerranée (SNCM), maar werd uiteindelijk verkocht aan Eastern Gulf, Inc. vanwege de geringe omvang van de vloot. Eastern Gulf, Inc. hernoemde het Ile de Beaute tot het Grand Flotel dat in 1977 werd omgebouwd voor hotelgebruik in Sharjah, Verenigde Arabische Emiraten.

In 1979 werd ze verkocht aan Amar Line, een joint venture tussen de in Monaco gevestigde Vlasov Group en de Saoedische ondernemer Gaith Pharaon. Ze werd omgedoopt tot Saudi Moon I en kwam in dienst tussen Jeddah en Suez.

In 1988 werd Saudi Moon I verkocht aan Ocean Quest International uit New Orleans en omgedoopt tot Ocean Spirit, waarmee ze cruises ondernam op routes naar New Orleans-Cozumel-Belize-Cancun en St. Petersburg-Belize Reef-Cozumel-Roaten-Guanaja.

Ocean Quest International charterde de Ocean Spirit uiteindelijk in 1990 aan International Shipping Partners en werd omgedoopt tot Scandinavian Song en in dienst genomen bij haar dochteronderneming SeaEscape.

SeaEscape heeft het Scandinavische lied het jaar daarop teruggegeven aan de eigenaar, zodat het in november door Danish Cruise Lines kan worden gebruikt voor cruises vanuit San Juan, Puerto Rico. In 1993 gaf Danish Cruise Lines het Scandinavische lied terug aan SeaEscape, dat op 16 april cruises-to-nowhere en wekelijkse reizen begon naar Freeport, Bahama’s.

In december 1993 gingen het Italiaanse bedrijf Fratelli Cosulich en Havanatours een joint venture aan om het 300-passagiersschip – nu bekend als de Santiago de Cuba– naar verschillende Cubaanse havens, evenals reizen naar Cozumel en Montego Bay, Jamaica. Het varen op de Santiago de Cuba was niet succesvol omdat de hutten nooit tot de volle capaciteit waren geboekt en voortdurend verlies hadden geleden, waardoor de joint venture binnen een paar maanden na de exploitatie van het schip werd afgebroken. Al snel werd ze gecharterd door Empress Cruises Ltd., die haar gebruikte voor korte cruises vanuit Port Klang tot 2003, toen ze werd verkocht aan het Indiase bedrijf Jaisu Shipping. In 2004 werd het verouderde schip uiteindelijk verkocht voor de sloops in Chittagong, Bangladesh.