MV Britannic (1929)(1949-1960)

MV Britannic was een Britse transatlantische oceanliner die werd gelanceerd in 1929 en gesloopt in 1960. Ze was het voorlaatste schip dat werd gebouwd voor White Star Line vóór de fusie in 1934 met Cunard Line. Toen het werd gebouwd, was de Britannic het grootste motorschip van de Britse koopvaardij. Haar running mate-schip was de MV Georgic.

In 1934 fuseerde White Star met Cunard Line; zowel Britannic als Georgic behielden echter hun White Star Line-kleuren en voerden de huisvlaggen van beide bedrijven.

Vanaf 1935 deed het paar Londen aan, en in die tijd waren ze de grootste schepen die dat deden. Vanaf het begin van haar carrière opereerde Britannic zowel op cruises als op geplande transatlantische diensten. Dieselaandrijving, zuinige snelheden en moderne passagiersfaciliteiten met een “kajuitschip” stelden Britannic en Georgic in staat om in de jaren dertig winst te maken, toen veel andere lijnvaartschepen dat niet konden.

In de Tweede Wereldoorlog was de Britannic een troepenschip. In 1947 werd ze gereviseerd, opnieuw uitgerust, gemoderniseerd en keerde terug naar de burgerdienst. Ze overleefde haar zus Georgic en werd het laatste White Star-schip dat nog in commerciële dienst was. Britannic werd in 1960 gesloopt na drie decennia dienst.

Ze was de laatste van drie White Star Line-schepen genaamd Britannic. De eerste Britannic was een stoomschip dat in 1874 werd gelanceerd en in 1903 werd gesloopt. De tweede werd in 1914 te water gelaten, voltooid als het hospitaalschip HMHS Britannic en in 1916 door een mijn tot zinken gebracht.

Op 1 januari 1927 verkocht de International Mercantile Marine Company White Star Line aan de Royal Mail Steam Packet Company (RMSP). Destijds had White Star één nieuw stoomschip in bestelling, Laurentic, en besprak hij ontwerpen met Harland en Wolff voor een voorgestelde 1.000-voetsliner, maar over het algemeen moest de White Star-vloot worden gemoderniseerd.

Motorschepen waren zuiniger dan stoom, en in de jaren twintig was de maximale grootte van scheepsdieselmotoren snel toegenomen. RMSP had onlangs twee grote motorschepen in ontvangst genomen, Asturias (1925) en Alcantara (1926), en koos voor diesel om de “Big Four“-voeringen van White Star te vervangen. De vervangingen zouden kleiner zijn dan de Big Four, maar luxer.

Op 14 april 1927 legden Harland en Wolff de kiel van Britannic op slip nummer één op de werf in Belfast. Ze werd gelanceerd op 6 augustus 1929, begon drie dagen proefvaarten in de Firth of Clyde op 25 of 26 mei 1930, en werd voltooid op 21 juni 1930.

Britannic had twee propellers geïnstalleerd, elk aangedreven door een vijfcilinder viertakt dubbelwerkende dieselmotor. Samen ontwikkelden de twee motoren 4.214 NHP en gaven Britannic een snelheid van 17,5 knopen (32,4 km/u). Toen het nieuw was, was de Britannic het grootste motorschip van de Britse koopvaardij en de op een na grootste ter wereld, de tweede alleen voor de Italiaanse voering Augustus.

Britannic werd gebouwd als een “kajuitschip” met bedden voor 1.553 passagiers: 504 cabineklasse, 551 toeristenklasse en 498 derde klasse. Ze had een gymnasium, een zwembad en haar eetsalon in de cabineklasse was in Lodewijk XIV-stijl. Ze had acht ruimen, waarvan er één onverpakte auto’s kon vervoeren. Twee ruimen werden gekoeld, en haar totale gekoelde capaciteit was 72.440 cu ft (2051 m3).

12 schotten verdeelden haar romp in waterdichte compartimenten. Hun waterdichte deuren konden ofwel elektrisch vanaf de brug of handmatig worden gesloten. Er waren 24 reddingsboten, twee motorboten en twee reserveboten geïnstalleerd.

Britannic had twee schoorstenen. Zoals op veel vroege motorschepen van Harland en Wolff waren ze laag en breed. Alleen haar achterste schoorsteen was een dieseluitlaat. Haar voorste trechter was een dummy met twee rookkamers: een voor haar dekofficieren en de andere voor de genieofficieren.Het bevatte ook watertanks en, later in haar carrière, radarapparatuur.

Britannic werd geschilderd in White Star Line kleuren: zwarte romp met een gouden lijn, witte bovenbouw en ventilatoren, rode boot-topping, en buff schoorsteen met een zwarte bovenkant. Zowel Britannic als Georgic behielden hun White Star-kleuren nadat White Star in 1934 fuseerde met Cunard.

In 1930 werd Britannic van Belfast naar Liverpool gebracht onder enthousiaste berichtgeving in de pers. Toen ze op 28 juni Liverpool verliet om aan haar eerste reis te beginnen, kwamen naar schatting 14.000 mensen opdagen en gaven haar wat naar verluidt het “grootste afscheid van Merseyside was”. Ze belde Belfast en Glasgow om post te laden en ging toen verder naar New York.

Op 8 juli kwam Britannic in grijs de haven van New York binnen. De volgende dagen betaalden 1.500 mensen elk $ 1 om aan boord te gaan terwijl ze in de haven was, en op 12 juli kwam een ​​menigte van meer dan 6.000 haar zien vertrekken vanuit New York naar Cobh en Liverpool.

Voor haar eerste drie reizen was de snelheid van Britannic beperkt tot 6 knopen (30 km/u) totdat haar motoren waren ingelopen. Daarna werd haar snelheid verhoogd, en begin oktober 1930 had ze een gemiddelde snelheid van 17+3⁄4 knopen (32,9 km/u) op een westelijke oversteek. Op een oostelijke oversteek in juli 1932 haalde ze gemiddeld 19+1⁄4 knopen (35,7 km/u), waarmee ze haar eigen record verbrak.

Tegen de tijd dat Britannic in dienst kwam, had de Grote Depressie een wereldwijde ineenstorting van de koopvaardij veroorzaakt. Verschillende White Star Line-stoomschepen hebben gedurende ten minste een deel van het jaar cruises uitgevoerd om de daling van het aantal trans-Atlantische passagiers op te vangen. Maar door de lagere exploitatiekosten van Britannic kon ze winst maken op de route. In 1931 exploiteerde White Star Line tien schepen, maar slechts vier maakten winst op geplande routes. Britannic is verreweg de meest winstgevende.

Tussen enkele geplande transatlantische overtochten door paste Britannic korte cruises aan vanuit New York. White Star Line bood vierdaagse weekend- en midweekcruises aan. In 1931 was het tarief voor deze toeristenklasse op Britannic $ 35. Ze trok ook charterhandel aan, zoals een 16-daagse cruise naar West-Indië in februari en maart 1932 om fondsen te werven voor de Frontier Nursing Service.

In de zomer deelde Britannic de route met de oudere RMS Adriatic, Baltic en Cedric. In 1932 trad haar running mate Georgic in dienst en vergezelde haar op de route.

In haar eerste 15 maanden in dienst had Britannic gemiddeld slechts 609 passagiers per reis, wat minder was dan 40 procent van haar capaciteit. En twee cruises van New York naar de Middellandse Zee die ze in het voorjaar van 1932 zou maken, werden geannuleerd wegens gebrek aan voldoende boekingen.

In 1932 waren de boekingen voor de cabineklasse nog steeds zwak, maar de vraag naar de toeristenklasse van Britannic overtrof het aantal beschikbare ligplaatsen. Tijdens een overtocht op de Britannic vanuit New York op 4 juni van dat jaar wees White Star een aantal passagiers in de toeristenklasse slaapplaatsen toe om aan de vraag te voldoen.

In mei 1932 organiseerde White Star Line een modeshow van reiskleding aan boord van de Britannic toen ze in de haven van New York was in een poging om extra inkomen te verdienen.

In 1933 was het grootste aantal passagiers op de Britannic op een enkele overtocht 1003, wat minder dan 65 procent van haar capaciteit was. Maar het was dat jaar het hoogste aantal van alle trans-Atlantische lijnvaartschepen. De luxe en goed ingerichte openbare saloons van Britannic trokken genoeg passagiers aan zodat ze haar zin kon betalen, terwijl andere schepen dat niet deden.

Op 15 december 1933 strandde Britannic op een wad voor de kust van Governors Island in de haven van Boston en het schip werd de volgende dag gelicht met behulp van zes sleepboten.

Op 20 juli 1931 opende de Royal Mail Case in de Old Bailey, wat leidde tot de ineenstorting van het moederbedrijf van White Star Line. Op 1 januari 1934 fuseerde White Star Line met Cunard, waarbij de laatste 62 procent van het kapitaal in handen had. In 1936 verkocht de resulterende Cunard-White Star Line het grootste deel van de voormalige White Star-vloot, behalve Britannic, Georgic en Laurentic

In april 1935 werden Britannic en Georgic overgebracht naar de route tussen Londen en New York via Le Havre, Southampton en Cobh. Dit maakte hen tot de grootste schepen om Londen te bezoeken.

Op 4 januari 1937 kreeg Britannic lichte motorpech bij aankomst in New York. Ze werd 45 minuten vastgehouden op Ellis Island voor tijdelijke reparaties voordat ze aan de kade ging.

Televisiestation Alexandra Palace, waarvan Britannic in oktober 1937 televisiesignalen ontving
In oktober 1937 experimenteerde de BBC met een televisieontvanger in een van de staatskamers op Britannic’s A-dek. Nadat ze Londen op 29 oktober had verlaten, testten BBC-technici de ontvangst van “telefotogrammen” uitgezonden door het televisiestation Alexandra Palace in Londen terwijl Britannic wegreisde van de hoofdstad en het Kanaal af voer. Het experiment duurde 24 uur, totdat Britannic 30 zeemijl (56 km) ten zuiden van Hastings lag. Het scherm van de ontvanger was 10 bij 12 inch (250 bij 300 mm). Britannic’s Meester, Kapitein AT Brown, keek naar het experiment en zei dat zowel het beeld als het geluid duidelijk waren.

Britannic en Georgic kregen te maken met moderne concurrentie van United States Lines’ Manhattan en Washington en CGT’s Champlain en Lafayette (fr). In 1937 vervoerde Britannic 26.943 passagiers, Georgic vervoerde een paar honderd meer, maar Champlain vervoerde meer dan een van hen.[50]

In 1938 vervoerde Britannic 1170 passagiers op een oversteek in oostelijke richting in juni, wat 75 procent van haar capaciteit was.[51] Op een westwaartse oversteek in oktober vervoerde ze echter slechts 729 passagiers.

Toen de oorlog begon, werd Britannic gevorderd toen ze terugkeerde uit New York. Ze werd omgebouwd tot troepenschip in Southampton. Een paar dagen later vertrok ze aan boord van Brits-Indische legerofficieren en marineofficieren, die ze vervolgens van Greenock naar Bombay nam. Terwijl ze in Bombay was, was ze uitgerust met een BL 6-inch Mk XII-zeekanon voor verdediging tegen oppervlaktevaartuigen en een QF 3-inch 20 cwt-hogehoekkanon voor luchtafweer om haar een defensief uitgeruste koopvaardijschip.

Britannic laadde vracht, keerde terug naar Engeland en keerde daarna terug naar de commerciële dienst tussen Liverpool en New York. In januari 1940 was haar bovenbouw opnieuw geverfd van wit naar bleekgeel, en op elke vleugel van haar brug was een bunker gebouwd als bescherming voor de dekofficier die de wacht hield.

In januari 1940 hingen Britse passagiersschepen, waaronder de Britannic, met posters waarop de passagiers werden gewaarschuwd: “PAS OP. Geef vooral nooit de bewegingen van de schepen van Zijne Majesteit weg.” De bemanningen werden gewaarschuwd dat het vrijgeven van informatie zoals scheepsbewegingen in strijd was met de Defense of the Realm Act 1914.

Maar in de VS, die tot december 1941 neutraal bleven, bleven kranten de aankomst en vertrek van elk geallieerde passagiersschip publiceren. In april 1940 publiceerde The New York Times zelfs hoeveel Britse koopvaardijzeevarenden op Britannic en de Cunard-voering RMS Cameronia arriveerden om zich bij welke vrachtschepen aan te sluiten, en gaf zelfs enig idee waar die vrachtschepen waren.

Op 20 februari 1940 waarschuwde een anoniem telefoontje naar de politie van New York dat er een bom zou worden geplaatst aan boord van de Britannic. NYPD-agenten doorzochten het schip maar vonden niets.

De westwaartse oversteekplaatsen van Britannic vervoerden veel vluchtelingen uit Midden-Europa, waaronder Duitsers die op de vlucht waren voor het nazisme. Ze droeg ook veel Britse kinderen die door de Children’s Overseas Reception Board naar Noord-Amerika waren gestuurd. De overzeese evacuatie van kinderen werd beëindigd nadat een U-boot op 17 september 1940 het Ellerman Lines-schip SS City of Benares op tragische wijze torpedeerde, het binnen 31 minuten tot zinken bracht en 258 mensen doodde, waaronder 81 van de 100 kinderen aan boord.

In januari 1940 reisde pianist Harriet Cohen op Britannic om een ​​concerttournee door de VS te beginnen. Op dezelfde reis vervoerde Britannic ook acht renpaarden die waren verkocht aan Amerikaanse kopers. Vijf van de paarden waren van de Aga Khan geweest. Louis B. Mayer kocht vier van de paarden, Charles S. Howard kocht er twee en Neil S. McCarthy en een Gordon Douglas uit Wall Street kochten er elk één.

In juni 1940 waren onder meer de graaf en gravin van Athlone, die in Halifax, Nova Scotia, van boord gingen omdat de graaf net was benoemd tot gouverneur-generaal van Canada, onder de passagiers van Britannic in westelijke richting. Op dezelfde reis reisde Jan Masaryk, die de Tsjechoslowaakse ambassadeur in het VK was geweest en op het punt stond minister van Buitenlandse Zaken te worden van de Tsjechoslowaakse regering in ballingschap, naar New York.

Op een reis in oostelijke richting in de zomer van 1940 vervoerde Britannic “honderden” verouderde Franse 75 mm veldkanonnen naar het Verenigd Koninkrijk, om de verdediging tegen de dreiging van een Duitse invasie te versterken. Een van haar officieren herinnerde zich later dat ze op haar promenadedek waren opgeborgen.

In juli nam Britannic’s Noël Coward mee naar New York. Hij zei dat de Britse minister van Informatie, Duff Cooper, hem had gestuurd om Lord Halifax, de Britse ambassadeur in Washington, te ontmoeten. In feite werkte hij voor de Britse geheime inlichtingendienst om de publieke opinie in de toen neutrale VS te beïnvloeden om de geallieerde oorlogsinspanningen te ondersteunen.

Op 23 augustus 1940 werd Britannic opnieuw gevorderd. Ze voer via Zuid-Afrika naar Suez en terug, dan weer naar Suez in 1941, en vandaar weer naar Bombay en terug via Kaapstad naar de Firth of Clyde, waar ze op 5 mei aankwam. Vervolgens maakte ze een retourvlucht naar New York via Halifax voordat ze de Clyde op 2 augustus verliet naar Bombay en Colombo via Zuid-Afrika. Haar terugreis ging via Kaapstad en Trinidad en kwam op 29 november 1941 in Liverpool aan.

In 1942 maakte Britannic nog twee retourvluchten tussen Groot-Brittannië en Bombay via Zuid-Afrika. Vanaf november 1942 maakte ze twee retourvluchten tussen Groot-Brittannië en Zuid-Afrika. Haar capaciteit werd verhoogd van 3.000 tot 5.000 troepen. In juni 1943 nam ze troepen mee naar Algiers in konvooi KMF 17, en ging vervolgens via Gibraltar en Zuid-Afrika naar Bombay, waar ze op 10 september arriveerde. Vanuit Bombay voer ze door het Suezkanaal naar Augusta, Sicilië, en keerde daarna terug naar Liverpool, waar ze op 5 november 1943 aankwam.

Tussen november 1943 en mei 1944 Britannic vier trans-Atlantische rondreizen: twee naar New York en twee naar Boston. Vervolgens nam ze 3.288 troepen met konvooi KMF 32 van Liverpool naar Port Said in Egypte. Ze maakte twee retourvluchten tussen daar en Taranto in Italië en nam vervolgens 2.940 troepen mee naar Liverpool, waar ze op 11 augustus aankwam.

In november en december 1944 maakte Britannic één rondreis naar New York. In januari 1945 maakte ze een rondreis naar Napels en terug, waarbij ze bij haar terugkeer Algiers aandeed. Van maart tot juni maakte ze twee trans-Atlantische rondreizen van Liverpool naar Halifax en terug, met Britse bruiden en kinderen van Canadese militairen. In juni en juli voer ze van Liverpool naar Port Said en terug. In juli en augustus voer ze naar Quebec en terug. In september en oktober voer ze van Liverpool via het Suezkanaal naar Bombay en terug. In december 1945 voer ze naar Napels. Sinds het begin van de oorlog had Britannic 173.550 mensen, waaronder 20.000 Amerikaanse troepen, over de Atlantische Oceaan vervoerd ter voorbereiding op de landingen in Normandië, en zeilde 324.792 zeemijlen (601.515 km).

Na de oorlog hielden het Ministerie van Oorlog Transport en zijn opvolger het Ministerie van Verkeer Britannic in reserve tot maart 1947. Cunard White Star liet haar vervolgens reviseren en opnieuw monteren op de werf van Harland and Wolff in Bootle in Liverpool.Haar re-fit kostte £ 1 miljoen, en werd vertraagd door naoorlogse tekorten aan hout en andere materialen.

Haar passagiersaccommodatie werd vereenvoudigd van drie klassen naar twee en de totale capaciteit werd teruggebracht van 1.553 naar 1.049. Ze had nu 551 kajuitklassen en 498 toeristenklasse slaapplaatsen. Haar inrichting werd gemoderniseerd in naoorlogse art-decostijl. Er werden moderne branddetectiesystemen geïnstalleerd. Een aanzienlijk aantal van de hutten waren uitgerust met badkamers en hadden allemaal warm en koud stromend water. Haar staatskamers in beide klassen werden vergroot. Op een dek had ze twee staatskamersuites met elk een slaapkamer, een woonkamer en een badkamer. De refit resulteerde in een lichte toename van haar tonnage tot 27.666 brt.

Britannic begon haar eerste naoorlogse commerciële reis van Liverpool op 22 mei 1948 naar New York via Cobh. Toen ze de haven van New York binnenkwam, vergezelden twee blusboten van New York City haar en gaven een traditionele vertoning met hun waterstralen.

Op die eerste reis naar het westen vervoerde Britannic 848 passagiers, wat betekende dat haar gerenoveerde passagiersaccommodatie voor meer dan 80 procent vol was. Op een reis in oostelijke richting, zes weken later, vervoerde ze 971 passagiers, wat betekent dat meer dan 92 procent van haar ligplaatsen was ingenomen. Zelfs een enkele winteroversteek Britannic had veel passagiers. Op een westelijke oversteekplaats in januari 1949 had ze 801, een bezettingsgraad van meer dan 76 procent.

Op 4 juli 1949 redde Britannic twee Estse vluchtelingen in het midden van de Atlantische Oceaan. Ze hadden een zeiljacht van 10 meter gebouwd, Felicitas genaamd, begonnen aan hun reis vanaf de Baltische kust van de Sovjetbezettingszone van Duitsland, volgden de kust van Europa naar Noord-Spanje en probeerden vervolgens de Atlantische Oceaan over te steken naar Canada. Op 1 juli was de hulpmotor van Felicitas uitgevallen, en op een gegeven moment was haar mast gebroken door zware zeegang. Op 4 juli bevond Felicitas zich ongeveer 1.390 km ten westen van Ierland toen haar bemanning Britannic in het oog kreeg en haar aandacht trok door noodfakkels af te vuren. Haar meester zei dat ongeveer een uur nadat de reddingsmist was ingetrokken, waarin Felicitas en Britannic elkaar niet zouden hebben kunnen zien.

In november 1949 verloor Britannic een van haar ankers bij slecht weer in de rivier de Mersey, het vertrek van het schip werd uitgesteld omdat haar reserveanker moest worden aangebracht.

In 1949 kocht Cunard het aandeel van White Star in het bedrijf, en aan het einde van het jaar stopte de naam White Star, maar Britannic en Georgic bleven beide huisvlaggen voeren.

Op 1 juni 1950 botste het vrachtschip Pioneer Land van Britannic en United States Lines frontaal in dichte mist nabij het Ambrose Lightship. De boeg van Pioneer Land was beschadigd, maar ze bereikte New York zonder hulp. Britannic liep slechts lichte schade op en vervolgde haar reis naar Europa.

In mei 1952 vervoerde Britannic het Amerikaanse golfteam voor vrouwen naar Groot-Brittannië om te spelen in de Curtis Cup in Muirfield.

In Liverpool op 20 november 1953 kreeg Britannic een klein lek door wat aanvankelijk werd beschreven als een gebroken kraag op haar zeewaterinlaat. De volgende dag werd het probleem beschreven als een gebroken injectieleiding in haar sanitaire pomp. Haar vaart was 24 uur vertraagd vanwege reparaties.

In januari 1955 trok Cunard Georgic uit dienst, waardoor Britannic de laatste voormalige White Star-voering in dienst was.

In 1953 en 1955 leed Britannic branden, die beide veilig werden geblust. De brand van 1955 bevond zich in haar vierde ruim op een reis in oostelijke richting in april. 560 postzakken, 211 bagagestukken en vier auto’s werden vernietigd, deels door het vuur en deels door water dat werd gebruikt om de brand te blussen.

In december 1956 kondigde Cunard aan dat het vanaf januari 1957 Britannic zou overdragen op de route tussen Liverpool en Halifax via Cobh, als gevolg van de toegenomen vraag naar passagiers en de toegenomen migratie naar Canada.

In juli 1959 ontsloeg Cunard Brittannic’s Master, kapitein James Armstrong. Hij was slechts enkele maanden verwijderd van zijn promotie tot het bevel over RMS Queen Mary. Zijn vakbond, de Mercantile Marine Service Association, zei dat het juridische stappen tegen Cunard voorbereidde. Armstrong zei dat Cunard hem de keuze had gegeven tussen ontslag of ontslag. Beide partijen weigerden te onthullen waarom hij was ontslagen.

Het trans-Atlantische passagiersvervoer was seizoensgebonden. In de jaren vijftig, net als in de jaren dertig, probeerden exploitanten van passagiersschepen op seizoenscruises hun schepen het hele jaar door volledig bezet te houden.

Op 28 januari 1950 verliet Britannic New York voor een 54-daagse cruise van New York naar Madeira en de Middellandse Zee. Tickets varieerden van $ 1.350 tot $ 4.500 per persoon. Kort na vertrek, slechts 80 zeemijl (150 km) ten oosten van het Ambrose Lightship, kreeg ze motorpech en keerde terug voor twee dagen reparatie. Haar passagiers leken het niet erg te vinden dat hun vakantie met twee dagen verlengd werd, en een lange wintercruise vanuit New York werd een vast onderdeel van Britannic’s jaarprogramma.

In februari 1952 was Britannic’s wintercruise een 66-daagse tour naar de Middellandse Zee. Bij die gelegenheid vervoerde ze slechts 459 passagiers, wat minder was dan 44 procent van haar capaciteit, maar het was genoeg voor Cunard om de cruise elk jaar te herhalen. Britannic’s Mediterrane wintercruise in 1953 duurde 65 dagen. Tickets begonnen bij $ 1.275, wat minder was dan in 1950.

Tarieven voor Britannic’s 66-daagse Middellandse Zee cruise in januari 1956 begonnen ook op $ 1.275, hetzelfde als in 1953, maar ze voer met slechts 490 passagiers, waardoor ze iets minder dan halfvol was. De cruise zou in februari een bezoek aan Cyprus omvatten, maar dit werd afgelast vanwege de noodtoestand toen Grieks-Cypriotische separatisten vochten tegen de Britse overheersing.

Cunard plande een soortgelijke cruise van 66 dagen voor januari 1957. Maar in december 1956 annuleerde het de cruise en zei dat Britannic die twee maanden op de transatlantische dienst zou blijven vanwege “de onrustige situatie in het Midden-Oosten”. Cyprus was nog steeds onder de noodtoestand, Israël, het VK en Frankrijk waren in oktober en november 1956 Egypte binnengevallen en de regio bleef gespannen.

In 1960 maakte Britannic zoals gebruikelijk haar jaarlijkse 66-daagse cruise van New York naar de Middellandse Zee. Cunard had Britannic gepland voor 19 trans-Atlantische overtochten in 1961. Maar op 9 mei 1960 brak de krukas in een van haar hoofdmotoren, waardoor ze tot juli in New York moest blijven voor reparaties.Deze duurde twee maanden, kostte ongeveer $ 400.000 en zorgde ervoor dat ze drie reizen miste. Ze keerde terug naar de dienst, maar op 15 augustus kondigde Cunard aan dat Britannic in december 1960 uit dienst zou worden genomen.

In november 1960 kondigde Cunard aan dat het RMS Sylvania zou overdragen aan zijn route naar New York om Britannic te vervangen. Op 25 november begon Britannic aan haar laatste oversteek in oostelijke richting van New York via Cobh naar Liverpool. Cunard bracht de reis op de markt voor Ierse Amerikanen die Kerstmis in Ierland wilden doorbrengen.[100] Ze zou op 3 december Liverpool bereiken.

Britannic verliet Liverpool op 16 december 1960 en bereikte Inverkeithing op de Firth of Forth op 19 december om gesloopt te worden. dat. W. Ward Ltd begon haar in februari 1961 uit elkaar te halen. Ze werd volledig gesloopt tegen het einde van 1961.

Veel interieurinrichtingen van Britannic werden geveild. Britannic’s bell is nu een tentoonstelling in het Merseyside Maritime Museum, Liverpool.