MV Georgic (1931)(1949–1956)

MV Georgic was het laatste schip gebouwd voor de White Star Line vóór de fusie met de Cunard Line. Gebouwd op de scheepswerf Harland and Wolff in Belfast, was ze de running mate van MV Britannic. Net als Britannic was Georgic een motorschip, en geen stoomboot, uitgerust met een dieselmotor. Op het moment van haar lancering in 1931 was ze het grootste Britse motorschip.

Na een succesvolle carrière als lijnschip in de jaren dertig, werd Georgic in 1940 als troepentransportschip gevorderd. Ze werd zwaar beschadigd en in 1941 tot zinken gebracht door een Duits bombardement terwijl ze aangemeerd was in Port Tewfik in Egypte. Na te zijn gelicht en uitgebreid herbouwd, keerde ze terug in dienst als troepentransportschip in 1944, en bleef in dienst voor zowel militair als civiel gebruik tot 1956, toen ze uit dienst werd genomen en gesloopt.

Georgic erfde verschillende geplande ontwerpen van Oceanic. Haar bouw begon na de annulering van dat schip.
Aan het eind van de jaren twintig was White Star Line van plan om twee nieuwe schepen te bouwen ter vervanging van hun verouderde vloot, die beide motorschepen zouden worden in plaats van traditionele stoomschepen: een 300 m lange superliner die bekend staat als Oceanic, en een kleinere meer economische schip van een soortgelijk ontwerp dat bekend staat als Britannic. Het werk aan de Britannic begon in 1927 en ze werd te water gelaten in 1929, het werk aan de Oceanic begon in 1928 en de kiel werd gelegd, maar financiële problemen zorgden ervoor dat het werk aan de Oceanic in juli 1929 werd stopgezet en het project werd geannuleerd. In plaats daarvan besloot White Star een zuiniger zusterschip voor Britannic te bouwen, dat gedeeltelijk zou worden gebouwd met de gerecyclede kiel van Oceanic. White Star Line had aanvankelijk overwogen om het zusterschip Germanic te noemen, maar in plaats daarvan werd besloten dat ze bekend zou worden als Georgic. Ze zou het tweede White Star-schip zijn dat de naam Georgic zou dragen; een eerdere SS Georgic had het bedrijf tussen 1895 en 1916 gediend.

In ontwerp was de Georgic in wezen een iets grotere versie van haar eerdere zusterschip Britannic, met een brutotonnage van 27.759, vergeleken met Britannic’s 26.943. Georgic verschilde qua uiterlijk van Britannic doordat het voorste deel van haar bovenbouw en brug was afgerond in plaats van recht, en het voorste deel van haar promenadedek was bedekt. Net als Britannic had Georgic twee korte stompe schoorstenen, waarvan de voorste een dummy was waarin de radiokamer en de rookkamer van de technici waren ondergebracht.

Georgic’s krachtbron was identiek aan die van haar zus, bestaande uit twee 10-cilinder, viertakt, dubbelwerkende dieselmotoren, ontworpen door Burmeister & Wain. Dit waren destijds de grootste en krachtigste motoren in hun soort gebouwd; ze waren gekoppeld aan twee propellers en konden 20.000 rempaarden produceren; deze konden het schip voortstuwen met een ontwerpsnelheid van 18 knopen (33 km / h; 21 mph), hoewel ze vaak gemiddeld 18,5 knopen in dienst was.

Georgic’s interieurs waren gedecoreerd in de toen populaire Art Deco-stijl, die verschilde van die van Britannic, die waren ingericht in verschillende periodestijlen die populair waren in de jaren 1920. Georgic’s passagierscapaciteiten werden gegeven als 479 kabine-klasse, 557 Tourist-klasse en 506 Derde klasse. Naast passagiersaccommodatie had Georgic ook enige gekoelde laadcapaciteit in twee van haar ruimen. Haar romp was door twaalf hoofdschotten in acht ruimen verdeeld.

De bouw begon in juli 1929 en ze werd te water gelaten op 12 november 1931 en, na de uitrusting, begon ze op 4 juni 1932 aan haar proefvaarten, waarna ze klaar was voor de dienst.

Georgic begon haar eerste reis op 25 juni 1932. Ze werd gebouwd voor de route Liverpool-New York en liep samen met Britannic. In het begin van 1933 verving ze de verouderende RMS Olympic op de route Southampton-New York voor een korte tijd, terwijl dat schip werd gereviseerd.

Hoewel ze niet de grootste of snelste lijnschepen van hun tijd waren, bleken de Georgic en Britannic populair, en waren in het begin van de jaren dertig de twee meest winstgevende schepen in de vloot van White Star Line, deels vanwege hun lagere exploitatiekosten en meer betaalbare ticketprijzen in vergelijking met de traditionele stoomschepen. Ze hielpen het bedrijf financieel overeind te houden tijdens de Grote Depressie.

Op 10 mei 1934 fuseerde White Star Line met zijn oude rivaal de Cunard Line en het schip werd een deel van de vloot van de nieuw samengevoegde Cunard-White Star Line, beide schepen behielden echter hun White Star-kleuren en huisvlag, maar met de toevoeging van de Cunard huisvlag. Het jaar daarop werden Georgic en Brtannic overgebracht naar de route Londen, Le Havre, Southampton en New York, en Georgic begon op 3 mei 1935 met de dienst op deze route, waardoor Georgic het grootste schip was om op de rivier de Theems en gebruik de haven van Londen. Ze bleef deze route bedienen tot het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939. Bij het uitbreken van de oorlog werd Georgic niet onmiddellijk gevorderd, maar in plaats daarvan werd ze in september 1939 terug overgebracht naar de route Liverpool naar New York en maakte ze vijf retourvluchten voordat ze wordt gevorderd voor troepenmacht op 11 maart 1940.

In april 1940 werd Georgic haastig omgebouwd tot een troepenschip met een capaciteit van 3.000 troepen. In mei van dat jaar hielp ze bij de evacuatie van Britse troepen uit de mislukte Noorse veldtocht, uit de haven van Narvik, en in juni assisteerde ze bij Operatie Aerial, waarbij ze troepen evacueerde uit de Franse havens van Brest en Saint-Nazaire, bij de laatste, de troepenschip Lancastria werd op 17 juni gebombardeerd en tot zinken gebracht met het verlies van ten minste 2.888 levens. Tussen juli en september 1940 voer ze naar IJsland en vervolgens naar Halifax, Nova Scotia om Canadese soldaten te vervoeren. Georgic maakte vervolgens verschillende reizen van Liverpool en Glasgow naar het Midden-Oosten via de Kaap, samen met reizen tussen Liverpool, New York en Canada. Tussen mei 1940 en juli 1941 vervoerde Georgic ongeveer 25.000 troepen, voornamelijk naar het Midden-Oosten.

Op 22 mei 1941 verliet Georgic Glasgow onder bevel van kapitein A.G. Greig met de 50th (Northumbrian) Infantry Division op weg naar Port Tewfik in de Golf van Suez via de Kaap. Ze maakte deel uit van een konvooi dat bijna onbeschermd moest worden achtergelaten vanwege de jacht op het Duitse slagschip Bismarck, maar kwam op 7 juli veilig aan en de troepen aan boord werden van boord gegaan. Een week later, op 14 juli 1941, terwijl ze voor anker lag voor Port Tewfik, wachtend om 800 Italiaanse gedetineerden in te schepen, zagen Duitse vliegtuigen de waterweg op zoek naar doelen, en gingen ze over tot de aanval. Na verschillende missers werd het schip getroffen door twee bommen; de eerste wierp een blik op de zijkant en explodeerde in het water, waarbij aanzienlijke schade werd toegebracht aan de scheepsromp nabij het ruim nr. 4, waardoor zware overstromingen ontstonden, de tweede raakte het achterste uiteinde van het bootdek, drong vijf dekken binnen en explodeerde in een liftschacht, die grote schade aanrichtte aan ruim nr. 5, hierdoor ontstond een brand die stookolie ontstak uit gescheurde brandstoftanks; het vuur ontstoken munitie opgeslagen in de achterste ruimen veroorzaakte een explosie, die de gehele achterkant van het schip in vlammen overspoelde.

Ondanks de zware schade waren de ingenieurs van het schip nog in staat om de motoren te starten, en kapitein Greig was in staat om het brandende schip op een rif in het midden van Suez Bay te manoeuvreren om het op het strand te krijgen, zodat het het drukke kanaal niet zou blokkeren , terwijl Georgic dit deed, kwam hij in aanvaring met een ander schip, HMS Glenearn, waardoor de stuurpen van Georgic ernstig werd verdraaid. In dit stadium hadden de vlammen zich naar de bovendekken verspreid. Toen ze begon te zinken, werd al snel het bevel gegeven om het schip te verlaten en iedereen aan boord wist via de reddingsboten te ontsnappen. De Georgic vestigde zich langzaam bij de achtersteven op het ondiepe rif en moest de volgende twee dagen uitbranden, tegen die tijd was het schip half ondergedompeld, de machinekamer ondergelopen en de bovenbouw, gestript door het vuur, was een zwartgeblakerd, gedraaide schelp.[2]

Op 14 september werd de schade aan Georgic vastgesteld en werd besloten dat het schip kon worden geborgen, aangezien de basisconstructie en de machines grotendeels intact waren. Georgic onderging vervolgens een langdurige bergings- en renovatieoperatie die in totaal drie jaar in beslag nam, die de historicus Richard De Kerbrech omschreef als “een van de grootste prestaties in de geschiedenis van de berging”. In oktober werden de gaten en openingen van het schip tijdelijk gedicht en vervolgens werd het water eruit gepompt om het schip weer vlot te krijgen. In december liet Georgic, nu drijvend en voor een ankerplaats, zijn tijdelijke pluggen vervangen door meer permanente cementbakken om het schip zeewaardig te maken. Omdat Georgic geen stroom, licht of accommodatie had, moest ze als een verlaten romp worden gesleept; omdat er geen sleepboten beschikbaar waren, werden twee Britse vrachtschepen, Clan Campbell en City of Sydney toegewezen aan de taak. Vanaf 29 december sleepten ze Georgic eerst in 13 dagen naar Port Sudan. Hier onderging Georgic gedurende acht weken verdere reparaties om haar zeewaardig te maken voor de langere reis naar Karachi.

Op 5 maart 1942 verliet Georgic Port Sudan onder sleep van de Harrison Line’s liner Recorder en de sleepboot St Sampson, die later te klein bleek voor de taak en na een dag moest slippen. Op de achtste dag werden ze vergezeld door een andere sleepboot, Pauline Moller en de Britse stoomboot Haresfield, die samen met succes Georgic op 31 maart Karachi binnenbrachten. Hier werd besloten dat Georgic essentiële reparaties zou ondergaan waarvoor geen droogdok nodig was: het kostte acht maanden om met beperkte middelen te voltooien, haar motoren en generatoren werden hersteld, haar stuurpen werd rechtgetrokken en sommige bemanningsaccommodaties werden aan boord herbouwd. In december 1942 verliet Georgic Karachi op eigen kracht voor Bombay, haar motoren haalden een snelheid van 11 knopen (20 km/u; 13 mph). In Bombay lag ze in een droogdok en de schade aan haar romp werd gerepareerd, ook haar machines kregen een verdere revisie. Georgic verliet vervolgens Bombay op 20 januari 1943 naar het Verenigd Koninkrijk en arriveerde op 1 maart in Liverpool, nadat hij de hele reis zonder begeleiding had voltooid met een gemiddelde snelheid van 15 knopen (28 km/u; 17 mph).

Een onderzoek van het schip werd vervolgens uitgevoerd door de Admiraliteit en het Ministerie van Oorlogstransport (MoWT), en er werd besloten het schip terug te sturen naar Harland and Wolff in Belfast om het volledig om te bouwen tot een troepenschip. Tijdens de verbouwing werd meer dan 5.000 ton uitgebrand staal verwijderd van Georgic, en haar bovendek en bovenbouw werden volledig herbouwd. Ze kwam na 19 maanden in december 1944 uit haar herbouw met een aanzienlijk veranderd uiterlijk: haar voorste schoorsteen en grote mast werden verwijderd , en de voormast ingekort tot een stronk. Na de wederopbouw werd Georgic een schip in eigendom van de overheid, en haar eigendom werd overgedragen aan het Ministerie van Oorlogstransport, Cunard-White Star beheerde het schip namens hen.

Op 17 december 1944 hervatte Georgic de dienst als troepentransportschip tussen Italië, het Midden-Oosten en India. Nadat de oorlog in 1945 was geëindigd, bracht ze de volgende drie jaar door met het repatriëren van troepen, burgers en krijgsgevangenen. Tegen 1948, toen de troepenmacht minder werd en er meer schepen nodig waren om te voorzien in de vraag naar emigranten naar Australië en Nieuw-Zeeland, besloot het Ministerie van Transport om Georgic terug te geven voor burgerdienst, met de eis dat ze opnieuw kon worden omgebouwd voor troepenmacht als dat nodig mocht zijn.

In september 1948 werd Georgic naar de Palmers-werf op de Tyne gestuurd om te worden omgebouwd tot een emigrantenschip met een accommodatie voor één klasse van 1.962. Georgic liet haar White Star-kleuren herstellen tijdens de refit, maar ze was nu een zeer bruikbaar vaartuig, omdat haar interieur niet was hersteld naar hun vooroorlogse luxenormen. Tussen januari 1949 en oktober 1953 werd Georgic geëxploiteerd op de UK-Australia emigrant service, geëxploiteerd door Cunard, maar gecharterd door de Australische regering.

Tijdens de zomerse hoogseizoenen van 1950 tot 1954, charterde Cunard ook Georgic van het MoT voor enkele reizen van Liverpool of Southampton naar New York in overleg met haar zus Britannic om aan de extra vraag te voldoen. Georgic werd gecharterd voor zes ronde transatlantische reizen in 1950, en zeven rondreizen per seizoen in 1951-1954.

Van november 1953 tot april 1955 werd Georgic opnieuw gebruikt voor troepenmachten toen ze de opdracht kreeg om Commonwealth-troepen te vervoeren die terugkeerden van de Koreaanse oorlog, hoewel ze tussendoor haar laatste zeven rondreizen maakte van Southampton naar New York, gecharterd door Cunard tijdens de 1954 hoog seizoen. In januari 1955 kondigde de MoT aan dat Georgic uit dienst zou worden genomen en in augustus van dat jaar te koop zou worden gesteld: in dit stadium bleek Georgic’s door oorlog gehavende machines lastig te zijn. De MoT bood aan om het eigendom van Georgic terug over te dragen aan Cunard, maar ze weigerden. Ze werd echter uit de verkoop gehaald toen ze door de Australische regering werd gecharterd voor nog een seizoen op de vlucht voor emigranten. In augustus van dat jaar maakte ze haar laatste reis naar Australië. Laatste reis Georgic was van Hong Kong naar Liverpool in november 1955, het dragen van 800 troepen, toen ze op 19 november aankwam, werd ze uit dienst genomen. Het schip werd uiteindelijk neergelegd in Kames Bay, Isle of Bute, in afwachting van haar sloop, en vervolgens in januari 1956 als schroot verkocht. De volgende maand arriveerde Georgic in Faslane om op te slopen. Het slopen van de Georgic werd eind 1956 voltooid.