Ocean Countess

Ocean Countess was een cruiseschip dat eigendom was van Majestic International Cruises of Greece. Ze werd in 1976 voltooid als Cunard Countess voor Cunard Line en was 20 jaar lang een populair schip op de Caribische cruisemarkt. Nadat ze in 1996 de dienst bij Cunard had verlaten, had ze een aantal eigenaren voordat ze in 2004 door Majestic werd gekocht. Ze ging met pensioen in 2012 en werd in 2014 gesloopt nadat een brand het schip had verwoest.


Cunard Countess werd in 1974-75 in Denemarken gebouwd en was aanvankelijk geregistreerd in Southampton, Engeland. Het schip werd uitgerust op de INMA-scheepswerf in La Spezia, Italië, vanwaar proeven werden uitgevoerd en het schip werd voltooid in juli 1976. Het schip voer naar haar Caribische zeebasishaven San Juan, Puerto Rico, via Barcelona, ​​Spanje en Antigua. Een part-ship chartergroep van passagiers werd vervoerd op deze eerste reis, tussen Barcelona en Antigua. Aan de vooravond van de volledige commerciële dienst in augustus 1976, werd Cunard Countess in San Juan gedoopt door Janet Armstrong, de toenmalige vrouw van Neil Armstrong, de eerste man die op de maan liep.


De ‘4-star-Premium’ stijl Cunard Countess, met haar bijna identieke zusterschip Cunard Princess uit 1977, werd populair bij de Noord-Amerikaanse en Brits / Europese markt, vooral vanwege hun moderne faciliteiten en gevarieerd entertainment. Ze stonden bekend om hun cruises in de Caraïben en de Midden-Atlantische Oceaan, en werden een belangrijk onderdeel van de scheepsdok van San Juan en later in Miami, Santo Domingo en vele andere plaatsen in de omgeving. Cunard Countess was met name een van de weinige schepen die regelmatig het Caribische eiland Grenada bezocht tijdens de revolutionaire periode van dat eiland (1979-1983) en speelde dus een belangrijke rol bij het ondersteunen van de lokale toeristenindustrie in die jaren. Twee van de concurrenten van Cunard Countess in het Caribisch gebied eind jaren zeventig en tachtig waren de veel oudere maar ook zeer populaire SS Amerikanis en Carla C, alle drie van vergelijkbare afmetingen en capaciteit (recent gebouwde cruiseschepen zijn over het algemeen veel groter). Andere hedendaagse schepen op deze markt waren de P & O / Princess CruisesSun Princess en Island Princess, beide met vergelijkbare afmetingen en capaciteit als Cunard Countess.

In oktober 1982, na het einde van de Falklandoorlog, werd het schip voor zes maanden gecharterd door het Ministerie van Defensie (Verenigd Koninkrijk) om troepenbewegingen tussen Ascension Island en de Falklandeilanden te ondersteunen terwijl Port Stanley Airport werd hersteld. Gezinnen en vrienden van Brits personeel dat tijdens het conflict was omgekomen, werden ook op een rondreis meegevoerd om herdenkingen zowel op zee als aan wal mogelijk te maken. Aan het einde van het charter gunde Cunard op controversiële wijze het contract voor de renovatie van het schip aan Malta Shipyards tegen een gerapporteerde kostprijs van £ 2 miljoen]. De Cunard Countess keerde in juli 1983 terug naar de Caraïben. In 1990 werd de haven van registratie van het schip gewijzigd in Nassau, de Bahama’s.

In 1996 – voordat Carnival de Cunard Line in 1998 overnam – werd Cunard Countess verkocht aan Awani Cruises en omgedoopt tot Awani Dream II, om mee te varen met de originele Awani Dream. Het cruisebedrijf Awani kwam in financiële problemen en in 1998 verhuisde het schip naar Royal Olympic Cruises, als Olympic Countess onder Griekse vlag.


Gekocht in 2004 door Maximus Navigation Ltd, een dochteronderneming van Majestic International Cruises, werd ze omgedoopt tot Ocean Countess en geregistreerd op Madeira bij het International Shipping Register of Portugal. Ze werd in mei 2007 gecharterd als Ruby aan Louis Cruise Lines en in december van dat jaar hernam ze de naam Ocean Countess. Tijdens dit dienstverband vertrokken cruises meestal vanuit Piraeus, waarbij ze bestemmingen bezochten zoals Mykonos, Patmos, Kreta en Santorini in Griekenland, evenals Kusadasi in Turkije. In 2009 werd het schip gehuurd door de Spaanse operator Quail Cruises voor een reeks mediterrane cruises vanuit Valencia.

In april 2010 voegde de omgebouwde Ocean Countess zich bij Marco Polo aan een uitgebreid cruiseprogramma vanuit Britse havens voor het onlangs opgerichte bedrijf Cruise & Maritime Voyages (CMV). Eind 2012 verliet Ocean Countess de CMV-vloot, met een laatste 13-daagse Canarische Eilanden en Madeira “Farewell Voyage” die eindigde in Barcelona in plaats van terug te keren naar Liverpool; ze werd vervangen door de MV Discovery.

Op 30 november 2013 vloog de centrale bovenbouw van het schip in Chalkis, Griekenland, in brand, terwijl het stil lag voordat het in 2014 weer in gebruik werd genomen. De vijf bemanningsleden van de conciërge werden allemaal in rekening gebracht. Ze liep zware schade op van waterlijn tot de schoorsteen. Ze is verkocht aan een schroothoop in Aliaga en vertrok op 7 maart 2014 op sleeptouw uit Chalkis.

De Ocean Countess was volledig voorzien van airconditioning en had 7 passagiersdekken (passagiersdekken 3 t / m 7, 9 en zonneterrasdek 10) plus nog drie extra dekken voor de bemanning (dekken 1, 2 en brugdekken)

Er waren luxe hutten en suites, evenals standaardcabines binnen en buiten. Alle hutten hadden privéfaciliteiten. De passagierscapaciteit was ongeveer 800 in 400 hutten met een bemanning van 350. Een klein aantal hutten kon worden aangepast voor gasten met speciale wensen.

Het zonneterras (bovendek), het buitendek en het achterdek van het lido waren bekleed met traditioneel teak. De accommodatie, openbare ruimtes en dekken zijn begin 2010 gerenoveerd en hernoemd met Britse thema’s, ter voorbereiding op het charter van Ocean Countess aan Cruise & Maritime Voyages. Als onderdeel van de renovatie werden ook nieuwe flatscreentelevisies met satellietkanalen in alle hutten geïnstalleerd.