Oceanic klasse (Cunard)

White Star begon de Noord-Atlantische route tussen Liverpool en New York met zes bijna identieke schepen, bekend als de

Oceanic-klasse

Oceanic 1871

Atlantic 1871

Baltic 1871

Republic 1872

Gevolgd door de iets grotere

Celtic 1872

Adriatic 1872

Het was al lang gebruikelijk dat veel rederijen een gemeenschappelijk thema hadden voor de namen van hun schepen, en White Star gaf hun scheepsnamen die eindigden op -ic. De lijn nam ook een bleekgele schoorstenen met een zwarte bovenkant als een onderscheidend kenmerk voor hun schepen, evenals een onderscheidende huisvlag, een rode brede wimpel met twee staarten met een witte vijfpuntige ster. In de eerste ontwerpen voor deze eerste vloot van schepen, zou elk schip 420 ft (130 m) lang, 40 ft (12 m) breed en ongeveer 3.707 in brutotonnage meten, uitgerust met samengestelde expansiemotoren die een enkele schroef aandrijven, en geschikt voor snelheden tot 14 knopen (26 km / h; 16 mph). Ze waren ook identiek in passagiersaccommodaties op basis van een tweeklassensysteem, dat onderdak bood aan 166 First Class-passagiers midscheeps, die in die tijd gewoonlijk ‘Saloon Class‘ werd genoemd, en 1.000 Steerage-passagiers.

Het was binnen de kringen van de massale stroom immigranten die van Europa naar Noord-Amerika stroomden dat de White Star Line ernaar streefde vereerd te worden, aangezien ze gedurende de hele geschiedenis van het bedrijf er regelmatig naar streefden om doorgang te bieden aan tussendekpassagiers die veel groter was dan die van andere passagiers. scheepvaart lijnen. Bij de Oceanic-klasse was een van de meest opvallende ontwikkelingen op het gebied van tussendekaccommodaties de verdeling van het tussendek aan weerszijden van de schepen, waarbij alleenstaande mannen vooraan werden geplaatst en alleenstaande vrouwen en gezinnen achteraan, met latere ontwikkelingen waardoor getrouwde stellen zowel achteraan als goed.

De intrede van White Star op de trans-Atlantische passagiersmarkt in het voorjaar van 1871 kende een moeizame start. Toen Oceanic op 2 maart haar eerste reis maakte, vertrok ze uit Liverpool met slechts 64 passagiers aan boord, vanwaar ze naar verwachting de volgende dag de haven van Queenstown zou aandoen om meer passagiers op te halen voordat ze naar New York zou gaan. Maar voordat ze de kust van Wales had verlaten, raakten haar oriëntaties bij Holyhead oververhit en werd ze gedwongen terug te keren voor reparaties. Ze hervatte haar oversteek op 17 maart en voltooide de oversteek naar New York pas op 28 maart. Bij haar aankomst in New York trok ze echter veel aandacht, want tegen de tijd dat ze op 15 april vertrok op haar terugreis naar Liverpool, hadden zo’n 50.000 toeschouwers haar bekeken. De problemen van White Star met hun eerste schip waren van korte duur en Oceanic’s tweede oversteek naar New York was succesvoller. Ze vertrok op 11 mei uit Liverpool en arriveerde op 23 mei in New York met 407 passagiers aan boord.

In de achttien maanden die volgden, werden de vijf overgebleven schepen voltooid en één voor één vergezelden ze haar op de Noord-Atlantische vlucht. Atlantic zeilde op 8 juni op haar eerste reis vanuit Liverpool zonder incidenten. Later die zomer deed zich echter een ander probleem voor dat een bedreiging vormde voor de publieke opinie van de lijn. Van de zes schepen waren de namen die oorspronkelijk waren gekozen voor het derde en zesde schip van de klasse aanvankelijk Pacific en Arctic geweest, die, toen ze in de pers werden vermeld, naast verwijzingen naar twee schepen met dezelfde naam verschenen die tot de inmiddels ter ziele gegane Collins Line hadden behoord. , die beide op zee verloren gingen met grote verliezen aan mensenlevens. In het geval van die schepen, die beide raderstoomboten met houten romp waren geweest, was Arctic in september 1854 voor de kust van Newfoundland gezonken na een aanvaring met een ander schip, waarbij meer dan 300 levens verloren waren gegaan, terwijl de Oceanic verdween met 186 mensen op aan boord in januari 1856. Als gevolg hiervan trof White Star regelingen om de namen van deze twee schepen te veranderen. Het derde schip, dat op 8 maart 1871 als Pacific te water was gelaten, werd voor de voltooiing omgedoopt tot Baltic en de kiel van het zesde schip, dat net bij Harland & Wolff was neergelegd en Artic genoemd, werd voor de lancering omgedoopt tot Celtic .

Het vierde schip van de Oceanic-klasse, Republic, voer op 1 februari 1872 haar eerste reis uit. Rond die tijd werden wijzigingen aangebracht aan de laatste twee schepen die nog in aanbouw waren. Veranderingen in hun ontwerpen vroegen om hun rompen in lengte te verlengen met 17 ft (5,2 m), waardoor ook hun tonnage toenam. Adriatic kwam in dienst op 11 april 1872, zes maanden later gevolgd door Celtic op 24 oktober. Deze schepen begonnen hun loopbaan met opmerkelijk succes. Adriatic, na amper een maand in dienst te zijn geweest, werd het eerste White Star-schip dat de Blue Riband veroverde, met een record overtocht naar het westen in 7 dagen, 23 uur en 17 minuten met een gemiddelde snelheid van 14,53 knopen (26,91 km/u; 16,72). mph). In januari 1873 was de Baltic de eerste van de lijn die de Blue Riband veroverde voor een oversteek in oostelijke richting, nadat hij een terugreis naar Liverpool had voltooid in 7 dagen, 20 uur en 9 minuten met een gemiddelde snelheid van 15,09 knopen (27,95 km/u; 17,37 mph).