Palm Beach Princess

De Palm Beach Princess was een cruiseschip van de Palm Beach Casino Line dat in 1964 in de vaart werd genomen en oorspronkelijk werd gebruikt als de Ilmatar-passagiersveerboot voor de FÅA. De Palm Beach Princess bleef in dienst tot 2010, waarna het werd verkocht aan Venezuela en in 2015 werd gesloopt in Santo Domingo Este, RD.

De Ilmatar werd in juli 1962 besteld en gebouwd in de buurt van Wärtsilä in Helsinki. Het schip werd te water gelaten op 29 oktober 1963. De meter van de Ilmatar was Sylvi Kekkonen, echtgenote van de toenmalige Finse president Urho Kekkonen.

Op 15 juni 1964 werd de Ilmatar afgeleverd bij de FÅA en dezelfde dag in gebruik genomen op de route van Helsinki en Turku naar Stockholm. Het schip bood plaats aan 1000 passagiers en 50 voertuigen. Vanaf 1965 werd de Ilmatar naast de gebruikelijke route ook gebruikt voor korte cruises vanuit Stockholm. Op 28 november 1968 kwam de Ilmatar in dichte mist in aanvaring met de passagiersveerboot Botnia tijdens de oversteek van Stockholm naar Turku. Aan boord van de Botnia kwamen vijf passagiers en een bemanningslid om het leven. Beide schepen raakten bij de aanvaring zwaar beschadigd. In 1970 richtte FÅA samen met verschillende andere rederijen de Silja Line op. De Ilmatar werd samen met andere FÅA-schepen op hun oude route gebruikt.

Omdat de Ilmatar vanaf het begin als te klein werd beschouwd, kwam ze in 1973 naar het Howaldtswerke Hamburgdok en werd daar twintig meter verlengd. Het inmiddels 128 meter lange schip bood nu plaats aan 1210 passagiers en 75 voertuigen. Vanaf 1978 werd de Ilmatar bij Wärtsilä omgebouwd tot cruiseschip. Het schip kreeg extra hutten, een casino, een zwembad, een fitnessruimte, een bioscoop en een lounge met een showpodium.

In de jaren daarna werd de Ilmatar ingezet op wisselende routes, zowel als veerboot als als cruiseschip. In 1980 kocht de Vesteraalens Dampskibsselskab het schip en bleef het gebruiken voor cruises tot het in 1982 in Toulon te water werd gelaten.


In 1984 werd de Ilmatar omgedoopt tot Viking Princess en gebruikt door de Crown Cruise Line voor korte cruises vanuit San Diego. In 1985 verhuisde het schip naar Long Beach. Na het faillissement van Crown Cruise Line werd de Viking Princess te water gelaten en te koop aangeboden.

Na een tussenstop van twee jaar werd het schip in 1997 verkocht aan Deerbrok Invest als de Palm Beach Princess en geëxploiteerd door de nieuw opgerichte Palm Beach Casino Line. De volgende dertien jaar bleef de Palm Beach Princess in gebruik voor casinocruises vanuit Palm Beach.

In december 2009 liep het schip motorschade op, maar werd ondanks het defect toch gebruikt. Pas nadat de Amerikaanse kustwacht op 4 december 2009 had gedreigd het uit de vaart te nemen, werd het schip eindelijk gerepareerd, maar het bleef slechts twee maanden in de vaart.

De Palm Beach Princess op de scheepswerf in Santo Domingo Este op 12 juni 2015
In februari 2010 is het schip als drijvend hotel verkocht aan Haïti. Op 17 februari 2010 beëindigde de Palm Beach Princess haar laatste cruise en werd vervolgens in april 2010 naar Freeport gebracht. De plannen als hotelschip werden niet gerealiseerd, zodat de Palm Beach Princess in november 2011 na een lange tussenstop werd verkocht aan Santo Domingo voor de sloop, waar ze op 19 december 2012 aankwam. Het schip bleef daar meer dan twee jaar totdat in het najaar van 2014 de sloopwerkzaamheden begonnen. In de zomer van 2015 werd het schip gedemonteerd tot aan de bovenbouw.