Panamakanaal

Het Panamakanaal is een kunstmatige, ongeveer 82 kilometer lange waterweg met een top van 26 meter, die door de landengte van Panama in Midden-Amerika snijdt, de Atlantische Oceaan verbindt met de Stille Oceaan voor de scheepvaart en dus de reis rond Kaap Hoorn of door de Magellan Straat het zuidelijke puntje van Zuid-Amerika. Het kanaal is geopend in 1914, is een van de belangrijkste waterwegen ter wereld; ongeveer 14.300 schepen (gemiddelde van de jaren 2011 tot 2013) passeren er elk jaar door.

Tot medio 2016 waren de afmetingen van de sluizen en vaarwegen van het oorspronkelijke kanaal alleen voldoende voor schepen tot de Panamax-dimensie, bijvoorbeeld containerschepen met 4.600 standaardcontainers (TEU), die volgens de normen van die tijd alleen middelgrote schepen waren. Sinds de opening van de uitbreiding op 26 juni 2016 begon in 2007, kunnen schepen met 14.000 TEU er doorheen gaan.

De hoeveelheid goederen die door het Panamakanaal worden vervoerd komt overeen met ongeveer vijf procent van het wereldwijde zeevrachtverkeer. Het kanaal genereerde bijna acht procent van het bruto binnenlands product van Panama in 2013.