Premier Cruises

Premier Cruises was een cruisemaatschappij die begin jaren negentig werd opgericht en die zich zowel op de familiecruisemarkt als op de ontwikkeling van cruiseactiviteiten in nieuwe geografische markten richtte. De bedrijfsfocus van het bedrijf was het verwerven van oudere cruiseschepen, het opknappen van deze schepen om “traditionele cruise-ervaringen” te bieden, het exploiteren van de schepen in geografische gebieden, zoals Europa en Zuid- / Midden-Amerika, die de grote maatschappijen zoals Carnival Cruise Line, Norwegian Cruise Line en Royal Caribbean International waren op dat moment niet gericht en om hun cruises grotendeels op de markt te brengen voor Europese en Zuid-Amerikaanse klanten via strategische marketingpartnerschappen met enkele van de belangrijkste reis- en reisgroepen ter wereld, zoals Thomson Holidays in het VK, TUI in Duitsland, Fritidsresor in Scandinavië, Alpitour in Italië en Pullmantur in Spanje (vervolgens overgenomen door Royal Caribbean International voor $ 800 miljoen) [1] en via meer dan een dozijn operators in Zuid- / Midden-Amerika, zoals CVC in Brazilië ( die in januari 2010 werd overgenomen door de Carlyle Group [63,6%] voor $ 250 miljoen). Het bedrijf opereerde vanuit haar hoofdkantoren in Cape Canaveral en Miami, Florida.

StarShip Oceanic / Big Red Boat I 1965 1985-2000

Starship Majestic                              1970 1988-1995

StarShip Atlantic                               1982 1988-1997

Big Red Boat II                                   1966 1999-2000

Rembrandt                                         1958  1997-2000

OceanBreeze                                       1955 1997-1999

Sea Breeze                                            1958 1997-2000

Big Red Boat III                                   1962 1998-2000

SS SeaWind Crown                            1961           2000


Het bedrijf werd oorspronkelijk opgericht als
Cruise Holdings Ltd. door de scheepvaartondernemer Kristian Stensby in de vroege jaren 1990, de entiteit die later bekend werd als Premier Cruises nadat Cruise Holdings Premier Cruise Line verwierf (en de naam “Premier Cruises” in 1996 aannam).

Na de overname bestond Premier Cruises uit drie verschillende operaties; dwz Premier Cruise Line (Oceanic of de “Big Red Boat“), Dolphin Cruise Line SS Dolphin IV, SS OceanBreeze, SS SeaBreeze, SS IslandBreeze, Seawind Cruise Line (SS Seawind Crown) (voorheen bekend als Companhia Colonial de Navegacao vlaggenschip de Infante Dom Henrique). evenals het schip SS Rembrandt (voorheen bekend als Holland America Line’s vlaggenschip de SS Rotterdam).

Vanaf het begin van het bedrijf groeide de heer Stensby Premier Cruises van één naar zes schepen, varend op routes in de Verenigde Staten, de Bahama’s, Zuid-Amerika, het Caribisch gebied en Europa. De heer Stensby trad in het najaar van 1997 af als voorzitter en chief executive officer van Premier Cruises, nadat hij het bedrijf had laten groeien tot een jaaromzet van meer dan $ 200 miljoen, een bedrijfswinst van meer dan 20% en meer dan 3.000 werknemers, wat Premier Cruises met de 5.500 lagere slaapplaatsen, destijds de grootste particuliere cruisemaatschappij ter wereld.

Premier Cruises na 1997 (onder nieuw eigendom en beheer onder leiding van Bruce Nierenberg) veranderden hun bedrijfsstrategieën en besloten hun marketingovereenkomsten met internationale marketingpartners zoals Thomson Holidays,Pullmantur en anderen te annuleren en besloten een aantal van hun schepen terug naar de Verenigde Staten. Een aantal van deze marketingpartners maakten van de gelegenheid gebruik om hun eigen cruiseactiviteiten op te zetten, zoals Pullmantur in Spanje, die hun eigen cruiseactiviteiten oprichtten (Pullmantur Cruises) na de annulering van hun partnerschap met Premier Cruises. Pullmantur Cruises werd via het moederbedrijf in 2006 gekocht door Royal Caribbean International. Thomson Holidays maakte ook van de gelegenheid gebruik om hun cruise-operatie na 1997 te bouwen en uit te breiden en maakt nu deel uit van de grootste reisgroep ter wereld TUI. Premier Cruises heeft eind 2000 faillissement aangevraagd en de activiteiten stopgezet.

Premier Cruise Line werd in 1983 opgericht door twee cruiseveteranen, Bjornar Hermansen en Bruce Nierenberg, onder een licentieovereenkomst met het Walt Disney World Resort, en was de directe voorganger van de Disney Cruise Line. In 1992 besloot The Walt Disney Company hun eigen cruisemaatschappij op te richten en beëindigde zij hun licentieovereenkomsten met het bedrijf. Premier sloot toen een vergelijkbare licentieovereenkomst met Warner Bros. met de Looney Tunes-personages om het gezinsvriendelijke imago te behouden. De lijn bleef actief met het aanbieden van vakantiepakketten over land / zee, inclusief bezoeken aan de themaparken Disney World en Universal Studios in Florida.

Sommige Premier Cruises-schepen waren tot voor kort nog in bedrijf, zoals de SS Oceanic (“Big Red Boat”), die in april 2009 door Pullmantur (een Royal Caribbean-onderneming) werd verkocht aan het in Japan gevestigde Peace Boat en de SS Rembrandt, voorheen bekend als de SS Rotterdam, werd gekocht door een investeerdersgroep in Nederland om te worden gerestaureerd en bewaard als een historisch monument in de stad Rotterdam.

Vanaf 2012 werd de SS Oceanic verkocht voor schroot en voer het voormalige Starship Majestic, nu bekend als de Ocean Dream, uit Azië. In 2016 kapseisde de Ocean Dream, die meerdere keren van eigenaar en naam was veranderd en door de eigenaar in de steek was gelaten, en zonk voor de haven van Laem Chabang, Thailand, en lekte olie in de Golf van Thailand.