Princess Daphne

De Princess Daphne (voorheen Ocean Monarch, Switzerland, Daphne, Akrotiri Express, Port Sydney) was een driesterrencruiseschip.

Het schip is gebouwd als vrachtschip met rompnummer 1827 op de Britse scheepswerf Swan, Hunter & Wigham Richardson, Newcastle upon Tyne, voor de rederij Port Line, Londen. De kiel werd gelegd op 13 augustus 1953 en werd opgeleverd op 29 oktober 1954. Dit werd gevolgd door de ceremoniële doop in de naam van Port Sydney door de vrouw van de voorzitter van de Port Line. De oplevering aan de rederij en de inbedrijfstelling was op 3 maart 1955.

Het schip had een zusterschip, de Port Melbourne, gebouwd in 1955, dat ook werd omgebouwd tot cruiseschip.

Beide schepen zijn gebouwd voor dienst tussen het Verenigd Koninkrijk, Australië en Nieuw-Zeeland. De eerste reis van Port Sydney ging door een aantal havens in Zuid-Afrika naar Brisbane, Australië en Auckland, Nieuw-Zeeland. Van daaruit werd de reis naar huis begonnen.

Het vrachtschip was uitgerust met een zescilinder Doxford-dieselmotor die twee propellers voortstuwde, waarmee het schip een snelheid van 17 knopen bereikte. De laadcapaciteit was 180.000 bevroren lamshelften en 15.000 katoenbalen. Aan boord was ook plaats voor twaalf passagiers die in acht enkele en twee dubbele hutten konden reizen.

Vanaf 10 maart 1968 behoorde het schip toe aan de rederij Blueport, een gezamenlijk bedrijf van de Port Line en de Blue Star Line. In 1972 werd het schip verkocht aan Chion Shipping Co. Ltd. verkocht in Griekenland en omgedoopt tot Akrotiki Express in 1973.

In 1974 werd het schip omgebouwd tot een cruiseschip met een capaciteit van 503 passagiers op Chalkas Shipyard. In hetzelfde jaar werd het schip verkocht aan de Akrotiki Express Shipping Co. in Griekenland en omgedoopt tot Daphne. De nieuwe eigenaar gebruikte het schip voor cruises in de Middellandse Zee en de Zwarte Zee.

In 1976 werd het schip verkocht aan Delian Athina Cruises Inc., Griekenland. De naam is behouden. In 1978 werd het schip voor één seizoen gecharterd door Flotta Lauro. Vanaf 1979 charterde Costa Armatori SpA (Linea C), Genua, het schip voor vijf jaar.

In 1985 kocht Costa Armatori SpA (Linea C) het schip en registreerde het onder Independent Continental Lines Ltd., Panama. In de daaropvolgende jaren werd het gebruikt voor cruises in Amerikaanse wateren.

Begin jaren negentig werd het schip beheerd door Prestige Cruise Lines. In 1996 is het schip volledig gerenoveerd, ook zijn enkele technische gegevens gewijzigd.

In 1997 werd het gecharterd door ICH (Zwitserland) en omgedoopt tot Zwitserland. Leisure Cruises in Panama nam het beheer over. Op dat moment had het schip 440 passagiers en een bemanning van 210.

Op 23 augustus 2001 kreeg bijna 25 procent van de passagiers op een cruise in Noord-Europa salmonella. Kippen, die deel uitmaakten van een voorraad proviand in Amsterdam, waren vermoedelijk de bron van deze besmetting.

In september 2001 is het schip opnieuw gemoderniseerd. Het werk werd op 27 september 2001 voltooid. De hutten kregen nieuwe uitrusting en het hele schip kreeg nieuwe vloerbedekking en tapijten. Op dat moment was de chartermaatschappij ICH uit Zwitserland, een dochteronderneming van de luchtvaartmaatschappij Swissair, door haar insolventie niet meer in staat om openstaande rekeningen te betalen. Het schip werd vervolgens te koop aangeboden. Op 24 februari 2002 kocht Majestic Cruises het schip en noemde het Ocean Odyssey. Het voer nu onder Panamese vlag. In hetzelfde jaar werd het schip geregistreerd op Majestic Marine. Het werd omgedoopt tot Ocean Monarch en onder de vlag van Portugal gebracht. Het management nam Majestic Marine, Athene, Griekenland over.

In 2005 werd het schip gecharterd door het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken. 800 ton hulpgoederen en medicijnen werden vervoerd naar Sri Lanka, dat zwaar werd getroffen door de tsunami als gevolg van de aardbeving in de Indische Oceaan. Vervolgens werd het schip gebruikt als drijvend ziekenhuis met speciaal opgeleid medisch personeel van verschillende goede doelen. Majestic International Cruises bood het charter tegen een speciale prijs aan.

In 2007 werd het schip verkocht aan Golden Laurel Maritime Inc., Madeira, omgedoopt tot Princess Daphne en in januari 2008 overgebracht van Piraeus naar Lissabon. World Cruise Agency, Lissabon nam de leiding over. De Prinsses Daphne voer aanvankelijk voor de touroperator Hansa Kreuzfahrten. Na het faillissement van Hansa Kreuzfahrten voer het schip in 2012 voor het nieuw opgerichte bedrijf Ambiente Kreuzfahrten. Begin oktober 2012 heeft de Princess Daphne gearresteerd op Kreta wegens openstaande vorderingen van schuldeisers van de scheepvaartmaatschappij.

Prinses Daphne in Souda, mei 2014
Op 17 mei 2014 verliet Prinsess Daphne Souda op Kreta en arriveerde op 5 juni 2014 in Alang, India, waar het werd gesloopt.