Princess Italia (1967–1973)

MS Italia was een cruiseschip dat in 1967 in Italië werd gebouwd. Ze voer onder verschillende namen en operators in de Middellandse Zee, het Caribisch gebied en de Stille Oceaan en werd in mei 2012 gesloopt.
Great Ocean Liners | SS RafaelloDe Italia werd in 1963 besteld als een van de twee zussen van het Italiaanse Sunsarda SpA en was een van de eerste speciaal gebouwde cruiseschepen. Haar interieurs zijn ontworpen door Gustavo Finali en Romano Boico, die de interieurs ontwierpen voor andere beroemde Italiaanse voeringen, zoals de SS Raffaello en haar zus SS Michelangelo.

Haar schoorsteen en motoren werden naar haar achtersteven geplaatst, een ontwerp dat vergelijkbaar was met dat van de SS Oceanic uit 1965. De uitrusting moest worden stopgezet omdat zowel haar toekomstige eigenaren als Felszegi, de bouwers, failliet gingen, en bijgevolg werd het geplande zusterschip nooit gebouwd . Uiteindelijk werd haar onvolledige romp gekocht door Crociere d’Oltremare. Haar ingebouwde kenmerken waren onder meer zelfwerkende airconditioning, televisies met gesloten circuit, een radio en telefoon in de meeste van haar passagiershutten. Home Lines - SS 'Oceanic' (1965) to Peace Boat's - SS 'The Oceanic ...

Italia werd nooit geëxploiteerd voor Crociere d’Oltremare, die haar charterde bij een in Genua gevestigd bedrijf genaamd Fratelli Cosulich voor drie cruisereizen in de Middellandse Zee, en werd op haar beurt gecharterd door Princess Cruises. Tijdens haar transfair naar Princess van Triëst naar Californië ging de “kampklassieke” film Valley of the Dolls in première aan boord in de bioscoop van het schip. Princess hernoemde haar Princess Italia en liet het schip vanuit Los Angeles naar Mexico cruises. In 1968 werd het logo op de schoorsteen van het schip veranderd van rode en gele driehoeken in het inmiddels kenmerkende “sea witch” -logo van Princess.

In 1969 begon Princess Italia met cruises in Alaska en ze vervolgde beide routes tot 1973, toen Crociere d’Oltremare haar charter aan Princess annuleerde. Ze werd vervolgens gecharterd door Costa Cruises, die haar naam veranderde in Italia en haar op cruises vanuit San Juan, Puerto Rico bediende. In 1977 kocht Costa het schip en begon haar te charteren bij verschillende bedrijven. Dit eindigde in 1983 toen Costa Italia verkocht aan Ocean Cruise Line. Ocean Cruise Line doopte haar om tot Ocean Princess en liet haar in de zomer cruises maken in de Middellandse Zee, en in de winter in het Caribisch gebied en Latijns-Amerika. In maart 1993, tijdens een cruise door de Amazone, raakte de Ocean Princess een gezonken wrak op de bodem van de rivier, waardoor haar machinekamer en lagere dekken overstromen. Alle passagiers en bemanning werden ongedeerd gered, maar het schip zelf werd tot een totaal constructief verlies verklaard.

Na reparaties werd ze gekocht door Sunshine Cruise Line en als gevolg van het opnieuw in dienst treden als Sea Prince in 1995, maar er brak brand uit aan boord en ze werd opnieuw te koop aangeboden. Ze werd uiteindelijk gekocht door de Cypriotische cruisemaatschappij Louis Cruises, die haar Princesa Oceanica noemde na een grote refit. Maar Princesa Oceania behield haar nieuwe naam niet lang, omdat ze werd gecharterd door de Britse cruisemaatschappij Thomson Holidays, die haar Sapphire zou hernoemen. Sapphire ging op cruise met Thomson tot 2002, toen ze terugkeerde naar Louis. Onder het eigendom van Louis behield ze de naam Sapphire. De reisroute van Sapphire voordat ze met pensioen ging, omvatte cruises rond de Griekse eilanden, evenals cruises die Libanon en Syrië en verschillende havens van Griekenland aandeden.

Sapphire voldeed niet aan de nieuwe regels van SOLAS 2010, een conventie die heeft geleid tot de sloop van vele vintage cruiseschepen van Louis Cruise Lines, waaronder de Ivory en Serenade. Omdat ze niet was opgewaardeerd om aan deze nieuwe veiligheidseisen te voldoen, werd Sapphire in het najaar van 2010 uit dienst genomen.

In mei 2012 werd het schip gestrand voor sloop in Alang onder de naam Aspire.