Queen Elizabeth 2 (QE2) (1969-2008)

Queen Elizabeth 2 (QE2) is een gepensioneerde Britse oceanliner die is omgebouwd tot een drijvend hotel. Oorspronkelijk gebouwd voor de Cunard Line, werd Queen Elizabeth 2 door Cunard geëxploiteerd als zowel een trans-Atlantische lijnvaartboot als een cruiseschip van 1969 tot 2008. Ze werd daarna stilgelegd tot ze werd omgebouwd en sinds 18 april 2018 opereert ze als een drijvend hotel in Dubai.

Queen Elizabeth 2 is ontworpen voor de transatlantische dienst van haar thuishaven Southampton, VK naar New York, Verenigde Staten en is vernoemd naar de eerdere Cunard-voering RMS Queen Elizabeth. Ze diende als het vlaggenschip van de lijn van 1969 tot ze werd opgevolgd door de Queen Mary 2 in 2004. Queen Elizabeth 2 werd ontworpen in de kantoren van Cunard in Liverpool en Southampton en gebouwd in Clydebank, Schotland. Ze werd beschouwd als de laatste van de transatlantische oceanliner totdat ‘Project Genesis‘ in 1995 werd aangekondigd door Cunard Line na de zakelijke aankoop van Cunard door Mickey Arison, voorzitter van Carnival en Carnival UK. Project Genesis was bedoeld om nieuw leven in de oceaan te creëren liner saga, en in 1998 onthulde Cunard de naam: Queen Mary 2.

Queen Elizabeth 2 was ook het laatste oliegestookte passagiersstoomschip dat de Atlantische Oceaan overstak in lijndienst, totdat ze in 1986-87 werd omgebouwd met een moderne dieselmotor. Ze ondernam regelmatig wereldcruises gedurende bijna 40 jaar dienst en voer later voornamelijk als cruiseschip uit vanuit Southampton, Engeland. Queen Elizabeth 2 had geen running mate en voerde nooit het hele jaar door een wekelijkse trans-Atlantische expresdienst naar New York. Ze zette echter de Cunard-traditie voort van regelmatige geplande transatlantische overtochten elk jaar van haar leven.

Queen Elizabeth 2 werd op 27 november 2008 teruggetrokken uit de actieve dienst van Cunard. Ze was overgenomen door de private equity-tak van Dubai World, die van plan was het schip om te bouwen tot een drijvend hotel met 500 kamers, afgemeerd aan de Palm Jumeirah, Dubai. De financiële crisis van 2008 kwam echter tussenbeide en het schip werd neergelegd in de droogdokken van Dubai en later in Mina Rashid. Daaropvolgende conversieplannen werden aangekondigd in 2012 en vervolgens opnieuw door de Oceanic Group in 2013, maar beide plannen liepen vast. In november 2015 citeerde Cruise Arabia & Africa de voorzitter van DP World, Ahmed Sultan Bin Sulayem, die zei dat QE2 niet zou worden gesloopt en een in Dubai gevestigd bouwbedrijf kondigde in maart 2017 aan dat het een contract had gekregen om het schip te renoveren. De gerestaureerde QE2 ging op 18 april 2018 open voor bezoekers met een zachte opening. De feestelijke opening was gepland voor oktober 2018.

In 1957 werd trans-Atlantische reizen gedomineerd door vliegreizen vanwege de snelheid en lage kosten in vergelijking met zeeroutes, waarbij het aantal passagiers 50:50 werd verdeeld tussen zee- en luchtvervoer. De toename van het marktaandeel door de lucht vertoonde geen tekenen van vertraging, vooral niet toen de Boeing 707 en de Douglas DC8 in 1958 in dienst kwamen. Omgekeerd werden Queen Mary en Queen Elizabeth steeds duurder om te exploiteren, en zowel intern als extern waren overblijfselen van de vooroorlogse jaren en moesten ze tegen het midden van de jaren zestig met pensioen gaan.

Ondanks de dalende passagiersinkomsten, wilde Cunard zijn traditionele rol als aanbieder van een Noord-Atlantische passagiersdienst niet opgeven en besloot daarom de bestaande verouderde Queens te vervangen door een nieuwe oceanliner met de aanduiding “Q3“, aangezien het de derde Cunard-koningin werd.

De Q3 zou naar verwachting 75.000 brutoregisterton meten, ligplaatsen hebben voor 2.270 passagiers en naar schatting £ 30 miljoen kosten.

Het werk was zo ver gevorderd als de voorbereiding van de inzendingen van zes scheepswerven en het aanvragen van financiële steun van de overheid bij de bouw, toen twijfels bij sommige leidinggevenden en directeuren, in combinatie met een opstand van aandeelhouders, ertoe leidden dat de voordelen van het project werd opnieuw getaxeerd en uiteindelijk geannuleerd op 19 oktober 1961.

Cunard besloot door te gaan met een vervangende “Queen“, maar met een gewijzigd bedrijfsregime en een flexibeler ontwerp. Zich bewust van de achteruitgang van de transatlantische handel, werd gevisualiseerd dat het een drieklassenschip (eerste, kajuit en toerist) voor twee doeleinden zou zijn die acht maanden per jaar op de transatlantische route zou varen, en tijdens de wintermaanden als een cruiseschip in warmere klimaten.

Vergeleken met de oudere Queens, die twee machinekamers en vier propellers hadden, zou de nieuw aangewezen Q4 kleiner zijn met één stookruimte, één machinekamer en twee propellers, wat in combinatie met automatisering een kleinere technische aanvulling mogelijk zou maken. Ondanks de productie van 110.000 shp, zou het nieuwe schip dezelfde dienstsnelheid van 28,5 knopen (52,8 km/u) hebben als de twee vorige Queens. Dit zou een motorvermogen van 160.000 pk vereisen in vergelijking met de oudere Queens 200.000 pk, terwijl het brandstofverbruik zou worden gehalveerd tot 520 ton per 24 uur. Dit zou naar verwachting £ 1 miljoen per jaar besparen op brandstofrekeningen. De Q4 zou ook door het Panamakanaal en het Suezkanaal kunnen varen en de geringere diepgang van 32 voet, die zeven voet minder was dan haar voorgangers, waardoor ze havens zou kunnen binnengaan die de oude Queens niet konden.

De lange boeg van de Queen Elizabeth 2 was typerend voor lijndiensten voor oceanliners, die met hoge snelheid zeilden om bij elk weer een schema te houden

Het interieur en de bovenbouw van de QE2 zijn ontworpen door James Gardner. Zijn ontwerp voor de oceanliner werd door The Council of Industrial Design beschreven als dat van een “zeer groot jacht” en met een “look strak, modern en doelgericht was”.

Op het moment van pensionering had het schip een brutotonnage van 70.327 en was het 963 ft (294 m) lang. QE2 had een topsnelheid van 32,5 knopen (60,2 km/h) met haar originele stoomturbines; dit werd verhoogd tot 34 knopen (63 km/u) toen het schip werd voorzien van een nieuwe motor met een diesel-elektrische krachtbron.

De romp was van een gelaste constructie, waardoor het gewicht van meer dan tien miljoen klinknagels en overlappende stalen platen werd vermeden in vergelijking met de vorige Queens, in tegenstelling tot de twee vorige schepen had de QE2 ook een bulbsteven.

Net als zowel Normandie als France had QE2 een uitlopende stuurpen en een schoon vooronder.

Wat destijds controversieel was, was dat Cunard besloot de schoorsteen niet te schilderen met de kenmerkende kleur en het kenmerkende patroon van de lijn, iets dat op alle koopvaardijschepen was gedaan sinds het eerste Cunard-schip, de RMS Britannia, in 1840 voer. schoorsteen was wit en zwart geverfd, waarbij de Cunard oranjerood alleen aan de binnenkant van de windschep verscheen. Deze praktijk eindigde in 1983 toen QE2 terugkeerde uit dienst in de Falklandoorlog, en de schoorsteen is sindsdien opnieuw geverfd in de traditionele kleuren van Cunard (oranje en zwart), met zwarte horizontale banden (bekend als “handen”).

De originele potloodachtige schoorsteen werd in 1986 herbouwd als een vergrote versie met behulp van metaal van het origineel, toen het schip werd omgebouwd van stoom- naar dieselmotor.

Voor de omlijsting en bekleding van de bovenbouw van QE2 werden grote hoeveelheden aluminium gebruikt. Deze beslissing was bedoeld om gewicht te besparen, de diepgang van het schip te verminderen en het brandstofverbruik te verlagen, maar het bracht ook de mogelijkheid van corrosieproblemen met zich mee die kunnen optreden bij het samenvoegen van de verschillende metalen, dus werd een verbindingsmassa gecoat tussen het staal en aluminium oppervlakken om dit te voorkomen. Het lage smeltpunt van aluminium baarde zorgen toen QE2 dienst deed als troepentransportschip tijdens de Falklandoorlog: sommigen vreesden dat als het schip zou worden geraakt door een raket, haar bovendek snel zou instorten als gevolg van vuur, waardoor er meer slachtoffers zouden vallen.

In 1972 werden de eerste penthouse-suites toegevoegd in een aluminium structuur op Signal Deck en Sports Deck (nu “Sun Deck”), achter de scheepsbrug, en in 1977 werd deze structuur uitgebreid met meer suites met balkons, waardoor QE2 een van de de eerste schepen die privéterrassen aanbieden aan passagiers sinds Normandie in de jaren dertig van de vorige eeuw.

De balkonaccommodatie van QE2 werd voor de laatste keer uitgebreid tijdens de renovatie van QE2 in 1986/87 in Bremerhaven. Tijdens deze refit kreeg het schip een nieuwe, bredere schoorsteen gebouwd met panelen van het origineel. Het behield de traditionele Cunard-kleuren.

De laatste structurele veranderingen van QE2 omvatten de herwerking van het achterdek tijdens de verbouwing in 1994 (na de verwijdering van de magrodome(overkapping van het bovenste zwembad)), en de toevoeging van een overdekt gedeelte op het zonnedek tijdens haar renovatie in 2005, waardoor een ruimte ontstond die bekend staat als Funnel Bar.


De interieurconfiguratie van Queen Elizabeth 2 was op een horizontale manier aangelegd, vergelijkbaar met France, waar de ruimtes die aan de twee klassen waren toegewezen horizontaal waren verspreid over specifieke dekken, in tegenstelling tot de verticale klasse-indelingen van oudere schepen. Waar QE2 verschilde van France was dat het eersteklas dek (Quarter Deck) zich onder het dek bevond dat bestemd was voor toeristenklasse (Upper Deck). Oorspronkelijk zouden er hoofdlounges zijn die drie klassen bedienen, de ene boven op de andere, maar toen Cunard besloot om van het schip een schip met twee klassen te maken, waren er slechts twee hoofdlounges nodig.

In plaats van het Boat Deck volledig te herconfigureren, openden de architecten van het schip eenvoudig een put in het dek tussen wat de tweede en derde klas lounges hadden moeten zijn, waardoor een ruimte met dubbele hoogte ontstond die bekend staat als de Double Room (nu de Grand Lounge). Ook dit was onconventioneel omdat het een grotere ruimte van twee verdiepingen aanwees voor passagiers uit de toeristenklasse, terwijl eersteklas passagiers zich verzamelden in de standaard hoge Queen’s Room. De configuratie voor gescheiden Atlantische overtochten gaf eersteklas passagiers het theaterbalkon op Boat Deck, terwijl toeristenklasse het orkestniveau op Upper Deck gebruikte.

In de loop van haar negenendertigjarige zeevaartcarrière heeft QE2 een aantal interieuraanpassingen en aanpassingen ondergaan.

Het jaar waarin ze in dienst kwam, 1969, was ook het jaar van de Apollo 11-missie, toen het prototype van de Concorde werd onthuld, en het jaar daarvoor ging de film 2001: A Space Odyssey van Stanley Kubrick in première. In overeenstemming met die tijd brak Cunard oorspronkelijk uit het traditionele interieur van hun vorige schepen voor QE2, vooral de Art Deco-stijl van de vorige Queens. In plaats daarvan werden moderne materialen zoals kunststoflaminaten, aluminium en perspex gebruikt. De openbare ruimtes waren voorzien van glas, roestvrij staal, donkere vloerbedekking en zeegroen leer. Meubilair was modulair en abstracte kunst werd gebruikt in openbare ruimtes en hutten.

Dennis Lennon was verantwoordelijk voor de coördinatie van het interieurontwerp en zijn team bestond uit Jon Bannenberg en Gaby Schreiber, hoewel de originele ontwerpen van Lennon slechts drie jaar intact bleven.

De Midships Lobby op Two Deck, waar eersteklas passagiers aan boord gingen voor trans-Atlantische reizen en alle passagiers aan boord voor cruises, was een ronde kamer met een verzonken zithoek in het midden met met groen leer beklede bankjes en omgeven door een chromen reling. Als spil hiervoor was een uitlopende, witte, trompetvormige, verlichte kolom.

Een andere kamer, ontworpen door Michael Inchbald, waar het geavanceerde interieurontwerp van QE2 werd gedemonstreerd, was de eersteklas lounge, de Queen’s Room on Quarter Deck. Deze ruimte, in de kleuren wit en bruin, had een verlaagd plafond met grote indirect verlichte sleuven, die, ondanks het verminderen van de plafondhoogte, een indruk wekte van luchtige openheid erboven om de anders benauwende afmetingen van de gelijkvloerse kamer (c 30m x 30m x 2,4m). Bovendien werden de structurele kolommen aan de bovenkant uitlopend om in het plafond te passen en om de visuele indicatie van een lage plafondhoogte te verliezen die rechte kolommen zouden hebben gegeven. (De Midships Lobby kopieerde deze kenmerken, maar zonder de luchtigheid te bereiken.) Inchbald herhaalde het opflakkeren van de kolommen in de onderstellen van zijn tafels en leren schelpstoelen. De indirecte verlichting van bovenaf kan worden omgeschakeld van een koele tint voor de zomer naar een warme tint voor de winter.

De theaterbar op het bovendek had rode stoelen, rode gordijnen, een rood glasvezelscherm van een eierkist en zelfs een rode babyvleugel. Sommige meer traditionele materialen zoals houtfineer werden gebruikt als accenten door het hele schip, vooral in passagiersgangen en passagiershutten. Er was ook een Observation Bar op Quarter Deck, een opvolger van zijn naamgenoot, op een vergelijkbare locatie, op beide vorige Queens, die uitzicht bood door grote ramen over de boeg van het schip. Deze kamer ging verloren tijdens de verbouwing van QE2 in 1972 en werd kombuisruimte met de naar voren gerichte ramen bedekt.(het grote vierkant)

In de refit van 1994 werd bijna al het resterende originele decor vervangen, waarbij Cunard ervoor koos om de oorspronkelijke ontwerprichting van QE2’s ontwerpers om te keren en de traditionele oceanliners van de lijn als inspiratie te gebruiken. De groene fluwelen en leren Midships Bar werd de op art deco geïnspireerde Chart Room en ontving een originele, op maat ontworpen piano van Queen Mary. De (inmiddels) blauw gedomineerde Theatre Bar werd omgevormd tot de Golden Lion Pub, die een traditionele Edwardiaanse pub nabootst.

Sommige originele elementen werden behouden, waaronder de uitlopende kolommen in de Queens Room en Mid-Ships Lobby die in de herwerkte ontwerpen werden verwerkt. De indirecte verlichting van de Queen’s Room van bovenaf werd vervangen door uplighters die het oorspronkelijke lichte, luchtige effect omkeerden door het verlaagde plafond te verlichten en schaduwen achter te laten in de gleuf van het plafond. De meubels en het tapijt die de ontwerpen van Michael Inchbald vervingen, waren onlogisch naast de uitlopende kolommen en het sleuvenplafond.

Tegen de tijd dat ze met pensioen ging, was de synagoge de enige kamer die nog niet was overgebleven sinds 1969. Er werd echter gemeld dat tijdens QE2’s 22 oktober vijf-nachten reis, de synagoge zorgvuldig werd ontmanteld alvorens te worden verwijderd van het schip voorafgaand aan haar laatste afvaart naar Dubai.

De ontwerpers namen tal van kunstwerken op in de openbare ruimtes van het schip, evenals maritieme artefacten uit Cunard’s lange geschiedenis van het exploiteren van koopvaardijschepen.

Het beeldhouwwerk van Althea Wynne van de Witte Paarden van de Atlantische Oceaan werd geïnstalleerd in het Mauretania Restaurant. Er werden twee bronzen bustes geïnstalleerd: een van Sir Samuel Cunard buiten de Yacht Club en een van koningin Elizabeth II in de Queen’s Room. Vier levensgrote standbeelden van menselijke vormen – gemaakt door beeldhouwer Janine Janet in mariene materialen zoals schelp en koraal, die de vier elementen vertegenwoordigen – werden in de Princess Grill geïnstalleerd. Een fries ontworpen door Brody Nevenshwander, met de woorden van TS Eliot, Sir Francis Drake en John Masefield, was in de Chart Room. In de Midships Lobby stond een massief zilveren model van Queen Elizabeth 2, gemaakt door Asprey uit Bond Street in 1975, dat verloren ging totdat een foto die in 1997 werd gevonden, leidde tot de ontdekking van het model zelf. Het werd in 1999 op Queen Elizabeth 2 geplaatst.

Drie op maat ontworpen wandtapijten werden in opdracht van Helena Hernmarck gemaakt voor de lancering van het schip, met een afbeelding van de koningin en de lancering van het schip. Deze wandtapijten werden oorspronkelijk opgehangen in de Quarter DeckDStairway, buiten het Columbia Restaurant. Ze waren oorspronkelijk gemaakt met gouden draden, maar veel hiervan ging verloren toen ze tijdens de renovatie van 1987 verkeerd werden schoongemaakt. Ze werden vervolgens opgehangen in de “E“-trap en later beschadigd in 2005.

Er zijn talloze foto’s, oliën en pastelkleuren van leden van de koninklijke familie door het hele schip.

Het schip bevatte ook items van eerdere Cunard-schepen, waaronder zowel een messing reliëfplaquette met een vismotief uit de eerste RMS Mauretania (1906) en een art-deco bas-reliëf getiteld Winged Horse and Clouds van Norman Foster van RMS Queen Elizabeth. Er was ook een breed scala aan Cunard-ansichtkaarten, porselein, bestek, dozen, linnen en Lines Bros Tri-ang Minic-modelschepen. Een van de belangrijkste stukken was een replica van het boegbeeld van Cunard’s eerste schip RMS Britannia, gesneden uit Quebec yellow pine door de Cornish beeldhouwer Charles Moore en gepresenteerd aan het schip door Lloyd’s of London.

Op het bovendek bevindt zich de zilveren Boston Commemorative Cup, die in 1840 door de stad Boston aan Britannia werd aangeboden. Deze beker ging tientallen jaren verloren totdat hij werd gevonden in een pandjeshuis in Halifax, Nova Scotia. Op “2” Deck was een bronzen titel Spirit of the Atlantic die werd ontworpen door Barney Seale voor de tweede RMS Mauretania (1938). Een grote houten plaquette werd door First Sea Lord Sir John Fieldhouse aan koningin Elizabeth 2 overhandigd om de dienst van het schip als gehuurd militair transport (HMT) in de Falklandoorlog te herdenken.

Er was ook een uitgebreide collectie grootschalige modellen van Cunard-schepen verspreid over Queen Elizabeth 2.

In de loop der jaren werd de scheepscollectie uitgebreid. Onder die items was een set antiek Japans harnas dat door de gouverneur van Kagoshima, Japan, aan koningin Elizabeth 2 werd aangeboden tijdens haar wereldcruise in 1979, evenals een Wedgwood-vaas die door Lord Wedgwood aan het schip werd aangeboden.

In de openbare ruimtes waren ook zilveren plaquettes ter herdenking van de bezoeken van elk lid van de koninklijke familie, evenals andere hoogwaardigheidsbekleders zoals de Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela.

Istithmar kocht de meeste van deze items van Cunard toen het QE2 kocht.

De meerderheid van de bemanning was ondergebracht in hutten met twee of vier slaapplaatsen, met douches en toiletten aan het einde van elke steeg. Deze bevonden zich voor en achter op dekken drie tot zes. Destijds ze kwam in dienst, de bemanningsruimten waren een aanzienlijke verbetering ten opzichte van die aan boord van RMS Queen Mary en RMS Queen Elizabeth; Maar de leeftijd van het schip en het gebrek aan renovatie van de bemanningsruimte tijdens haar 40-jarige dienst, in tegenstelling tot de passagiersruimten, die periodiek werden bijgewerkt, zorgden ervoor dat deze accommodatie aan het einde van haar carrière als eenvoudig werd beschouwd. Officieren werden ondergebracht in enkele hutten met eigen in-suite badkamers op het zonnedek.

Er waren zes bemanningsbars, de vier belangrijkste waren opgesplitst in de Senior Rates Recreation Rooms op dek 2 en de Junior Rates op dek 3, met dek- en motorafdelingen aan bakboord en het hotel aan stuurboordzijde van het schip. De recreatieruimte voor de vrouwelijke bemanning was op dek 1 naast hun speciale eetzaal. Na verloop van tijd werd de Deck & Engine Ratings Room The Petty Officers Club en vervolgens de Fo’c’sle Club toen de Britse Deck and Engine-bemanning werd veranderd in Filippijnse bemanning. De kamer van Hotel Senior Rates werd een sportschool voor de bemanning. De Junior Rates Rooms op dek 3 waren de belangrijkste crewbars en werden The Pig & Whistle genoemd. (“The 2 deck Pig” en three deck pig, in het kort en een traditie aan boord van Cunard-schepen) en Castaways aan stuurboord. Na de uitbreiding van de vrouwelijke bemanning na de conversie naar diesel, werd de recreatie- en eetruimte alleen voor vrouwen een bemanningsbibliotheek en later het kantoor voor bemanningsdiensten. De laatste bar op dek 6 achterin was klein en in een voormalige wasserette voor de bemanning, dus het heette de Dhobi Arms, een ontmoetingsplaats voor de bemanning van Liverpool, maar werd eind jaren ’80 gesloten. Een bar, speciaal voor de officieren, bevindt zich aan de voorkant van het Boat Deck. Dit gebied, genaamd The Officers Wardroom, genoot van uitzicht naar voren en werd vaak opengesteld voor passagiers voor cocktailparty’s georganiseerd door de hogere officieren. De crew mess bevond zich aan de voorkant van One Deck, naast het crew services office.

De originele schoorsteen van Queen Elizabeth 2, verwijderd terwijl deze opnieuw werd gemotoriseerd. Ze werden later gerecycled om de nieuwe schoorsteen van QE2 te gieten.

Queen Elizabeth 2 was oorspronkelijk uitgerust met een voortstuwingssysteem voor stoomturbines met behulp van drie Foster Wheeler ESD II-ketels, die stoom leverden voor de twee Brown-Pametrada-turbines. De turbines werden beoordeeld met een maximaal vermogen van 110.000 pk op de as (normaal werkend bij 94.000 pk) en via dubbele reductie gekoppeld aan twee zesbladige propellers met vaste spoed.

De stoomturbines werden geplaagd door problemen vanaf het moment dat het schip voor het eerst in de vaart kwam, en ondanks dat het in 1968 technisch geavanceerd en zuinig was, was haar verbruik van 600 ton stookolie elke vierentwintig uur meer dan verwacht voor zo’n schip in de jaren tachtig. Na zeventien jaar dienst werd de beschikbaarheid van reserveonderdelen moeilijk door het verouderde ontwerp van de ketels en turbines en het constante gebruik van de machines wat vooral te wijten was aan het schrappen van de oorspronkelijk geplande 4e ketel als kostenbesparende maatregel terwijl op de tekentafel door Cunard.

De rederij besloot dat de opties waren om ofwel niets te doen voor de rest van de levensduur van het schip, de bestaande motoren opnieuw te configureren of het schip volledig te hermotoriseren met een moderne, efficiëntere en betrouwbaardere diesel-elektrische krachtbron. Uiteindelijk werd besloten om de motoren te vervangen, omdat berekend was dat de besparingen op brandstofkosten en onderhoud zichzelf in vier jaar zouden terugbetalen terwijl het schip nog minimaal twintig jaar dienst zou hebben, terwijl de andere opties slechts korte- termijn reliëf. Haar stoomturbines hadden haar in 18 jaar naar een recordaantal van 2.622.858 mijl gebracht.

Tijdens de renovatie van het schip van 1986 tot 1987 werden de stoomturbines verwijderd en vervangen door negen Duitse MAN 9L58/64 negencilinder, middelsnellopende dieselmotoren, elk met een gewicht van ongeveer 120 ton. Met behulp van een diesel-elektrische configuratie drijft elke motor een generator aan, die elk 10,5 MW elektrisch vermogen bij 10.000 volt ontwikkelt. Deze elektrische installatie drijft niet alleen de hulp- en hoteldiensten van het schip aan via transformatoren, maar drijft ook de twee belangrijkste voortstuwingsmotoren aan, één op elke schroefas. Deze motoren produceren elk 44 MW en hebben een gesynchroniseerde uitspringende poolconstructie, een diameter van negen meter en een gewicht van meer dan 400 ton elk.

De dienstsnelheid van het schip van 28,5 knopen (52,8 km/u) werd nu gehandhaafd met slechts zeven van de diesel-elektrische sets. Het maximale vermogen met de nieuwe motorconfiguratie in werking nam toe tot 130.000 pk, wat meer was dan de 110.000 pk van het vorige systeem. Door gebruik te maken van dezelfde IBF-380 (Bunker C) brandstof, leverde de nieuwe configuratie een brandstofbesparing van 35% op ten opzichte van het vorige systeem. Tijdens het re-engineeringproces werd haar schoorsteen vervangen door een bredere voor de uitlaatpijpen van de negen MAN-dieselmotoren.

Tijdens de refit werden de originele propellers met vaste spoed vervangen door propellers met variabele spoed. Het oude stoomvoortstuwingssysteem had achterwaartse turbines nodig om het schip achteruit te laten gaan of te stoppen. De spoed van de nieuwe bladen met variabele spoed kan eenvoudig worden omgekeerd, waardoor de stuwkracht van de propeller wordt omgekeerd terwijl dezelfde draairichting van de propeller wordt gehandhaafd, waardoor het schip kortere stoptijden en verbeterde vaareigenschappen heeft.

De nieuwe propellers waren oorspronkelijk uitgerust met “Grim Wheels“, genoemd naar hun uitvinder, Dr. Ing Otto Grim. Dit waren vrijdraaiende propellerbladen die achter de hoofdpropellers waren gemonteerd, met lange schoepen die uit de centrale naaf staken. De Grim Wheels zijn ontworpen om verloren stuwkracht van de propeller terug te winnen en het brandstofverbruik met 2,5 tot 3% te verminderen. Na de proef met deze wielen, toen het schip in het droogdok lag, werd ontdekt dat de meeste schoepen op elk wiel waren afgebroken. De wielen werden verwijderd en het project werd geanuleerd.

Andere machines omvatten negen warmteterugwinningsketels, gekoppeld aan twee oliegestookte ketels om stoom te produceren voor het verwarmen van brandstof, binnenlandse ijswater, zwembaden, wasapparatuur en kombuizen. Vier flash-verdampers en een omgekeerde-osmose-eenheid ontzilten zeewater om dagelijks 1000 ton zoet water te produceren. Er is ook een sanitaire installatie en een rioolwaterzuiveringsinstallatie, een airconditioninginstallatie en een elektrohydraulisch stuursysteem.

Op 30 december 1964 plaatste Cunard een order voor de bouw van het nieuwe schip bij John Brown and Company, die het zou bouwen op hun scheepswerf in Clydebank, Schotland. De overeengekomen prijs was £ 25.427.000, met een voorziening voor escalatie van arbeids- en materiaalverhogingen, met een overeengekomen leveringsdatum van mei 1968.[38] Om te helpen bij de bouw ervan, verleende de Britse regering financiële steun aan Cunard in de vorm van een lening van £ 17,6 miljoen tegen een rente van 4,5%.

De kiel werd op 5 juli 1965 gelegd als rompnummer 736 op dezelfde helling waar eerdere Cunard schepen zoals Lusitania, Aquitania, Queen Mary en Queen Elizabeth waren gebouwd.

Het schip werd op 20 september 1967 te water gelaten en benoemd door koningin Elizabeth II, met dezelfde gouden schaar die haar moeder en grootmoeder gebruikten om respectievelijk Queen Elizabeth en Queen Mary te water te laten. Nadat de fles champagne was stukgeslagen, bleef de QE2 90 seconden op de helling staan ​​voordat hij werd losgelaten.

De autoriteiten zijn het er niet over eens of de naamgenoot van het schip de monarch Elizabeth II of het lijnschip Queen Elizabeth is.

De naam van het schip zoals deze op de boeg en achtersteven staat, is Queen Elizabeth 2, met hoofdletters en kleine letters en een Arabisch cijfer 2 in tegenstelling tot het Romeinse cijfer II, waardoor ze zich onderscheidt van de regerende monarch, Elizabeth II; het wordt gewoonlijk uitgesproken in spraak als Queen Elizabeth Two. Kort na de lancering werd de naam voor algemeen gebruik afgekort tot QE2.

Queen Mary, in 1934, en koningin Elizabeth, in 1938, werden beide genoemd door en voor hedendaagse echtgenoten van regerende vorsten: respectievelijk Mary of Teck en Elizabeth Bowes-Lyon. Deze twee vorige Cunarders hadden beide boognamen met een hoofdletter, zoals QUEEN MARY en QUEEN ELIZABETH.

De praktijk van Cunard ten tijde van de naamgeving van QE2 was om de bestaande naam van zijn voormalige schepen te hergebruiken, bijvoorbeeld de lancering van de Mauretania in 1938 nadat de vorige Mauretania in 1935 was gesloopt.

De originele Queen Elizabeth was nog steeds in dienst bij Cunard toen QE2 in 1967 werd gelanceerd, hoewel ze met pensioen was en verkocht voordat QE2 in 1969 bij Cunard in dienst trad.

De toevoeging van een “2” op deze manier was op dat moment onbekend, maar het was niet onbekend dat Romeinse cijfers schepen aanduiden die in dienst waren met dezelfde naam. Twee niet-Cunard-schepen werden Queen Mary II genoemd: een Clyde-stoomboot en Mauretania II, een Southampton-stoomboot van Red Funnel, aangezien de Cunard-schepen al de namen hadden zonder Romeinse cijfers.

Zoals Cunard destijds deed, mocht de naam van de voering pas bij de lancering openbaar worden gemaakt. Hoogwaardigheidsbekleders werden uitgenodigd voor de “Launch of Cunard Liner No. 736“, omdat er nog geen naam op de boeg was geschilderd.

De koningin lanceerde het schip met de woorden “Ik noem dit schip koningin Elizabeth de tweede,” de normale korte vorm van adres van de vorst, Elizabeth II zelf. De volgende dag drukten de New York Times en The Times of London de naam af als koningin Elizabeth II, de korte schrijfstijl van de vorst. Toen het schip echter in 1968 de scheepswerf verliet, droeg ze de naam Queen Elizabeth 2 op haar boeg en is dat sindsdien blijven doen.

In een geautoriseerde geschiedenis van koningin Elizabeth 2, gepubliceerd in 1969, komen verschillende verklaringen voor gebeurtenissen voor.

Hierin staat dat, net als bij de lanceringsceremonie, in New York ook een envelop en een kaart werden vastgehouden voor het geval de verzending mislukt, en dat bij het openen de naam Queen Elizabeth op de kaart werd gevonden, en dat de beslissing om “The Second” toe te voegen aan de naam was een wijziging door de koningin. Het boek citeert de voorzitter van Cunard, Sir Basil Smallpeice, die zei: “De Queen Mary [genoemd naar haar grootmoeder, de koningin Elizabeth naar haar moeder, en nu dit prachtige schip naar haarzelf.”

Na de onverwachte toevoeging van de Tweede door de koningin, schrijft het boek het gebruik van hoofdletters en kleine letters en een numerieke 2 – in plaats van een Romeinse II – toe aan de beslissing van Cunard om een ​​moderner lettertype te gebruiken dat past bij de stijl van het boek. jaren 60. Het boek vermoedt ook dat de naamgeving van de voering naar de regerende monarch, in de vorm van koningin Elizabeth II, mogelijk aanstootgevend was voor sommige Schotten, aangezien de titel van koningin Elizabeth II (van het Verenigd Koninkrijk) betrekking heeft op de afstamming van de troon van Engeland en Ierland (de Tudor-monarch Elizabeth I had alleen in Engeland en Ierland geregeerd).

Ron Warwick, voormalig kapitein
In een later verslag van Ronald Warwick, die de zoon was van William “Bil” Warwick en de eerste meester van QE2, Warwick junior (zelf later in zijn Cunard-carrière een meester van de QE2 en later de spar

st kapitein van QM2) steunt het verhaal dat de koningin het initiatief nam om het schip naar zichzelf te vernoemen in plaats van gewoon naar koningin Elizabeth, zoals oorspronkelijk was gepland (de naam was vrijgekomen door de pensionering van het huidige schip voordat het nieuwe schip werd opdracht).[49] De naam was aan de koningin gegeven in een verzegelde envelop die ze niet opende. Het boek, verwijzend naar zijn autobiografie, stelt dat de voorzitter van Cunard, Sir Basil Smallpeice, verheugd was met deze ontwikkeling, aangezien het in overeenstemming was met de vorige Queen-voeringen, en de 2 werd door Cunard toegevoegd om het schip te onderscheiden, terwijl het nog steeds aangeeft dat het vernoemd was naar de koningin.

Cunard-website
Vanaf ten minste 2002 verklaarde de officiële Cunard-website: “Het nieuwe schip is niet vernoemd naar de koningin, maar is gewoon het tweede schip dat de naam draagt ​​- vandaar het gebruik van de Arabische 2 in haar naam, in plaats van de Roman II die door de Queen”, [50] [51] eind 2008 was deze informatie echter verwijderd vanwege de pensionering van het schip. [52]

Andere accounts
Andere latere verslagen herhalen het standpunt dat Cunard oorspronkelijk van plan was het schip Queen Elizabeth te noemen en de toevoeging van een 2 door de koningin was een verrassing voor Cunard, in 1990 [53] en 2008, [41] hoewel twee boeken van William H. Miller verklaren dat Queen Elizabeth 2 de naam was die vóór de lancering was overeengekomen [42] tussen Cunard-functionarissen en de koningin.[54]

Accounts die het standpunt herhalen dat QE2 niet naar de regerende monarch is vernoemd, zijn gepubliceerd in 1991, [55] 1999, [56] 2004, [54] 2005, [40] en 2008. [57][58][59] In 2008 gaat The Telegraph verder door te stellen dat het schip niet alleen wordt genoemd als het tweede schip genaamd Queen Elizabeth, maar specifiek is vernoemd naar de vrouw van koning George VI.[60] In tegenstelling echter, blijven sommige moderne rekeningen publiceren dat de QE2 in 2001[61] en 2008 is vernoemd naar de regerende monarch.[41][62] Er is een vergulde buste die in de kamer van de koningin van het schip staat en waarop koningin Elizabeth II wordt afgebeeld, niet haar moeder.[63]

Levering
Terwijl de bouw van het nieuwe schip voortduurde, kwam Cunard in toenemende financiële moeilijkheden terecht, aangezien de toegenomen concurrentie van luchtvaartmaatschappijen ertoe leidde dat de passagiersschepen van het bedrijf geld verloren. Omdat de winsten van zijn vrachtschepen uiteindelijk niet in staat waren de verliezen te compenseren, werd Cunard tussen 1965 en 1968 gedwongen Mauretania, Sylvania, Karinthië, Caronia, Queen Mary en Queen Elizabeth te verkopen. Ook daalden de inkomsten als gevolg van een zeven weken durende zeemansstaking in 1966.[38] Toen vertelde John Brown dat de levering zes maanden zou worden uitgesteld, wat betekende dat het schip het transatlantische zomerseizoen van 1968 zou missen. Na marktonderzoek besloot Cunard gebruik te maken van de vertraging om de oorspronkelijke drieklassenconfiguratie van het schip te veranderen in een meer flexibele tweeklassenconfiguratie van First en Tourist.[38]

Op 20 september 1967, toen de lanceringsdatum naderde, benaderde Cunard (het voorgaande jaar £ 7,5 miljoen verloren) de regering met een verzoek om een ​​extra lening van £ 3 miljoen om het schip te voltooien. Uiteindelijk stemde de regering ermee in om de oorspronkelijke lening van £ 17,6 miljoen te verhogen tot £ 24 miljoen.[64]

Op 19 november 1968 verliet ze de inrichtingsligplaats van John Brown. Verschillende industriële geschillen met de Clydebank-arbeiders, met de daaruit voortvloeiende vertragingen en kwaliteitsproblemen, dwongen Cunard om het schip over te dragen naar Southampton, waar Vosper Thorneycroft de installatie- en inbedrijfstellingswerkzaamheden voltooide, voorafgaand aan de proefvaarten.

Proeven op zee begonnen op 26 november 1968 in de Ierse Zee, waarna de proeven voor het eiland Arran werden versneld.[67]

Cunard weigerde aanvankelijk het schip te accepteren, omdat uit de proefvaarten bleek dat het schip leed aan een resonerende trilling die te wijten was aan een ontwerpfout in de bladen van de stoomturbines. Dit vertraagde de overdracht aan haar nieuwe eigenaren tot 18 april 1969.[68] Ze vertrok vervolgens op een “shakedown cruise” naar Las Palmas op 22 april 1969.[69]

Onderhoud
Vroege carriere

Koningin Elizabeth 2 in Cuxhaven, West-Duitsland, in 1973
De eerste reis van koningin Elizabeth 2, van Southampton naar New York, begon op 2 mei 1969[69] en nam 4 dagen, 16 uur en 35 minuten in beslag.[70]

In 1971 nam ze deel aan de redding van zo’n 500 passagiers van het brandende French Line-schip Antillen. Later dat jaar, op 5 maart, werd QE2 vier uur lang uitgeschakeld toen kwallen naar binnen werden gezogen en de inname van zeewater blokkeerden.[68]

Op 17 mei 1972, terwijl ze van New York naar Southampton reisde, werd ze het onderwerp van een bommelding.[17] Ze werd gefouilleerd door haar bemanning en een gecombineerd Special Air Service- en Special Boat Service-team dat met een parachute in zee sprong om het schip te doorzoeken. Er werd geen bom gevonden, maar de hoaxer werd gearresteerd door de FBI.[22]

Het jaar daarop ondernam QE2 twee gecharterde cruises door de Middellandse Zee naar Israël ter herdenking van de 25ste verjaardag van de oprichting van de staat. Het Columbia Restaurant van het schip was koosjer voor Pesach en Joodse passagiers konden Pesach op het schip vieren. EEN

volgens het boek “The Angel” van Uri Bar-Joseph, beval Muammar Gaddafi een onderzeeër om haar te torpederen tijdens een van de gecharterde cruises als vergelding voor het neerhalen van Libische vlucht 114 door Israël, maar Anwar Sadat greep in het geheim in om de aanval te verijdelen.

Na de terugtrekking van de concurrerende SS France van de CGT in 1974, werd de QE2 een paar jaar lang het grootste operationele passagiersschip ter wereld, totdat de France in 1980 weer in gebruik werd genomen als SS Norway.

QE2 in Southampton, 1976
Op 23 juli 1976, terwijl het schip 130 mijl van de Scilly-eilanden verwijderd was op een transatlantische reis, scheurde een flexibele koppeling die de hogedrukrotor van de stuurboordmotor met de reductiekast verbond. Hierdoor kon smeerolie onder druk de hoofdmachinekamer binnendringen waar het ontbrandde, waardoor een ernstige brand ontstond. Het duurde 20 minuten om de brand onder controle te krijgen. Gereduceerd tot twee ketels, hinkte QE2 terug naar Southampton. Schade door de brand leidde ertoe dat een vervangende ketel moest worden gemonteerd door het schip in een droogdok te plaatsen en een toegangsgat in haar zij te snijden.[68]

In 1978 was ze break-even met een bezettingsgraad van 65% en genereerde ze een omzet van meer dan £ 30 miljoen per jaar, waartegen een jaarlijkse brandstofkosten van £ 5 miljoen en een maandelijkse bemanningskosten van £ 225.000 moesten worden afgetrokken. Omdat het haar 80.000 pond per dag kostte om in de haven stil te zitten, deden haar eigenaren er alles aan om haar op zee en vol passagiers te houden. Als gevolg hiervan werd zoveel mogelijk onderhoud op zee uitgevoerd. Ze had echter alle drie haar ketels nodig om in gebruik te zijn als ze haar transatlantische schema wilde behouden. Met een beperkt vermogen om haar ketels te onderhouden, werd betrouwbaarheid een serieus probleem.

Tussen het einde van de jaren zeventig en het begin van de jaren tachtig testte het schip een nieuwe ablatieve aangroeiwerende verf voor de Admiraliteit, die alleen in blauw verkrijgbaar was. Toen ze de verf uiteindelijk in verschillende kleuren beschikbaar maakten, brachten ze QE2 aangroeiwerende verf terug naar de traditionele rode kleur.[72]

Falklandoorlog

Aangemeerd in Málaga, Spanje, 1982, met haar originele witte trechter rood geverfd. Haar romp is grijs geverfd, een beslissing van korte duur
Op 3 mei 1982 werd ze door de Britse regering opgeëist voor dienst als troepentransportschip in de Falklandoorlog.[68]

Ter voorbereiding op de oorlogsdienst begon Vosper Thornycroft op 5 mei 1982 in Southampton met de installatie van twee helikopterplatforms, [73] de transformatie van openbare lounges in slaapzalen, de installatie van brandstofleidingen die door het schip naar de machinekamer liepen om voor het tanken op zee en het bekleden van tapijten met 2.000 vellen hardboard. Een kwart van de lengte van het schip was versterkt met staalbeplating en er werd een antimagnetische spoel aangebracht om zeemijnen te bestrijden. Meer dan 650 Cunard-bemanningsleden boden zich vrijwillig aan voor de reis, om te zorgen voor de 3.000 leden van de Vijfde Infanteriebrigade, die het schip naar Zuid-Georgië vervoerde.

Op 12 mei 1982 [68] met slechts één van haar drie ketels in bedrijf, vertrok het schip van Southampton naar de Zuid-Atlantische Oceaan, met 3000 troepen en 650 vrijwilligersbemanning aan boord. De resterende ketels werden weer in gebruik genomen terwijl ze naar het zuiden stoomde.[74]

Tijdens de reis werd het schip verduisterd en de radar uitgeschakeld om detectie te voorkomen, stoomde verder zonder moderne hulpmiddelen.[22][75]

QE2 keerde op 11 juni 1982 terug naar het Verenigd Koninkrijk, waar ze in Southampton Water werd begroet door The Queen Mother aan boord van de HMY Britannia. Peter Jackson, de kapitein van de oceaanstomer, reageerde op het welkom van de koningin-moeder: “Betuig alstublieft aan Hare Majesteit Koningin Elizabeth onze dank voor haar vriendelijke bericht. Cunard’s Queen Elizabeth 2 is er trots op de strijdkrachten van Hare Majesteit van dienst te zijn geweest.”[ 75] Het schip onderging een conversie terug naar passagiersdienst, waarbij haar trechter voor het eerst werd geverfd in het traditionele Cunard-oranje met zwarte strepen, die bekend staan ​​als “handen”, tijdens de refit werd de buitenkant van de romp opnieuw geverfd in een onconventionele lichte kiezelsteen grijs.[17] Ze keerde terug naar de dienst op 7 augustus 1982.

Het nieuwe kleurenschema bleek niet populair bij passagiers [17] en moeilijk te onderhouden en dus keerde de romp in 1983 terug naar traditionele kleuren.[22] Later dat jaar werd QE2 uitgerust met een magrodome boven haar achterdekzwembad.[76]

Dieseltijdperk en Project Lifestyle

Een nieuwe en bredere trechter werd geïnstalleerd in haar refit van 1986-87 om de conversie van stoom naar diesel te verwerken
QE2 ondervond opnieuw mechanische problemen na haar jaarlijkse revisie in november 1983. Door problemen met de ketel moest Cunard een cruise annuleren en in oktober 1984 veroorzaakte een elektrische brand een volledig stroomverlies. Het schip liep enkele dagen vertraging op voordat de stroomvoorziening kon worden hersteld. In plaats van de QE2 te vervangen door een nieuwer schip, besloot Cunard dat het verstandiger was om gewoon verbeteringen aan haar aan te brengen. Daarom onderging QE2 van 27 oktober 1986 tot 25 april 1987 [68] een van haar belangrijkste renovaties toen ze werd omgebouwd door Lloyd Werft op hun scheepswerf in Bremerhaven, Duitsland.

van stoomkracht tot diesel.[22][74] Er werden negen MAN B&W diesel-elektrische motoren, nieuwe propellers en een warmteterugwinningssysteem (om de door de motoren uitgestoten warmte te benutten) gemonteerd, waardoor het brandstofverbruik werd gehalveerd. Met dit nieuwe aandrijfsysteem zou QE2 naar verwachting nog 20 jaar bij Cunard dienen. Ook de passagiersaccommodatie werd gemoderniseerd.[22] De renovatie kostte meer dan £ 100 miljoen.

Op 7 augustus 1992 werd de onderkant van de romp zwaar beschadigd toen ze aan de grond liep ten zuiden van Cuttyhunk Island in de buurt van Martha’s Vineyard, terwijl ze terugkeerde van een vijfdaagse cruise naar Halifax, Nova Scotia langs de oostkust van de Verenigde Staten en Canada. Een combinatie van haar snelheid, een niet in kaart gebrachte ondiepte en het onderschatten van de toename van de diepgang van het schip als gevolg van het effect van squat leidde ertoe dat de scheepsromp rotsen op de oceaanbodem schraapte. Het ongeval leidde ertoe dat de passagiers eerder van boord gingen dan gepland in het nabijgelegen Newport, Rhode Island en dat het schip buiten dienst werd gesteld terwijl tijdelijke reparaties werden uitgevoerd in het droogdok in Boston. Enkele dagen later vonden duikers de rode verf van de kiel op voorheen onbekende rotsen waar het schip de bodem raakte.[78][79]

Halverwege de jaren negentig werd besloten dat de QE2 aan een nieuw uiterlijk toe was en in 1994 kreeg het schip een renovatie van miljoenen ponden in Hamburg[22] met de codenaam Project Lifestyle.

Op 11 september 1995 ontmoette QE2 een schurkengolf, geschat op 90 ft (27 m), veroorzaakt door de orkaan Luis in de Noord-Atlantische Oceaan, ongeveer 200 mijl ten zuiden van het oosten van Newfoundland. Een jaar later, tijdens haar twintigste wereldcruise, legde ze haar vier miljoenste mijl af. Het schip had het equivalent van 185 keer rond de planeet gevaren.[81]

QE2 vierde de 30e verjaardag van haar eerste reis in Southampton in 1999. In drie decennia had ze 1159 reizen, zeilde 4.648.050 zeemijlen (5.348.880 mijl; 8.608.190 km) en vervoerde meer dan twee miljoen passagiers.[82]

Latere jaren
Na de overname van de Cunard Line in 1998 door Carnival Corporation, kreeg QE2 in 1999 een renovatie van 30 miljoen dollar, waaronder het opfrissen van verschillende openbare ruimtes [17] en een nieuw kleurenpalet in de passagierscabines. De Royal Promenade, waar vroeger luxe winkels zoals Burberry, H. Stern en Aquascutum waren gehuisvest, werd vervangen door boetieks die typisch zijn voor cruiseschepen, die parfums, horloges en logo-items verkopen. Tijdens deze refit werd de romp tot op het blanke metaal gestript en het schip opnieuw geverfd in de traditionele Cunard-kleuren van matzwart (Federal Grey) met een witte bovenbouw.[22]

Vertrek uit Sydney 18 februari 2004
Op 29 augustus 2002 werd Queen Elizabeth 2 het eerste koopvaardijschip dat meer dan 5 miljoen zeemijlen op zee voer.[68]

In 2004 stopte het schip met het varen op de traditionele transatlantische route en begon het fulltime cruisen, de transatlantische route was toegewezen aan het nieuwe vlaggenschip van Cunard, de Queen Mary 2. Queen Elizabeth 2 ondernam echter nog steeds een jaarlijkse wereldcruise en regelmatige reizen rond de Middellandse Zee. Tegen die tijd had ze niet de voorzieningen om te concurreren met nieuwere, grotere cruiseschepen, maar ze had nog steeds unieke kenmerken, zoals haar balzalen, ziekenhuis [83] en een bibliotheek met 6.000 boeken. [84] QE2 bleef het snelste cruiseschip drijven (28,5 knopen [85]), met een brandstofverbruik bij deze snelheid [85] bij 49,5 ft [86][87][88] tot de gallon (4 m / L). Tijdens het varen bij lagere snelheden werd de efficiëntie verbeterd tot 125 ft per gallon (10 m/L).

Aan het einde van haar wereldcruise in 2005 werden sommige stukken van haar kunstwerken beschadigd toen enkele bemanningsleden die dronken waren geworden op een bemanningsfeest aan boord, door vandalisme tekeer gingen in de openbare ruimtes van het schip. Een uniek wandtapijt van koningin Elizabeth 2, in opdracht voor de lancering van het schip, werd overboord gegooid door een dronken bemanningslid. Een olieverfschilderij van koningin Elizabeth II en twee andere wandtapijten werden ook beschadigd, samen met een deel van het uitgaansgebied en een reddingsboot. De betrokken bemanningsleden zijn uit dienst gezet.[90]

Op 5 november 2004, Queen Elizabeth 2 werd Cunard’s langst dienende express voering, overtreft de RMS Aquitania’s 35 jaar, [81] terwijl op 4 september 2005, tijdens een aanloop naar de haven van Sydney, Nova Scotia, QE2 de langst dienende Cunarder werd, overtreft het record van de RMS Scythia.

QE2 afgemeerd in Osaka op 19 maart 2008
Op 20 februari 2007 ontmoette Queen Elizabeth 2, tijdens haar jaarlijkse wereldcruise, haar running mate en opvolger vlaggenschip QM2 (zelf op haar eerste wereldcruise) in de haven van Sydney, Australië. Dit was de eerste keer dat twee Cunard Queens samen in Sydney waren sinds de oorspronkelijke Queen Mary en Queen Elizabeth in 1941 als troepenschepen dienden.[95]

Pensioen en laatste Cunard-reis

QM2 (links) naast QE2 (rechts) met QV op de voorgrond
Op 18 juni 2007 werd door Cunard aangekondigd dat QE2 was gekocht door de investeringsmaatschappij Istithmar in Dubai voor $ 100 miljoen. Haar pensionering werd gedeeltelijk afgedwongen door de aanstaande implementatie in juni 2010 van de Internationale Conventie voor de Sa

fety of Life at Sea (SOLAS) regelgeving, die grote en dure structurele veranderingen aan het schip zou hebben gedwongen.

In een ceremoniële vertoning voor haar pensionering ontmoette koningin Elizabeth 2 op 13 januari 2008 de koningin Victoria en koningin Mary 2 bij het Vrijheidsbeeld in de haven van New York, met een feestelijk vuurwerk; Koningin Elizabeth 2 en koningin Victoria hadden een tandemoversteek over de Atlantische Oceaan gemaakt voor de meet. Dit was de eerste keer dat drie Cunard Queens op dezelfde locatie aanwezig waren. (Cunard verklaarde dat dit de laatste keer zou zijn dat deze drie specifieke schepen elkaar zouden ontmoeten, vanwege de naderende pensionering van koningin Elizabeth 2. [99] Echter, als gevolg van een wijziging in het schema van QE2 kwamen de drie schepen elkaar weer tegen in Southampton op 22 april 2008 .)

QE2 deelde op 19 juli 2008 de haven van Zeebrugge met koningin Victoria, waar de twee Cunarders fluitsignalen uitwisselden.[100]

Op 3 oktober 2008 vertrok QE2 vanuit Cork naar Douglas Bay voor haar afscheidstournee door Ierland en Groot-Brittannië, voordat ze naar Liverpool ging. Ze verliet Liverpool en kwam op 4 oktober 2008 aan in Belfast, voordat ze de volgende dag naar Greenock verhuisde (de hoogte van het schip met de trechter maakt het onmogelijk om onder de Erskine-brug door te gaan, dus Clydebank is niet bereikbaar). Daar werd ze geëscorteerd door Royal Navy torpedobootjager HMS Manchester en bezocht door MV Balmoral. Het afscheid werd door een grote menigte bekeken en afgesloten met een vuurwerk.[66][101][102] QE2 zeilde vervolgens rond Schotland naar de Firth of Forth op 7 oktober 2008, waar ze voor anker ging in de schaduw van de Forth Bridge. De volgende dag, na een RAF-vlucht, vertrok ze te midden van een vloot van kleine vaartuigen om naar Newcastle upon Tyne te gaan, voordat ze terugkeerde naar Southampton.

Afscheid van de Clyde
QE2 voltooide haar laatste Atlantische oversteek van New York naar Southampton samen met haar opvolger, QM2. De twee voeringen vertrokken op 16 oktober uit New York en kwamen op 22 oktober aan in Southampton. Dit betekende het einde van de trans-Atlantische reizen van QE2.[103]

Bij haar laatste aankomst in Southampton, liep QE2 (op 11 november 2008 met 1.700 passagiers en 1.000 bemanningsleden aan boord) om 5.26 uur vast in de Solent bij de ingang van Southampton Water, op een driehoekige zandbank op ongeveer gelijke afstand tussen de monding van Southampton Water en East Cowes genaamd Bramble Bank. BBC meldde: “Cunard heeft bevestigd dat het de bodem van de Brambles Turn-zandbank (zandrug) nabij Calshot, Southampton Water heeft geraakt, met drie sleepboten aan haar achtersteven (0530 GMT). Een vierde sleepboot bevestigde een lijn aan de boeg van het schip.” [104] ] Solent Coastguard verklaarde: “Vijf sleepboten werden uitgezonden om haar te helpen van de zandbank af te komen, en ze werd net voor 06.10 uur afgevoerd. Ze was gelicht en was op eigen kracht onderweg en ging terug naar haar ligplaats in Southampton. Ze was slechts gedeeltelijk aan de grond gelopen en de sleepboten trokken haar weg.”[105][106]

Eenmaal veilig terug op haar ligplaats gingen de voorbereidingen voor haar afscheidsviering verder. Deze werden geleid door Prins Philip, Hertog van Edinburgh, die het schip uitgebreid toerde. Hij bezocht interessante gebieden, waaronder de Engine Control Room. Ook ontmoette hij huidige en voormalige bemanningsleden.[107] Gedurende deze tijd werden duikers naar beneden gestuurd om de romp te inspecteren op mogelijke schade veroorzaakt door het eerdere ongeluk van het schip – er werd niets gevonden.

Southampton, 11 november 2008
Queen Elizabeth 2 verliet Southampton Docks voor de laatste keer om 1915 GMT op 11 november 2008 om haar afscheidsreis te beginnen onder de naam “QE2’s Final Voyage”. Nadat ze haar voor 100 miljoen dollar had gekocht, ging haar eigendom op 26 november over naar Nakheel Properties, een bedrijf van Dubai World. [108][109][110] De ontmanteling van het schip was bijzonder schrijnend voor de enige permanente bewoner van Queen Elizabeth 2, Beatrice Muller, 89 jaar oud, die veertien jaar met pensioen aan boord leefde, voor een bedrag van ongeveer £ 3.500 (~ € 4.300, ~ $ 5.400) per maand. [111]

Op het moment van haar pensionering had QE2 5,6 miljoen mijl gevaren, 2,5 miljoen passagiers vervoerd en 806 trans-Atlantische overtochten voltooid.[112]

Lay-up
Istithmar, Nakheel, QE2 in hotelvoorstel in Dubai en Kaapstad

QE2 met haar Paying Off Wimpel vliegend
Haar laatste reis van Southampton naar Dubai begon op 11 november 2008 en arriveerde op 26 november in een vloot van 60 kleinere schepen, [113] geleid door MY Dubai, het persoonlijke jacht van Sheikh Mohammed, heerser van Dubai, [114] op tijd voor haar officiële overdracht de volgende dag.

Ze werd begroet met een fly-past van een Emirates Airbus A380-jet en een enorm vuurwerk, terwijl duizenden mensen zich verzamelden bij de Mina Rashid, zwaaiend met de vlaggen van het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Arabische Emiraten. Sinds haar aankomst in Dubai bleef QE2 afgemeerd in Port Rashid. Kort nadat haar laatste passagiers van boord waren gegaan, werd ze naar de laadruimte van de haven gebracht om de passagiersterminal vrij te maken voor andere cruiseschepen.

Ze zou naar verwachting worden opgeknapt en permanent aangemeerd in Nakheel’s Palm Jumeirah als “een luxe drijvend hotel, winkel, museum en entertainmentbestemming”.

was van plan om Queen Elizabeth 2 om te vormen tot een toeristische bestemming in Dubai; [116] echter, als gevolg van de wereldwijde economische crisis, bleef QE2 afgemeerd in Port Rashid in afwachting van een beslissing over haar toekomst.

QE2 bleef op dat moment een zeeschip, en als zodanig was voormalig kapitein Ronald Warwick van QE2 en de QM2 en gepensioneerde commodore van de Cunard Line aanvankelijk in dienst van V-Ships, die QE2 beheerde nadat de Cunard haar had overgedragen als de wettelijke vertegenwoordiger van het schip. kapitein, [117] maar werd na verloop van tijd vervangen door andere V-Ships-kapiteins omdat het schip inactief bleef.

Er werd verwacht dat QE2 ergens in 2009 naar de Dubai Drydocks zou worden verplaatst om te beginnen met een reeks ingrijpende renovaties die zouden resulteren in een verbouwing tot een drijvend hotel.

Als gevolg van de wereldwijde recessie van 2008 ging het gerucht dat de renovatie van QE2 en de hotelconversie niet zouden plaatsvinden en dat het schip zou worden doorverkocht. Deze geruchten leidden ertoe dat de eigenaren, Istithmar, een reeks persberichten uitbrachten waarin stond dat de plannen voor de conversie van QE2 aan de gang waren, zonder de intentie om te verkopen. Sinds de aankomst in Dubai was de enige zichtbare verandering aan de buitenkant van QE2 echter het schilderen van de Cunard-titels van de bovenbouw van het schip.

QE2 werd op zaterdag 21 maart 2009 vergezeld door QM2 in Mina Rashid, terwijl QM2 Dubai bezocht als onderdeel van haar 2009 World Cruise. Ze werd op zondag 29 maart 2009 opnieuw vergezeld door koningin Victoria als onderdeel van haar World Cruise 2009. QM2 en QV bezochten QE2 opnieuw in 2010 en op 31 maart 2011 deed de nieuwe koningin Elizabeth (QE) Dubai aan tijdens haar eerste wereldcruise – foto’s werden door Cunard gearrangeerd om de gelegenheid vast te leggen.[124] QM2 belde in Dubai 2 dagen nadat QE was vertrokken.[115]

In april 2009 werd een vermeend conceptmodel van het na de renovatie van Hotel QE2 te koop aangeboden op een online veilingwebsite. Het model toont een sterk gewijzigde QE2.[126]

In juni 2009 meldde de Southampton Daily Echo dat Queen Elizabeth 2 zou terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk [127] als een operationeel cruiseschip. Echter, op 20 juli 2009 bevestigden de eigenaren Nakheel geruchten dat QE2 zou verhuizen naar Kaapstad voor gebruik als een drijvend hotel.

Op 24 juni 2009 maakte QE2 haar eerste reis na bijna acht maanden inactiviteit sinds de voering in Dubai aankwam. Ze manoeuvreerde op eigen kracht in de Dubai Droogdokken voor inspectie en herschilderen van de romp voor de toen geplande reis naar Kaapstad’s V&A Waterfront om daar te dienen als een drijvend hotel voor de FIFA World Cup 2010 en daarna.

Op 10 juli 2009 werd bekend dat QE2 naar Kaapstad, Zuid-Afrika, zou kunnen varen om een ​​drijvend hotel te worden dat voornamelijk tijdens de FIFA World Cup 2010 zou worden gebruikt, in een door Dubai World gesponsorde onderneming aan het V&A Waterfront. ] Dit werd op 20 juli 2009 bevestigd door Nakheel.[131]

Ter voorbereiding van deze verwachte reis werd het schip in het droogdok van Dubai geplaatst en onderging het een uitgebreide renovatie aan de buitenkant. Tijdens deze refit werd het onderwaterschip van het schip opnieuw geverfd en geïnspecteerd.[115][127][132]

Kort na de refit werd QE2 geregistreerd onder de vlag van Vanuatu en werd Port Vila op haar achtersteven geschilderd, ter vervanging van Southampton.[133]

QE2 keerde terug naar Port Rashid, waar verwacht werd dat ze spoedig naar Kaapstad zou varen.[134] De komst van QE2 in Kaapstad zou naar verwachting veel lokale banen creëren[135], waaronder hotelpersoneel, restaurantpersoneel, chef-koks, schoonmakers en winkelbedienden, allemaal afkomstig van het lokale personeelsbestand.[136] Maar in januari 2010 werd bevestigd dat QE2 niet naar Kaapstad zou worden verplaatst.[137]

2010 verkoop en verhuizing speculatie

Bij Drydock World Dubai in 2012
In het begin van 2010, als gevolg van de aanhoudend slechte financiële prestaties van Dubai World, was er veel speculatie in de media dat QE2, samen met andere activa die eigendom zijn van Istithmar, de private-equitytak van Dubai World, zou worden verkocht om kapitaal aan te trekken. Ondanks deze verkoopspeculatie zijn er een aantal alternatieve locaties voor QE2 genoemd, waaronder Londen, Singapore, Clydebank, [138] Japan[138] en Fremantle, [138][139], waarbij de laatste interesse toonde om QE2 te gebruiken als hotel voor de ISAF Wereldkampioenschappen zeilen in december 2011.[139] Echter, zoals in juni 2010 de officiële verklaring van Nakheel met betrekking tot QE2 was dat “een aantal opties wordt overwogen voor QE2”.

2011 drijvend
Op 28 januari 2011 brak QE2 tijdens een zware stofstorm los van haar ligplaatsen en dreef het kanaal bij Port Rashid in. Ze werd bijgewoond door piloten en sleepboten en keerde veilig terug naar de ligplaats in Port Rashid. Beelden van de onverwachte bewegingen van QE2 verschenen online nadat ze waren gemaakt door een waarnemer op het schip voor QE2.[140]

Warme lay-up
Gedurende 2011 en 2012 bleef QE2 in 2011 aangemeerd in Port Mina Rashid in Dubai.[34] Ze werd in zeewaardige staat gehouden en wekte haar eigen kracht op. Elk van haar negen dieselgeneratoren werd omgedraaid en gebruikt om het schip aan te drijven. Een live-in crew van ongeveer 50 mensen handhaafde QE2 op een hoog niveau. Werkzaamheden zijn onder andere schilderen, onderhoud, kajuitcontrole

cks en revisies van machines. Istithmar overwoog plannen voor QE2 waarbij het schip op eigen kracht naar een alternatieve locatie zou kunnen zijn gevaren.

Op 21 maart 2011 heeft QM2 Dubai aangedaan en aangemeerd in de buurt van QE2. Tijdens het vertrek lieten de twee schepen hun hoorns klinken.[115][142]

2011 verhuizing naar Liverpool plan, Port Rashid en QE2 ontwikkelingsplannen

QE2 in de buurt van het Cunard-gebouw in Liverpool in 2004
Op 28 september 2011 circuleerde het nieuws dat er een plan werd geformuleerd om QE2 terug te brengen naar het Verenigd Koninkrijk door haar in Liverpool aan te leggen.[143] Liverpool heeft een historische band met Cunard Line, het eerste Britse huis voor de lijn, evenals de huisvesting van het iconische Cunard-gebouw.

Er werd onthuld dat Liverpool Vision, het economische ontwikkelingsbedrijf dat verantwoordelijk is voor de regeneratie van Liverpool, [144] betrokken is geweest bij vertrouwelijke gesprekken met Out of Time Concepts, een bedrijf onder leiding van een voormalig hoofdingenieur op het schip, die onlangs de huidige eigenaren adviseerde [ 115] over plannen om er een luxe hotel in Dubai van te maken.[143]

In een brief van Out of Time Concepts aan Liverpool Vision werd uitgelegd dat “de gratis wereldwijde media-aandacht die voortkomt uit het naar huis brengen van Queen Elizabeth 2 zonder twijfel de nieuwe ontwikkelingen aan het water van Liverpool, de verbazingwekkende architectuur, de maritieme en werelderfgoedsites, de musea, zijn cultuur en zijn geschiedenis”. [115][143]

In dezelfde week dat de plannen voor Liverpool Vision werden onthuld, verklaarde Nakheel dat de plannen om QE2 aan te leggen in The Palm waren geschrapt omdat ze nu van plan waren 102 huizen te bouwen op de plek die ooit bedoeld was om de QE2 Precinct te heten.[ 115][145][146][147]

Nakheel suggereerde dat Queen Elizabeth 2, eigendom van Istithmar, in Port Rashid zou blijven om een ​​integraal onderdeel te worden van de groeiende cruiseterminal. “De QE2 zou op een veel betere locatie worden geplaatst”, vertelde Ali Rashid Lootah, de voorzitter van Nakheel, aan The National krant van Dubai. “De regering van Dubai ontwikkelt een up-to-date moderne cruiseterminal die een beter milieu zal betekenen” , wat bevestigt dat het schip in de nabije toekomst in Dubai zal blijven.

Nieuwjaarsfeest 2011/2012 aan boord van QE2
Op 31 december 2011 was Queen Elizabeth 2 de locatie van een uitbundig nieuwjaarsfeest in Dubai.[148] Het black tie-evenement [149] werd geleid door Global Event Management en omvatte meer dan 1.000 gasten. [150][151] In het begin van 2011 bood Global Event Management evenementen aan boord van QE2 in Dubai voor 2012 en 2013.

Juli 2012: Hotelaankondiging
Op 2 juli 2012 kondigden de eigenaar, de exploitant en de exploitant van Port Rashid, DP Ports, in een gecoördineerd persbericht aan dat QE2 na een verbouwing van 18 maanden opnieuw zou worden geopend als een hotel met 300 bedden. De release beweert dat het schip zou worden omgebouwd om originele kenmerken te herstellen, waaronder haar 1994-2008 ‘Heritage Trail’ van klassieke Cunard-artefacten. Het schip zou worden aangemeerd naast een herontwikkelde cruiseterminal in Port Rashid die dienst zou doen als maritiem museum.

Sloop in China, QE2 London en QE2 Asia
Op 23 december 2012 werd gemeld dat QE2 was verkocht voor de sloop in China voor £ 20 miljoen, nadat een bod om haar terug te keren naar het VK was afgewezen. Met maandelijkse aanleg- en onderhoudskosten van £ 650.000, werd gemeld dat een Chinese bergingsbemanning op 21 december bij het schip arriveerde, ter vervanging van een bemanning van 40 die het schip onderhoudt sinds het in Port Rashid is aangekomen.[98] Echter, Cunard verwierp de rapporten als “pure speculatie”. Toen het schip in 2007 werd verkocht, werd in een clausule in het contract, dat begon vanaf haar pensionering in 2009, een clausule van tien jaar “geen verdere verkoop” bepaald, zonder betaling van een volledige wanbetalingsboete voor de aankoopprijs.

Het “QE2 London” -plan omvatte een bod van £ 20 miljoen op QE2 en een verdere renovatie van £ 40 miljoen die meer dan 2.000 banen in Londen zou opleveren, met Queen Elizabeth 2 aangemeerd in de buurt van de O2 Arena. Het had naar verluidt de steun gekregen van de toenmalige burgemeester van Londen, Boris Johnson.[115]

QE2 in Dubai met Cunard-titels verwijderd uit haar bovenbouw
Op 17 januari 2013 heeft de Dubai Drydocks World aangekondigd dat Queen Elizabeth 2 naar een onbekende locatie in Azië zou worden gestuurd om te dienen als een drijvend luxe hotel, winkelcentrum en museum. Ondanks deze stap verklaarde het team van QE2 London op dezelfde dag dat “Wij geloven dat onze investeerders Dubai kunnen laten zien dat QE2 London nog steeds het beste voorstel is”.

“Breng QE2 Home” voorstellen
Cunard’s 175e verjaardag op 25 mei 2015 leidde tot hernieuwde belangstelling voor koningin Elizabeth 2. John Chillingworth verzekerde de steun van de Londense burgemeester Boris Johnson voor een plan om het schip tegenover de O2 Arena in Greenwich te verankeren.[156] Een verhuizing naar Londen zou echter vereisen dat het schip de Thames Barrier passeert. Eind 2015 was er onenigheid tussen voorstanders van het behoud van schepen en havenautoriteiten over de vraag of een dood schip van haar omvang veilig door de barrière kon manoeuvreren.[157] John Houston stelde opnieuw voor

het schip in Greenock veranderen als een maritieme attractie, hotel en evenementenruimte.

De leider van de Inverclyde Council, Stephen McCabe, heeft de Britse en Schotse regeringen opgeroepen om campagne te voeren om het schip te kopen, en zei: “De QE2 naar huis brengen is een enorme taak, een die nationale steun vereist in Schotland en misschien in het hele VK, als het enige kans heeft van happening.” [159] In januari 2016 gaf Aubrey Fawcett, de voorzitter van de werkgroep om de Clyde te regenereren, zijn nederlaag toe in deze poging omdat de eigenaren van QE2 weigerden te reageren op verzoeken met betrekking tot haar toestand of verkoop. “Daarom moeten we concluderen dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat Schotland in de toekomstplannen voor het schip voorkomt.”

Queen Elizabeth 2 bewegingen in 2015
Op 12 augustus 2015 werd waargenomen dat de QE2 was verplaatst van haar ligplaats in de droogdokken van Dubai, waar ze sinds januari 2013 was geweest, naar een meer open locatie in Port Rashid. Op 17 november 2015 werd QE2 opnieuw verplaatst binnen Port Rashid, naar de voormalige cruiseterminal. Het was niet bekend of deze recente bewegingen verband houden met een van de algemeen bekende plannen met betrekking tot het lot van het schip.[160]

Afgemeerd in Drydock World Dubai eind 2013
QE2 afgemeerd in Port Rashid, Dubai, eind oktober 2015
2016 verwijdering van reddingsboten en davits
Tussen mei en augustus 2016 merkten waarnemers op dat de reddingsboten van het schip werden neergelaten en opgeslagen op een nabijgelegen parkeerplaats. Hierna werden in september de davits van de reddingsboten verwijderd, waardoor het schip een gewijzigd profiel op haar botendek kreeg. Vervolgens is de houten vlonder van het dek verwijderd en vervangen door kunststof blokvloeren.[161][162]

50e verjaardag viering
September 2017 markeerde de 50e verjaardag van de lancering van QE2. Ter gelegenheid daarvan organiseerde Cunard Line, de voormalige eigenaren van het schip, een herdenkingsreis aan boord van de MS Queen Elizabeth – een cruise van 17 nachten.[164] Geplande evenementen zijn onder meer een QE2-dag op 25 september en keynote speeches door Captain McNaught, Commodore Warwick, sociale gastvrouw Maureen Ryan en maritiem historicus Chris Frame. Ondertussen organiseerde het QE2 Story Forum in Glasgow een conferentie voor het 50-jarig jubileum met kapitein Nick Bates als headliner.[166] Er zijn verschillende boeken uitgebracht voor het jubileum, waaronder Building the Queen Elizabeth 2 door Cunard-historicus Michael Gallagher en QE2: A 50th Anniversary Celebration door Chris Frame en Rachelle Cross.

Hotel en toeristische attractie
Queen Elizabeth 2 heropend als een drijvend hotel op 18 april 2018, na een uitgebreide renovatie. Er werden meer dan 2,7 miljoen manuren besteed aan het upgraden en herbouwen van het schip om aan de hotelnormen te voldoen.[170] Dit omvatte een volledige herschildering van de romp en het vervangen van het Port Vila-register met Dubai op haar achtersteven. Het is een ‘zachte opening’, terwijl het overige werk doorgaat.[172]

Aan boord is een nieuwe QE2 Heritage Exhibition, grenzend aan de lobby, waarin de geschiedenis van het schip wordt beschreven. Vanaf april 2018 was de feestelijke opening van het voltooide hotel en de attractie gepland voor oktober 2018. Het schip wordt beheerd door PCFC Hotels, een divisie van de Ports, Customs and Free Zone Corporation, die eigendom is van de regering van Dubai.[12]