Regal Empress

Regal Empress was een cruiseschip voor Imperial Majesty Cruise Line opereerde. Ze werd in 1953 gebouwd door Alexander Stephen & Sons in Glasgow, Schotland als de oceanliner SS Olympia voor de Greek Line. Greek Line trok de Olympia uit de dienst in 1974. Na een langere stilstandperiode en ombouw tot een Caribisch cruiseschip met dieselmotor, dook het schip in 1983 weer op als MS Caribe I voor Commodore Cruise Line. In 1993 werd ze verkocht aan Regal Cruise Line en kreeg ze haar definitieve naam. Ze opereerde van 2003 tot 2009 voor Imperial Majesty Cruise Line. De Regal Empress was ook het laatste vintage passagiersschip dat regelmatig vanuit de Verenigde Staten vertrok.

Een van de langst dienende passagiersschepen in de geschiedenis, en het enige schip dat uitdrukkelijk voor de Greek Line werd gebouwd, heette aanvankelijk Olympia. Olympia werd voltooid door Alexander Stephen & Sons, aan de rivier de Clyde, in 1953. Ze werd aanvankelijk gemeten op 22.979 bruto ton (GT) en vervoerde 138 eerste klasse– en 1169 Tourist klasse-passagiers. Ze was geregistreerd in Liberia. Parsons-turbines van 25.000 shp brachten haar met een dienstsnelheid van 21 knopen (maximaal 23 knopen). De eerste reis vertrok op 20 oktober 1953 vanuit Glasgow naar Liverpool en New York City. Haar eerste reis op de geplande route van Piraeus naar New York City als oceanliner vond pas in maart 1955 plaats als gevolg van juridische complicaties. In 1961 werd de route uitgebreid naar Haifa, Israël. Haar reizen naar New York omvatten meestal talrijke tussenstops. Olympia belde regelmatig met immigrantenfamilies naar Pier 21 in Halifax, Nova Scotia, waarbij hij Halifax 86 keer bezocht. In 1968 werd Olympia geregistreerd in Griekenland en bracht een toenemend aantal cruisereizen door, wat in 1970 haar exclusieve bezigheid werd. Tegen die tijd was ze opnieuw gemeten op 17.400 GT. Ze werd in 1974 in Piraeus opgelegd en het jaar daarop leed de Griekse linie financiële instorting.

In 1981 werd de Olympia gekocht door Sally Shipping met het plan om het schip zowel als drijvend hotel te gebruiken als voor incidentele Caribische cruises. Ze werd omgedoopt tot Caribe en omgebouwd met Klockner-Humboldt-Deutz-diesels van 20.270 shp ter vervanging van de stoomturbines. De dieselmotoren zouden haar dienstsnelheid terugbrengen tot ongeveer 18 knopen. Naast de nieuwe energiecentrale zijn er uitgebreide interieuraanpassingen doorgevoerd. Deze aanpassingen omvatten, maar waren niet beperkt tot: verwijdering van de Agean-pool en ombouw van die ruimte in de Mermaid Bar, ombouw van de Calypso Room, Card Room en Drawing Room in suites. De Derby Room and Taverna, achter het restaurant Olympian Hall op het restaurantdek, werd omgebouwd tot een casino. Een openbare ruimte die haar hele leven onaangeroerd bleef, was haar prachtige bibliotheek met lambrisering op het Promenade-dek. Toen het hotelplan werd geannuleerd, keerde ze terug naar cruisen en werd in 1983 omgedoopt tot Caribe I, in de vloot van Commodore Cruise Line. De originele schoorsteen van het schip was vervangen door uitlaatpijpen die waren versierd met een raamwerkontwerp. In 1988 werd deze vervangen door een meer traditionele schoorsteen. In 1993 werd ze verkocht aan Regal Cruises en omgedoopt tot Regal Empress, en begon ze in de winter vanuit Port Manatee en in de zomer uit New York City. Ze wordt nu beschreven als slechts 14.500 GT.

Na de ineenstorting van Regal Cruises, werd de Regal Empress gekocht door Imperial Majesty Cruise Line voor hun cruiseservice van twee nachten naar de Bahama’s, de Regal Empress was goedkoper in gebruik en vervoerde meer passagiers dan hun eigen schip OceanBreeze. The Regal Empress was te zien in een aflevering eind 2007 van het tv-programma MythBusters, waar het werd gebruikt om aan te tonen dat het mogelijk is om te waterskiën vanaf de achterkant van een cruiseschip. In september 2008 werd de Regal Empress uit dienst genomen om te worden gebruikt als hulpmiddel bij het herstel van de nasleep van de orkaan Ike. Ze lag ongeveer 2 maanden in Texas. Ze keerde terug naar de dienst in december 2008.

Haar laatste reis vond plaats op 6 maart 2009. Op 9 maart 2009 werd de Regal Empress teruggetrokken door Imperial Majesty Cruise Line. Ze was tot eind maart te koop en te inspecteren in Freeport, Bahama’s. Op 26 maart werd door Maritime Matters gemeld dat de Regal Empress voor schroot was verkocht. De Regal Empress werd vervangen door een nieuwer schip, de MS Bahamas Celebration. Het nieuwe schip voer dezelfde cruiseschepen uit als de Regal Empress. De Bahamas Celebration werkte voor een nieuwe cruisemaatschappij, Celebration Cruise Line, totdat het bedrijf zijn activiteiten begin 2015 stopte nadat het schip per ongeluk aan de grond was gezet in 2014. Celebration Cruise Line was eigendom van hetzelfde bedrijf dat de Regal Empress had bestuurd.

De Regal Empress vertrok begin april uit Freeport om naar haar eindbestemming in Alang te varen. Haar reis duurde meer dan drie maanden. Ze strandde op 24 juli 2009. In oktober begon de sloop vanaf de boeg van het schip. De sloop van het schip was begin 2010 voltooid.