RMS Alaunia (1913–1916)

De RMS Alaunia was een passagiersschip van Cunard Line. Ze werd gebouwd in 1913 bij Scotts Shipbuilding and Engineering Company in Greenock bij Glasgow en werd te water gelaten op 9 juni 1913. Haar eerste reis begon op 27 november 1913 in Liverpool en voerde haar via Queenstown (Ierland) en Portland naar Boston (VS), waar ze op 6 december 1913 aankwam. Haar zusterschepen waren de in wezen identieke schepen Andania en de Aurania. De serie is ontstaan ​​nadat de Cunard Line in 1911 besloot om lijndiensten met Canada te starten.

Het schip had een tonnage van 13.405 brt en was een tweemaster met drie dekken. Het werd aangedreven door twee propellers en kon een topsnelheid van 14,5 knopen bereiken. De lengte was 164,7 meter, de breedte 19,5 meter; van de kiel tot de top van de mast was het ongeveer 74 meter. Er waren hutten voor 520 passagiers in de tweede klas en 1.620 passagiers in de derde klas, waarbij de gebruikelijke slaapzalen werden vervangen door hutten met vier of zes bedden. Voor de lijndienst stonden 289 bemanningsleden gepland.

Aanvankelijk werd de Alaunia ingezet op lijndiensten naar Noord-Amerika om emigranten naar de Nieuwe Wereld te vervoeren, maar begin augustus 1914 werd de Alaunia ingezet als troepentransport. Haar laatste reis begon op 19 september 1916, toen ze koers zette naar New York City om Amerikaanse en Canadese soldaten op te halen. Ze maakte deze reis in het gezelschap van haar zusterschip, de Andania.

Op de terugweg naar Groot-Brittannië kwam ze op 19 oktober 1916 in het Engelse Kanaal bij Eastbourne (East Sussex) een zeemijn tegen. Er werd een noodoproep gedaan en andere schepen haastten zich om te helpen. Door zijn grootte zonk het niet meteen, maar nam het gestaag water op. Een poging om haar aan een touw vast te pakken en weg te slepen mislukte echter. Door deze ontwikkeling werd het bevel het schip te verlaten gegeven en konden alle passagiers en 163 bemanningsleden aan boord worden gered. Hierbij kwamen echter twee bemanningsleden om het leven.

Het wrak is niet opgetild en ligt nog steeds op de bodem van het Kanaal. Ook het zusterschip, de Andania, heeft de Eerste Wereldoorlog niet overleefd; ze werd in februari 1918 voor het eiland Rathlin tot zinken gebracht door een Duitse U-boot.