RMS Albanië (II) (1921)

De Albanië (II) was een in 1921 in gebruik genomen oceanliner van de Britse rederij Cunard Line, die werd gebruikt in het passagiers- en postverkeer van Groot-Brittannië naar de VS en Canada. In 1930 werd het schip verkocht aan Italië en in 1941 door een Britse luchttorpedo tot zinken gebracht.


Het 12.767 GRT stalen stoomturbineschip Albanië werd gebouwd door Scotts Shipbuilding and Engineering Company in Greenock, Schotland en werd op 17 april 1920 te water gelaten. Ze was het eerste schip dat Cunard had gebouwd na het einde van de Eerste Wereldoorlog. Het 164,28 meter lange en 19,50 meter brede passagiers- en vrachtschip had een schoorsteen, vier masten en een enkele schroef en werd aangedreven door Brown-Curtis stoomturbines die een asvermogen van 6800 pk (5071 kW) ontwikkelden en het schip kon accelereren tot 13 knopen.

De Albanië, het tweede Cunard-schip dat deze naam draagt, werd gebouwd om passagiers en vracht van Engeland naar Noord-Amerika te vervoeren en vertrok op 19 januari 1921 onder bevel van kapitein Brown op haar eerste reis van Liverpool naar New York. Direct daarna ging het schip in lijndienst naar New York en Halifax. Op 20 april 1922 werd ze geplaatst op de route Liverpool-Quebec-Montreal. Later dat jaar stapte ze over op de route Liverpool-Boston-New York.

Op 27 augustus 1925 voer de Albanië in Londen via Southampton en Cherbourg naar New York. Dit was haar laatste reis voor de Cunard Line. Met de ingebruikname van de drie nieuwe schepen RMS Aurania (III), RMS Ascania (II) en de RMS Alaunia (II) in 1924 en 1925 op de Canada-route was de Albanië niet meer nodig voor deze dienst. Dus het werd gepubliceerd in 1925.

In 1930 kocht de Italiaanse rederij Navigazione Libera Triestina (NLT), gevestigd in Triëst, het schip en noemde het Californië. De stoomboot werd vanaf dat moment ingezet met plaats voor 130 passagiers eerste klas en 30 passagiers tweede klas in de lijndienst van Triëst naar Seattle. Op 11 december 1930 vertrok de California voor haar eerste reis naar de nieuwe eigenaren. Na het begin van de Abessijnse Oorlog in 1935 verwierf de Italiaanse regering het schip en liet het ombouwen tot hospitaalschip. Vanaf december 1935 nam het deze nieuwe rol op zich.

In 1937 ging het schip naar de genationaliseerde rederij Lloyd Triestino. Na de toetreding van Italië tot de Tweede Wereldoorlog in mei 1940, werd het schip opnieuw gebruikt als hospitaalschip. Op 11 augustus 1941 werd de California in de haven van Syracuse (Sicilië) getroffen door een luchttorpedo van een Fairey Swordfish van het 830th Naval Air Squadron gevestigd in Malta en zonk. Er is een persoon overleden. Het schip werd vervolgens gehesen en gesloopt.