RMS Antonia (1922–1942)

De RMS Antonia was een in 1922 in gebruik genomen oceanliner van de Britse rederij Cunard Line, die werd gebruikt in het passagiers- en postverkeer tussen Groot-Brittannië en de VS. In 1942 werd het schip verkocht aan de Britse Admiraliteit en omgedoopt tot Wayland.

Het in 1920 neergelegde schip, met een tonnage van 13.867 brt, werd gebouwd op de scheepswerf Vickers LTd. gebouwd in Barrow-in-Furness, waar het op 11 maart 1921 werd gelanceerd. Het 158,46 meter lange en 19,90 meter brede passagiers- en postschip had een schoorsteen, twee masten en twee propellers en werd aangedreven door stoomturbines die 8500 pk leverden en een topsnelheid van 15 knopen mogelijk maakten. Het schip kon 500 passagiers vervoeren in de kajuitklasse en 1200 in de derde klasse. De RMS Antonia was een van de zes zusterschepen van de “A”-klasse die in de eerste helft van de jaren twintig door de Cunard Line in gebruik werden genomen. De anderen waren de RMS Ausonia (II), de RMS Andania (II), de RMS Aurania (III), de RMS Ascania (II) en de RMS Alaunia (II).

De Antonia werd voltooid in december 1921 en verliet Londen op 15 juni 1922 voor haar eerste reis naar Quebec en Montreal. In januari 1923 brak op de weg van Hamburg naar New York brand uit aan boord. Het zou verwijderd kunnen worden. Een ander incident deed zich voor toen het schip betrokken was bij een aanvaring met het Noorse schip Brio op 27 september 1929 in Liverpool. De aanvaring was echter gering, zodat de Antonia haar reis ongestoord kon voortzetten. Op 3 oktober 1934 beantwoordde ze noodoproepen van een kleine Britse mijn die in de problemen was geraakt ongeveer 500 mijl van St. John’s, Newfoundland. De Antonia bleef bij het schip totdat het gerepareerd was.

De Tweede Wereldoorlog begon met de Duitse invasie van Polen terwijl de Antonia op weg was naar Montreal. Het werd door de Britse regering terug naar Liverpool bevolen om te worden omgezet in een troepenschip. In het eerste oorlogsjaar bracht ze Canadese troepen naar Groot-Brittannië en emigranten naar Canada en de VS.

In 1940 werd ze echter door de Admiraliteit omgebouwd tot een werkplaatsschip, wat 10 maanden in beslag nam. De Admiraliteit kocht de Antonia, die op 19 augustus 1942 werd omgedoopt tot HMS Wayland. Na enige tijd als werkplaatsschip te hebben gewerkt, ging de HMS Wayland in konvooi naar Ceylon. In mei 1943 veranderde haar taak en ging ze naar Tunesië, waar ze de rest van het jaar de As-mogendheden steunde in hun campagnes tegen Italië en Tunesië. In 1944 werd ze weer gebruikt als werkplaatsschip. Vanuit Ceylon steunde ze de vloot van het Verre Oosten in hun campagnes tegen Japan.

Na de oorlog onderging de HMS Wayland een algemene revisie in Bombay en begon in februari 1946 aan haar reis naar huis naar Groot-Brittannië. Door technische problemen kwam het daar echter pas anderhalve maand later aan. De voormalige RMS Antonia werd in 1948 gesloopt in Troon (Schotland).

De normale route was van Londen naar Montreal (alleen naar Halifax in de winter) Het schip deed ook regelmatig Hamburg aan. Vanaf april 1934 kwam Cobh ook op de reguliere route.