RMS Ascania (II) (1925–1956)

De RMS Ascania (II) was een in 1925 in gebruik genomen oceanliner van de Britse rederij Cunard Line, die werd gebruikt in het passagiers- en postverkeer tussen Groot-Brittannië en Canada. Ze bleef in dienst tot 1956 en werd het jaar daarop in Wales gesloopt.

Het 14.013 GRT stalen stoomturbineschip Ascania was een van de zes zusterschepen van de “A”-klasse die in de eerste helft van de jaren twintig door de Cunard Line in gebruik werden genomen. De anderen waren de Ausonia (II), de Andania (II), de Aurania (III), de Antonia en de Alaunia (II).

Ze werd gebouwd in Armstrong-Whitworth & Co. Ltd. gebouwd in High Walker en gelanceerd op 20 december 1923. Door de stijgende bouwkosten werd het schip echter pas 17 maanden later voltooid. Het 163,98 meter lange en 19,90 meter brede passagiers- en postschip had een schoorsteen, twee masten en twee propellers en werd aangedreven door stoomturbines die 8500 asvermogen (SHP) leverden. De maximale snelheid was 15 knopen. Het schip kon 500 passagiers vervoeren in de kajuitklasse en 1200 in de derde klasse.

Op 22 mei 1925 verliet de Ascania Southampton op haar eerste reis naar Quebec en Montreal. Dit bleef haar voorouderlijke route tijdens haar dienst. Quebec en Montreal werden in de zomer aangedaan, terwijl Halifax in het winterseizoen werd aangedaan vanwege de bevroren St. Lawrence-rivier. In juli 1927 werden hun passagiersverblijven opgedeeld in kajuitklasse, toeristenklasse en derde klasse (in maart 1939 werd de toeristenklasse weer afgeschaft). In december 1934 redde de Ascania de bemanning van de zinkende vrachtstoomboot Unsworth in de Noord-Atlantische Oceaan.

Op 12 augustus 1939 verliet de Ascania Southampton voor haar laatste reis in vredestijd. Op 4 september 1939, kort na het begin van de Tweede Wereldoorlog, werd ze door de Britse Admiraliteit gevraagd voor dienst als hulpkruiser (Armed Merchant Cruiser) en dienovereenkomstig herbouwd. Gewapend met acht 152 mm kanonnen en twee 76 mm kanonnen kreeg ze op 16 oktober 1939 de tactische aanduiding F68. Ze diende bij de Halifax Escort Force en later bij de North Atlantic Escort Force als escorteschip. Van november 1941 tot september 1942 diende ze op het Nieuw-Zeelandse station.

Op 29 oktober 1942 werd ze teruggestuurd naar het Verenigd Koninkrijk en kwam onder controle van het Ministerie van Oorlogstransport (MoWT). In 1943 werd het schip omgebouwd tot landingsvaartuig en nam als zodanig deel aan Operatie Husky (juli/augustus 1943), Operatie Shingle (januari 1944) en Operatie Dragoon (augustus/september 1944).

Op 20 december 1947 hervatte de RMS Ascania haar ambtelijke dienst op de route van Southampton naar Halifax. In de herfst van 1949 werd het schip omgebouwd met accommodatie voor 200 eersteklas en 500 toeristenklasse passagiers. Door de conversies steeg het tonnage tot 14.440 BRT. Op 21 april 1950 keerde de Ascania terug naar haar oorspronkelijke route van Southampton naar Quebec en Montreal. Vanaf 30 september 1955 diende Le Havre ook als tussenstop voor het oversteken van de Atlantische Oceaan. Op 26 oktober 1956 liep de Ascania op haar laatste geplande reis. Daarna werd ze ingezet voor een troepenreis naar Cyprus. Op 30 december 1956 reed ze van Southampton naar Newport in Wales, waar ze op 1 januari 1957 aankwam en vervolgens met John Cashmore Ltd. werd gesloopt.

De scheepsbel van de Ascania en een model van het interieur van het schip zijn nu permanent te zien in het Maritiem Museum van de Atlantische Oceaan in Halifax.