RMS Aurania (1916–1918)

De RMS Aurania was een in 1916 in gebruik genomen oceanliner van de Britse rederij Cunard Line, waarvan het gebruik als passagiersschip werd verhinderd door het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. De Aurania werd op 4 februari 1918 voor de kust van Noord-Ierland door een Duitse U-boot tot zinken gebracht.

Het stoomschip Aurania van 13.936 brt werd gebouwd op de Swan, Hunter & Wigham Richardson-scheepswerf in het Noord-Engelse stadje Wallsend en werd daar op 16 juli 1916 te water gelaten. Het schip, dat voor het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd besteld, was bedoeld als aanvulling op de zusterschepen RMS Alaunia en RMS Andania (beide 13.405 brt elk) die al in 1913 in de vaart waren genomen. De drie schepen waren alleen bedoeld voor het vervoer van passagiers in de tweede en derde klasse. De twee stoomturbines maakten een maximale kruissnelheid van 15 knopen (27,8 km/u) mogelijk. Het schip was uitgerust met twee schoorstenen , twee masten en twee schroeven.

Het uitbreken van de oorlog vertraagde de voltooiing van de Aurania. Na de tewaterlating was de Auronia direct bedoeld voor gebruik als troepentransportschip en kon nooit voldoen aan het beoogde doel als passagiersschip. Op 28 maart 1917 verliet ze Wallsend voor haar eerste reis naar New York en keerde daarna terug naar Liverpool. Tot het einde van haar levensduur diende de Aurania voor de Royal Navy als troepen- en bevoorradingsschip in de Noord-Atlantische Oceaan.

Op 3 februari 1918 verliet de Aurania Liverpool voor een nieuwe oversteek naar New York, rond de kust van Noord-Ierland. De volgende ochtend, 4 februari 1918, werd het schip ongeveer 15 zeemijl ten noordwesten van het eiland Inishtrahull voor de kust van County Donegal, Ierland, aangevallen door de Duitse onderzeeër UB 67 onder bevel van Oberleutnant zur See Gerhard Schulz. Een torpedo raakte de bakboordzijde van de machinekamer op -56° 36′ N, 6° 20′ W.B. Negen bemanningsleden kwamen om het leven. Een sleepboot nam de Aurania op sleeptouw, maar ze strandde nabij de stad Tobermory aan de kust van het eiland Mull. Het wrak werd achtereenvolgens gehavend in de branding en total loss verklaard.