RMS Ausonia (1922–1942)

RMS Ausonia, gelanceerd in 1921, was een van Cunard’s zes “A-klasse” oceanliners na de Eerste Wereldoorlog voor de Canadese dienst.

Ausonia werd in Newcastle gebouwd door Armstrong, Whitworth & Co., gelanceerd op 22 maart 1921 en in juni voltooid. Ze maakte haar eerste reis op 31 augustus 1921 van Liverpool naar Montreal en het volgende seizoen ging ze in dienst op de route Londen-Canada.

In december 1938 vervoerde de Ausonia ongeveer 50 Amerikaanse veteranen van de Abraham Lincoln Brigade die terugkeerden van de Spaanse Burgeroorlog vanuit Le Havre, Frankrijk, via Engeland en Halifax, Nova Scotia, en arriveerden op 20 december 1938 in New York City.

Op 29 april 1939 zeilden de Engelse componist Benjamin Britten en tenor Peter Pears van Southampton naar Canada op Ausonia om te beginnen aan wat een driejarig verblijf in Noord-Amerika zou worden. Britten beschreef de reis als aanvankelijk “verdomd saai”, hoewel er later een “geweldige storm” was en zelfs “ijsbotsing tegen het schip”. Tegen het einde van de reis gaven ze een recital voor zang en piano.

Op 2 september 1939, met de Britse betrokkenheid bij de Tweede Wereldoorlog immanent, werd Ausonia haastig aangemeerd in Quebec en opnieuw grijs geverfd. Met het uitbreken van de oorlog werd Ausonia gevorderd door de Admiraliteit en omgebouwd tot een gewapende koopvaardijkruiser, die op 7 november van dat jaar in gebruik werd genomen met een wimpelnummer van F53. Bewapening bestond uit acht 6-inch (152 mm) kanonnen, met twee 3-inch (76 mm) luchtafweerkanonnen gemonteerd. Ze opereerde in de Atlantische Oceaan, met als eerste commandant Mark Pizey, die later admiraal werd. In 1942 werd Ausonia gekocht door de Admiraliteit en in mei 1942 omgebouwd tot een zwaar reparatieschip. Haar vorige bewapening werd verwijderd en een close-in bewapening van twintig Oerlikon 20 mm kanonnen kwam op zijn plaats. Ze diende de rest van de oorlog in het Verre Oosten.

Na terugkeer uit het Verre Oosten werd ze in Chatham in reserve gelegd. Op 16 september 1958 opnieuw in bedrijf genomen in Devonport en werd vervolgens naar Malta gestuurd als reparatieschip voor de Middellandse Zee Vloot, ter vervanging van Ranpura. Ze nam geleidelijk meer taken op zich en werd een depotschip voor onderzeeërs en mijnenvegers op Malta in 1962. Ze verliet Malta uiteindelijk op 7 augustus 1964 en keerde op 18 augustus terug naar Portsmouth, waar ze werd neergelegd. In september 1965, nadat ze als schroot was verkocht, verliet ze Portsmouth om te worden gesloopt in Castellón de la Plana, Spanje.