RMS Cameronia (1921–1924)

RMS Cameronia was een Britse oceanliner die in 1920 werd gebouwd door William Beardmore & Co Ltd, Dalmuir voor de Anchor Line. Ze werd gevorderd voor gebruik als troepentransportschip in de Tweede Wereldoorlog en overleefde een torpedo-aanval. In 1953 werd ze opgeëist door het Ministerie van Troop Transport (MoTT) en omgedoopt tot Empire Clyde. Ze werd gesloopt in 1957.

Het schip werd gebouwd door William Beardmore & Co Ltd, Dalmuir, als bouwnummer 584. Ze werd gelanceerd op 23 december 1919 en voltooid in september 1920.

Het schip was 552 voet 4 inch (168,35 m) lang, met een straal van 70 voet 4 inch (21,44 m) en een diepte van 38 voet 8 inch (11,79 m). Ze had een 16.297 brt en 9607 NRT. Ze werd voortgestuwd door zes door Beardmore gebouwde stoomturbines, dubbele reductietandwielen en dubbele schroefpropellors. die haar met 16 knopen (30 km/u) zou kunnen voortstuwen.

Cameronia werd gebouwd voor de Anchor Line, die eigendom was van Cunard Line. Ze was een zusterschip van RMS Lancastria. Hoewel ze in december 1919 werd gelanceerd, vertraagde een staking haar definitieve voltooiing. In april 1921 werd Cameronia naar Cherbourg, Frankrijk gesleept voor de definitieve inrichting. Ze had accommodatie voor 265 1e klasse, 370 2e klasse en 1.100 3e klasse passagiers. Cameronia vertrok op 11 mei 1921 uit Glasgow op haar eerste reis naar Liverpool en New York. Cameronia werd onder het beheer van de Henderson Brothers Ltd geplaatst. Haar haven van registratie was Glasgow. Haar officiële Britse nummer was 144242 en tot 1933 waren haar codeletters KHSQ.

In oktober 1925 redde Cameronia de bemanning van een kotter van de Amerikaanse kustwacht die in brand was gevlogen. Ze was de volgende maand in aanvaring met het Noorse stoomschip Hauk. Haar stuurinrichting begaf het tijdens een reis in januari 1926 en ze keerde terug naar Glasgow voor reparaties. In augustus 1926 werd een botsing met Cunard’s Samaria vermeden door 6 voet (1,8 m).

Cameronia onderging een refit in 1928 om haar dijnen te corrigeren. In 1929 zag een andere refit haar accommodatie omgebouwd tot hut / toeristenklasse. Ze had nu accommodatie voor 290 cabineklasse, 431 toeristenklasse en 698 3e klasse passagiers. In 1934 werden de codeletters van Cameronia vervangen door de roepnaam GDXS. Ze werd in december 1934 op de Clyde gelegd. In 1935 ging de Anchor Line in liquidatie en Cameronia was een van de activa die door Anchor Line Ltd (1935) werden gekocht. Ze bleef tot de herfst van 1935, toen ze binnenkwam dienst als troepentransportschip. In het voorjaar van 1936 werd ze opnieuw omgebouwd en keerde terug om te gebruiken als een oceanliner. Cameronia nam deel aan de Spithead Naval Review in 1937, waar ze werd gebruikt als drijvende tribune.

De oorlog werd verklaard in september 1939. Cameronia vertrok op 5 september uit Glasgow. Tijdens de reis naar New York redde ze enkele van de overlevenden uit Athenia, en was het eerste Britse schip dat New York binnenkwam nadat de oorlog was verklaard. Cameronia keerde terug naar het Verenigd Koninkrijk als onderdeel van Convoy HXF 1, dat op 19 september 1939 vertrok uit Halifax, Nova Scotia en op 29 september in Liverpool aankwam. Cameronia was op weg naar Glasgow. Ze maakte elf onbegeleide retourvluchten van Glasgow – New York in de periode tot december 1940, toen ze werd gevorderd voor gebruik als troepentransportschip. Op 29 januari 1941 voegde Cameronia zich bij Convoy WS 5B in Freetown, Sierra Leone, en zeilde met het konvooi naar het Suezkanaal, waar ze op 3 maart aankwam. Cameronia was lid van Convoy GA 10, dat op 6 april 1941 in Alexandrië, Egypte aankwam. Op 23 maart 1942 vertrok Cameronia vanuit het Verenigd Koninkrijk als lid van Convoy WS17, op weg naar Freetown. Ze vertrok op 11 april uit Freetown als onderdeel van konvooi WS17B op weg naar Kaapstad, Zuid-Afrika, en arriveerde op 23 april. Op 27 april vertrok Cameronia vanuit Kaapstad als onderdeel van konvooi WS 17 op weg naar Mombasa, Kenia, waar ze op 8 mei aankwam. Op 10 mei vertrok Cameronia uit Mombasa als onderdeel van het konvooi WS 17BZ en arriveerde op 19 mei in Bombay, India. Op 29-30 mei 1941 werden in gezelschap van Glengyle van de Glen Line 6.000 Argyll en Sutherland Highlanders geëvacueerd uit Sphakia aan het einde van de Slag om Kreta.

Cameronia diende in de Middellandse Zee als een landingsschip, infanterie tijdens de oorlog, en nam deel aan de geallieerde invasie van Frans Noord-Afrika in november 1942. Op 22 december 1942 werd Cameronia getroffen door een torpedo die was gevallen door een Junkers Ju 88 van III Gruppe, KG 26 uit Algiers, Algerije. Een gat van 26,8 m² werd geblazen in de kant van Cameronia en 17 mensen werden gedood.U-565 beweerde ook haar te hebben beschadigd. Cameronia slaagde erin de haven van Bougie, Algerije, te bereiken vanwaar ze met 5 knopen (9,3 km/u) naar Algiers werd geëscorteerd. Daarna voer ze naar Gibraltar waar tijdelijke reparaties werden uitgevoerd. Cameronia voer ze vervolgens naar Glasgow voor permanente reparaties. Reparaties werden in juni 1943 voltooid en Cameronia werd vervolgens weer in gebruik genomen. Op 29 augustus 1943, Cameronia vertrok uit Gibraltar als onderdeel van Convoy MKF 22, dat op 19 augustus was vertrokken uit Port Said, Egypte en op 9 september bij de Clyde was aangekomen. Op 6 december 1943 vertrok Cameronia samen met leden van het 21e General Hospital uit Oran, Algerije. Ze werden op 21 december aan land gebracht in Napels, Italië. Cameronia was het grootste troepenschip dat in juni 1944 deelnam aan Operatie Overlord. Ze diende tot het einde van de oorlog, toen ze werd opgelegd.

In 1947 werd Cameronia weer in dienst genomen als troepenmacht naar Palestina. In 1948 werd ze omgebouwd door Barclay, Curle & Co Ltd, Elderslie, waardoor ze onderdak kreeg voor 1.266 passagiers in één klasse. Ze werd gebruikt om mensen te vervoeren die naar Australië emigreerden. In 1953 werd Cameronia verkocht aan het Ministerie van Transport en werd omgedoopt tot Empire Clyde, onder het beheer van Anchor Line. Ze diende tot 1957 en arriveerde op 22 oktober in Newport, Monmouthshire voor de sloop.

De Cameronia wordt genoemd in het vierde seizoen van het Britse televisiedrama Downton Abbey, wanneer een centraal personage, Robert, graaf van Grantham, een overtocht boekt op het schip tijdens een last-minute reis naar New York om zijn zwager te helpen. Harold Levinson (gespeeld door Paul Giamatti) wanneer de miljardair-playboy verstrikt raakt in het Teapot Dome Scandal.