RMS Carinthia (1956-1968)

RMS Carinthia was een oceanliner gebouwd in 1956 als een van de vier Saxonia-klasse schepen. Ze voer voor Cunard Line vanaf haar voltooiing tot 1968 toen ze werd verkocht aan Sitmar Line, omgebouwd tot een fulltime cruiseschip en omgedoopt tot SS Fairsea. Ze voer met Sitmar tot 1988, toen Sitmar werd verkocht aan P&O. Ze werd omgedoopt tot SS Fair Princess en voer tot 2000 voor Princess Cruises en P&O Cruises. Daarna werd ze verkocht aan China Sea Cruises en omgedoopt tot SS China Sea Discovery. In 2005 of 2006 werd ze gesloopt in Alang, India.

Tegen het einde van 1951 ontwierp Cunard Line nieuwe schepen voor Canadese dienst op de route Liverpool-Montreal-Halifax. Cunard besloot aanvankelijk om slechts twee schepen te bouwen, maar later werden er nog twee besteld. Deze schepen waren destijds de grootste schepen die naar Canada werden geëxploiteerd. De schepen werden gebouwd in Clydebank en waren ontworpen voor luxe en snelheid, inclusief het vervoeren van passagiers en vracht op de St. Lawrence-rivier in de zomer en naar Pier 21 in Halifax in de winter toen de St. Lawrence bevroor.

RMS Carinthia begon op 27 juni 1956 aan haar eerste reis naar Montreal met 890 passagiers en bemanningsleden aan boord. Na nog vier reizen bewees ze met haar running mate RMS Saxonia dat de nieuwe Canadese Cunarders zo succesvol waren dat andere schepen die op de route actief waren, werden gesloopt en de vier schepen op de route naar Montreal verlieten. In 1960 werd de Carinthia getroffen door een brand in een van haar hutten. In juni van dat jaar richtten enkele matrozen een skifflegroep op op een openbaar dek; sommige passagiers klaagden over het lawaai en de dekhanden kregen een boete van een dagloon waardoor de “skiffle strike” ontstond. De bemanning van het schip ging in staking en anderen kwamen ter ondersteuning en lieten veel schepen wekenlang vastzitten in de haven van Liverpool. In 1961 kwam ze in aanvaring met de SS Tadoussac. In 1962 begaven haar propellers het tijdens een reis. In 1964 ging de bemanning opnieuw in staking. Carinthia werd tot eind 1966 nog bediend van Liverpool tot Montreal en tot na maart 1967 van Southampton tot Montreal en New York.

Cunard Line besloot om de Carinthia in de wintermaanden als cruiseschip te gaan exploiteren. Ze werd gebruikt op 10-daagse cruises van New York City naar Bermuda. In 1968 werd ze, samen met RMS Sylvania, verkocht aan Sitmar Line, aanvankelijk omgedoopt tot Fairland en voor twee jaar in Southampton gelegd. Na een jaar lang ingrijpende renovaties van beide schepen in Italië, werd Fairland Fairsea en in 1972 begon het cruisen vanaf de westkust van de Verenigde Staten voor de opnieuw vormgegeven Sitmar Cruises.

Zoals de “Fairsea” verscheen in de Amerikaanse tv-serie The Partridge Family in de aflevering “The Last Howard“, seizoen 4, aflevering 7, uitgezonden op 11/2/1973. De familie trad op tijdens een cruise. De aflevering ging over dochter Laurie en een romance aan boord. Na de verkoop van Sitmar aan P&O in 1988, werd het schip overgedragen aan Princess Cruises en gebruikt voor cruises op de Stille Oceaan als de Fair Princess.

In 1995 werd Fair Princess overgedragen aan de vloot van P&O Holidays (nu P&O Cruises Australia), maar werd onmiddellijk gecharterd door Regency Cruises, waar ze zou gaan zeilen als hun Regent Isle. Regent Isle werd geadverteerd voor het seizoen 1996 van Regency, maar vanwege hun faillissement in september 1995 maakte ze nooit een reis voor hen.

In 1997 begon het schip met reizen voor P&O Holidays, ter vervanging van de onlangs gepensioneerde Fair Star. Ze bleef de rest van het decennium bij P&O Australia.

In 2000 werd het schip verkocht aan China Sea Cruises en omgedoopt tot China Sea Discovery. Ze opereerde als een casino-cruiseschip, maar was niet succesvol. In 2001 opereerde ze in Taiwan. Uiteindelijk, na vele mislukte reizen, werd ze naar Alang, India, verplaatst om te worden gesloopt. Tijdens het sloopproces brak er brand uit in de machinekamer, waarbij vijf arbeiders omkwamen en nog eens vijftien mensen gewond raakten. Uiteindelijk werd het schip in 2005 of 2006 gesloopt