RMS Carmania (1905-1932)

RMS Carmania was een Cunard Line transatlantische stoomturbine oceanliner. Ze werd te water gelaten in 1905 en gesloopt in 1932. In de Eerste Wereldoorlog was ze eerst een gewapende koopvaardijcruiser (AMC) en daarna een troepenschip.

Carmania was het zusterschip van RMS Caronia, hoewel de twee schepen verschillende machines hadden. Toen ze nieuw waren, waren ze de grootste schepen van de Cunard-vloot.


Leonard Peskett ontwierp Carmania. John Brown & Company bouwde haar, lanceerde haar op 21 februari 1905 en voltooide haar in november.

Carmania had drie schroeven, elk aangedreven door een Parsons-stoomturbine. Een hogedrukturbine dreef haar centrale as aan. Uitlaatstoom van de centrale turbine dreef een paar lagedrukturbines aan die haar bakboord- en stuurboordassen aandreven.

Caronia, die het jaar daarvoor werd gelanceerd, had twee schroeven en ze werden aangedreven door motoren met viervoudige expansie. De in wezen identieke schepen met de twee verschillende sets motoren waren een gelegenheid om operaties te vergelijken en de voor- en nadelen van turbinemotoren te verduidelijken.

Carmania’s proefvaarten waren in november 1905. Op de nautisch gemeten mijl van Skelmorlie bereikte ze 20,19 knopen (37,39 km/u).

Een ander kenmerk dat de twee voeringen onderscheidde, was dat de Carmania twee hoge ventilatorkappen op het voordek had, die op Caronia niet aanwezig waren.

Zoals gebouwd, Carmania had plek voor 2.650 passagiers: 300 eerste klasse, 350 tweede klas, 1.000 derde klasse en 1.000 tussendek klasse. Haar ruimen omvatten 46.280 kubieke voet (1.311 m3) gekoelde laadruimte.

Carmania verliet Liverpool 2 december 1905 voor haar eerste reis naar New York die op 10 december arriveerde. Ze voltooide de reis in 7 dagen, 9 uur en 31 minuten, met een gemiddelde snelheid van 15,97 knopen (29,58 km / h) over de route van 2.835 nautische mijlen (5.250 km).

Carmania voer van 1905 tot 1910 tussen Liverpool en New York. In het voorjaar van 1906 nam ze H.G. Wells voor het eerst mee naar Noord-Amerika. Hij noteerde haar grootte in een boek over zijn reizen: “Deze Carmania is niet het grootste schip, noch het mooiste, en zal ook niet de laatste zijn. Grotere schepen zullen volgen en groter worden. De schaal van grootte, de schaal van macht, de snelheid en afmetingen van dingen om ons heen veranderen meedogenloos – tot een bepaalde grens die we momenteel niet kunnen ontcijferen”.

In juni 1910 leed Carmania in Liverpool een grote brand in haar passagiersverblijf. Haar structuur en machines waren onbeschadigd en de reparaties waren op 4 oktober voltooid.

Op een oversteek in oostelijke richting in oktober 1913 beantwoordde Carmania een noodsignaal van Volturno om overlevenden van een storm op te pikken, wat resulteerde in vele onderscheidingen voor dapperheid die werden uitgereikt aan verschillende leden van haar bemanning en kapitein James Clayton Barr.

In augustus 1914, na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, werd Carmania omgebouwd tot een AMC, bewapend met acht QF 4,7 inch Mk V zeekanonnen. Ze kreeg de opdracht als HMS Carmania, met het wimpelnummer M 55.

Onder bevel van kapitein Noel Grant voer ze van Liverpool naar Shell Bay in Bermuda. Op 14 september 1914 nam ze de Duitse koopvaardijkruiser SMS Cap Trafalgar in dienst en bracht ze tot zinken in de Slag bij Trindade. In die tijd was het uiterlijk van Cap Trafalgar veranderd om op Carmania te lijken. Carmania leed grote schade en verschillende slachtoffers onder haar bemanning.

“Carmania zinkende Cap Trafalgar uit Trinidad, 14 september 1914” door Charles Dixon


Na reparaties in Gibraltar patrouilleerde ze de volgende twee jaar langs de kust van Portugal en de Atlantische eilanden. In 1916 assisteerde ze bij de Gallipoli-campagne. Vanaf juli 1916 was ze een troepenschip. Na de oorlog nam ze Canadese troepen uit Europa mee naar huis.

In 1919 was ze teruggekeerd naar de passagierslijndienst. In 1923 had Cunard haar omgebouwd tot een cabine klasse schip, met haar totale accommodatie teruggebracht van 2.650 ligplaatsen tot 1.440. Caronia werd op dezelfde manier omgebouwd, en de twee zussen bleven bezig tot de scheepvaart inzinking veroorzaakt door de Grote Depressie na 1929. In 1930 omvatte Carmania’s navigatieapparatuur onderzeese signalering en draadloze richtingbepaling.

Tegen het einde van 1931 zette Cunard Carmania en Caronia te koop. In 1932 kocht Hughes Bolckow & Co. haar voor schroot. Ze arriveerde op 22 april in Blyth om te worden opgebroken.

Carmania’s bel is te zien aan boord van het permanent afgemeerde HQS Wellington aan de Victoria Embankment, Londen.