RMS Carpathia (1903–1918)

MS Carpathia was een Cunard Line transatlantisch passagiersstoomschip gebouwd door Swan Hunter & Wigham Richardson op hun scheepswerf in Wallsend, Engeland.

De Carpathia maakte haar eerste reis in 1903 van Liverpool naar Boston, en vervolgde deze route voordat ze in 1904 werd overgeplaatst naar de Middellandse Zee. In april 1912 werd ze beroemd door het redden van overlevenden van de RMS Titanic van de rivaliserende White Star Line, nadat de laatste een ijsberg en zonk met een verlies van 1.496 levens in de Noord-Atlantische Oceaan. De Carpathia navigeerde door de ijsvelden en arriveerde twee uur nadat de Titanic was gezonken, en de bemanning redde 705 overlevenden uit de reddingsboten van het schip.

De Carpathia werd op 17 juli 1918 tot zinken gebracht na drie keer getorpedeerd te zijn door de Duitse onderzeeër U-55 voor de Zuid-Ierse kust met verlies van vijf bemanningsleden.

De naam van het schip komt van het gebergte van de Karpaten.

In plaats van te proberen het prestige volledig terug te winnen door het extra geld uit te geven dat nodig was om voeringen te bestellen die snel genoeg waren om de Blue Riband terug te winnen van de Duitse Kaiser Wilhelm der Grosse of groot genoeg waren om de Oceanic in omvang te evenaren, probeerde Cunard hun winstgevendheid in om voldoende solvabel te blijven om eventuele overnamepogingen van het concurrerende scheepvaartconglomeraat met de naam International Mercantile Marine Co. af te weren

De drie nieuwe schepen waren niet bijzonder snel, omdat ze waren ontworpen voor immigrantenreizigers, maar zorgden voor aanzienlijke kostenbesparingen op het gebied van brandstofverbruik. De drie schepen werden zowel instrumenten als modellen waarmee Cunard met succes kon concurreren met zijn grotere rivalen, met name het leidende bedrijf van IMM, de White Star Line.

De Carpathia was een aangepast ontwerp van de Ivernia-klasse schepen, die ongeveer 40 voet (12 m) korter was dan haar ‘halfzusters‘. Net als haar voorgangers was haar ontwerp gebaseerd op een lange romp, een lage, goed uitgebalanceerde bovenbouw en vier masten die waren uitgerust met kranen, waardoor grotere hoeveelheden vracht effectief konden worden verwerkt dan gebruikelijk op een oceanliner. De Carpathia is ontworpen met een enkele hoge schoorsteentrechter om roet en rook goed uit de passagiersruimtes te transporteren.

De RMS Carpathia werd gebouwd door C.S. Swan & Hunter op hun scheepswerf in Wallsend, Engeland voor de Cunard Steamship Company, om te opereren tussen Liverpool en Boston langs de Ivernia en Saxonia. Haar kiel werd op 10 september 1901 gelegd en ze werd te water gelaten op 6 augustus 1902, toen ze werd gedoopt door Miss Watson, dochter van de vice-voorzitter van de Cunard-line. Ze onderging haar proefvaarten op een reis van de rivier de Tyne naar de rivier de Mersey tussen 22 en 25 april 1903.

Op het moment van haar lancering, werd ze beschreven als 558 ft (170 m) lang, 64 ft 3 in (19,58 m) breedte, met een bruto tonnage van 12.900 ton. Toen de RMS Carpathia eindelijk voltooid was, was haar bruto tonnage gestegen tot meer dan 13.500 ton. Ze is ontworpen met vier complete stalen dekken, een stalen orlop-dek met no. 1 en 2, en een brugdek van 290 ft lang voor passagiers, de salon en hutten, met een botendek dat zich direct boven het brugdek bevindt. Op het moment dat ze werd gelanceerd, werd gezegd dat ze zou worden uitgerust voor het vervoer van 200 eersteklas en 600 derdeklas passagiers en grote hoeveelheden bevroren vlees. Toen ze eindelijk klaar was, was haar capaciteit toegenomen tot ongeveer 1.700 passagiers.

Ondanks dat het een tussenschip was dat voornamelijk was ontworpen voor reizigers van de tweede en derde klas, waren de interieuraccommodaties van de Carpathia nog steeds redelijk comfortabel en vormden ze een standaard voor die tijd. De eetzaal werd beschreven als gedecoreerd in crème en goud, die “effectief combineren met de rijke stoffering en mahonie van het meubilair, en oude gouden gordijnen die de havens afschermden”,en werd afgedekt door een glas-in-loodkoepel onder een elektrische ventilator voor ventilatie. De tweedeklas accommodatie omvatte ook een rookkamer met walnotenhouten panelen in het achterdekhuis en een mooie bibliotheek aan het voorste uiteinde van het brugdek (A). Na de renovatie van 1905 zouden deze ruimtes worden omgebouwd tot eersteklas accommodaties. Derde klas accommodaties op de Carpathia waren voor die tijd buitengewoon genereus. De derde klas eetsalon verlengde de over de volle breedte van het schip en met zitplaatsen voor 300 passagiers, met wanden met panelen van gepolijst eikenhout en teak dado. grenzend aan de omsloten promenade (of open ruimte), vergelijkbaar met het ontwerp op de Ivernia en Saxonia. Officieren lagen in het voorste dekhuis op het brugdek (A), boven de tweedeklas eetzaal, terwijl de kapiteinsverblijven met wie zoals gelegen op het bootdek direct onder de scheepsbrug.

RMS Ivernia

De benedendekken van de Carpathia werden goed geventileerd door middel van dekventilatoren, aangevuld met elektrische ventilatoren. De ventilatiesystemen zijn ontworpen om frisse lucht over opgerolde thermotanks te persen, die in de zomer met koel water of in de winter met stoom kunnen worden gevoed, waardoor het schip wordt verwarmd en gekoeld als de omstandigheden dat rechtvaardigen. Hoewel het schip volledig was geëlektrificeerd met meer dan 2.000 lampen, had het schip nog steeds reserve-olielampen in de hutten toen het in de vaart kwam, voor het geval er een stroomstoring zou optreden.

De Carpathia had zeven enkelzijdige ketels, uitgerust met het Howden geforceerde treksysteem, werkend bij 210 psi (1.400 kPa), die twee onafhankelijke sets van viercilinder, vier-crank, viervoudige expansiemotoren voedden, gebouwd door de Wallsend Slipway and Engineering Company, Ltd. van Wallsend, Engeland met cilinders van: 26 inch (0,66 m), 37 inch (0,94 m), 53 inch (1,3 m) en 76 inch (1,9 m) , met een slag van 54 in (1,4 m). Het beschikbare motorvermogen zorgde voor een beoogde proefsnelheid van 15,5 kn (17,8 mph; 28,7 km / h).

De Carpathia maakte haar eerste reis op 5 mei 1903 van Liverpool, Engeland, naar Boston, Massachusetts in de VS, en voerde diensten uit tussen New York City, en mediterrane havens in Gibraltar, Algiers, Napels, Triëst en Fiume.

Hoewel de Carpathia niet de snelheid en grote luxe van expresschepen had en aanvankelijk geen eersteklas accommodaties had tot 1905, ontwikkelde de Carpathia al snel een reputatie als een comfortabel schip, vooral bij ruw weer, vanwege haar relatief brede verhouding tussen breedte en lengte, het gebruik van kimkielen, en het gebrek aan trillingen die typisch worden aangetroffen in krachtige motoren. Het schip werd populair bij zowel toeristen als emigranten. Tijdens het zomerseizoen voer de Carpathia voornamelijk tussen Liverpool en New York City, en in de winter reisde de Carpathia van New York City naar het Middellandse-Zeegebied.

Nadat Cunard in 1904 samenwerkte met de Koninklijke Hongaarse Zeevaart Maatschappij “Adria” werd de Carpathia aangewezen met de taak om Hongaarse emigranten te vervoeren. Als gevolg hiervan werd de Carpathia in 1905 gerenoveerd, waardoor de capaciteit toenam van 1.700 passagiers naar 2.550 passagiers. Voornamelijk derdeklas kleine hutten werden omgebouwd tot grote gedeelde slaapzalen, terwijl eersteklas accommodatie werd toegevoegd aan gebieden die voorheen tweedeklas waren. In 1912 was haar tonnage gegroeid tot 13.600 en had ze een capaciteit van 2.450 passagiers, waarvan 250 eerste- en tweedeklaspassagiers en 2.200 derdeklaspassagiers. Ze had in 1912 een bemanning van ongeveer 300 leden, waaronder 6 officieren.Ze droeg 20 reddingsboten.

Arthur Rostron RD, RNR, diende als kapitein van de RMS Carpathia. Hij staat bekend om zijn cruciale rol bij de redding van overlevenden van de RMS Titanic door het schip.
De Carpathia vertrok op 11 april 1912 vanuit New York City op weg naar Fiume, Oostenrijk-Hongarije (nu Rijeka, Kroatië). Onder de passagiers waren de Amerikaanse schilders Colin Campbell Cooper en zijn vrouw Emma, ​​auteur Philip Mauro, journalisten Lewis Palmer Skidmore en Carlos Fayette Hurd, met hun echtgenotes Emily Vinton Skidmore en Katherine Cordell Hurd, fotograaf Dr. Francis H. Blackmarr, en Charles H. Marshall, wiens drie nichtjes aan boord van de Titanic reisden. Ook aan boord waren Hope Brown Chapin, op huwelijksreis jongste dochter van de voormalige gouverneur van Rhode Island, Russell Brown, Pittsburgh architect Charles M. Hutchison en zijn vrouw, Sue Eva Rule, de zus van rechter Virgil Rule van het St. Louis Court of Appeals , evenals Esq. Louis Mansfield Ogden, samen met zijn vrouw Augusta Davies Ogden, een kleindochter van Alexander H. Rice.

In de nacht van 14 april had de radiotelegrafist van de Carpathia, Harold Cottam, eerdere berichten van de Titanic gemist destijds op de brug. Nadat zijn dienst om middernacht was afgelopen, bleef hij voor het slapengaan naar de zender luisteren en ontving berichten van Cape Cod, Massachusetts, waarin stond dat ze privéverkeer hadden voor de Titanic. Hij dacht dat hij behulpzaam zou zijn en stuurde om 12:11 uur in de nacht van 15 april een bericht naar de Titanic, waarin stond dat Cape Cod verkeer voor hen had. Als antwoord ontving hij het noodsignaal van de Titanic, waarin stond dat ze een ijsberg hadden geraakt en onmiddellijke en dringende hulp nodig hadden.

Cottam nam het bericht en de coördinaten mee naar de brug, waar de officieren van wacht aanvankelijk sceptisch waren over de ernst van de noodoproep van de Titanic. Geagiteerd snelde Cottam de ladder af naar de hut van de kapitein en wekte kapitein Arthur Henry Rostron, die onmiddellijk in actie kwam en het bevel gaf het schip te keren, en vervolgens aan Harold Cottam vroeg of hij er absoluut zeker van was dat het een noodgeval was. signaal van de Titanic. Cottam zei dat hij inderdaad een noodsignaal van de Titanic had ontvangen, waarvoor onmiddellijke hulp nodig was, en Cottam gaf de positie van de Titanic door en zei dat hij absoluut zeker was van de ernst van het bericht. Terwijl hij zich aankleedde, zette Rostron koers naar de Titanic, liet de hoofdwerktuigkundige komen en zei hem “een andere wacht van stokers te roepen en alle mogelijke snelheid naar de Titanic te brengen, aangezien ze in de problemen zat.” Rostron getuigde later dat de afstand tot de Titanic was 58,22 NMI (67,00 mijl; 107,82 km), en het kostte de Carpathia drie en een half uur om op de locatie van de Titanic aan te komen, tegen die tijd dat ze al was gezonken.

Rostron beval de verwarming en het warme water van het schip af te sluiten om zoveel mogelijk stoom beschikbaar te maken voor de motoren, en had extra uitkijkposten om ijsbergen te spotten. Cottam stuurde ondertussen de Titanic een bericht dat de Carpathia zo snel mogelijk zou komen en dat ze verwachtten hun locatie binnen vier uur te bereiken. Cottam zag af van het verzenden van meer signalen hierna, in een poging het netwerk vrij te houden voor de noodsignalen van de Titanic. De Carpathia bereikte om 02:45 uur de rand van het ijsveld en ontweek de volgende twee uur ijsbergen terwijl kleine ijsgrotten langs de rompplaten gronden.

De Carpathia arriveerde om 04:00 uur op de positie van de noodoproep, ongeveer anderhalf uur nadat de Titanic was gezonken, waarbij meer dan 1500 levens werden geëist. De volgende vier en een half uur nam het schip het op tegen de 705 overlevenden van de ramp vanuit de 20 reddingsboten van de Titanic. Overlevenden kregen dekens en koffie en werden vervolgens door stewards naar de eetzalen begeleid. Anderen gingen aan dek om de oceaan te onderzoeken op tekenen van hun dierbaren.

Tijdens de redding hielpen de eigen passagiers van de Carpathia op elke mogelijke manier, met warm eten, drinken, dekens, accommodatie en troostende woorden. Om 09:00 uur was de laatste overlevende van de reddingsboten opgehaald en gaf Rostron het bevel om weg te varen uit het gebied. SS Birma was in de buurt en bood Carpathia-benodigdheden aan, maar kreeg van hun draadloze operators te horen dat ze “zwijgen” omdat Birma geen draadloze Marconi-set gebruikte.

Deze medaille werd toegekend aan een bemanningslid van Carpathia voor zijn aandeel in de redding van Titanic-overlevenden.


Na het overwegen van opties voor waar de passagiers van boord kunnen gaan, inclusief de Azoren (de bestemming met de minste kosten voor de Cunard Line) en Halifax (de dichtstbijzijnde haven, hoewel langs een met ijs beladen route), overlegde Rostron met Bruce Ismay en besloot uiteindelijk om de overlevenden van boord te laten gaan in New York City, de oorspronkelijke bestemming van de RMS Titanic. Het nieuws van de ramp verspreidde zich snel aan de kust en de nederige Carpathia werd het middelpunt van intense media-aandacht toen ze met een gemiddelde snelheid van 14 knopen westwaarts naar New York stoomde. Honderden draadloze berichten werden verzonden vanuit Cape Race en andere kuststations gericht aan kapitein Rostron van familieleden van Titanic-passagiers en journalisten die details eisten in ruil voor geld. Rostron beval dat er geen nieuwsberichten rechtstreeks naar de pers zouden worden verzonden, waardoor dergelijke verantwoordelijkheden werden overgedragen aan de White Star-kantoren omdat Cottam details verstrekte aan het zusterschip van de Titanic, de Olympic. Op woensdag 17 april begon de verkenningskruiser USS Chester met het escorteren van de Carpathia naar New York. Cottam, die toen werd bijgestaan ​​door Harold Bride, de junior telefoniste van de Titanic, stuurde de namen van de overlevenden van de derde klasse naar de Chester. Vertraagd door zware onweersbuien en mist sinds de vroege ochtend van dinsdag 16 april, arriveerde Carpathia uiteindelijk op donderdagavond 18 april 1912 in New York onder hevige regen.

Voor hun reddingswerk ontving de bemanning van de Carpathia meerdere medailles van de overlevenden. Bemanningsleden kregen bronzen medailles, officieren zilver en kapitein Rostron een zilveren beker en een gouden medaille, uitgereikt door Margaret Molly Brown. Rostron werd geridderd door koning George V en was later te gast bij President William Howard Taft in het Witte Huis, waar hij een Congressional Gold Medal ontving, de hoogste eer die het Amerikaanse Congres aan een persoon kon toekennen.

Josip Car uit Crikvenica, het huidige Kroatië, was een 18-jarige ober aan boord van Carpathia. Nadat hij aan de redding had deelgenomen, bewaarde hij een Titanic-reddingsvest als souvenir en schonk het in 1938 aan het Maritiem en Historisch Museum van de Kroatische kust in Rijeka. Het is een van de vijf bekende en bevestigde originele reddingsvesten van de Titanic en de enige die in Europa bewaard is gebleven en permanent wordt tentoongesteld.

Carpathia Seamount, een van de Fogo Seamounts ten zuidoosten van de Grand Banks van Newfoundland in de Noord-Atlantische Oceaan, is vernoemd naar Carpathia vanwege haar betrokkenheid bij de ramp met de Titanic.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de Carpathia gebruikt om Canadese en Amerikaanse expeditietroepen naar Europa over te brengen. Ten minste enkele van haar reizen waren in konvooi, varend van New York via Halifax naar Liverpool en Glasgow. Onder haar passagiers tijdens de oorlogsjaren was Frank Buckles, die later de laatste overlevende Amerikaanse veteraan van de Grote Oorlog werd. Blijkbaar was haar lang vervaagde rode schoorsteen, een gewoonte van de Cunard-linie, ergens tijdens haar diensttreding in strijdgrijs geverfd.

Op 15 juli 1918 vertrok de Carpathia vanuit Liverpool in een konvooi op weg naar Boston, met 57 passagiers (36 saloonklasse en 21 tussendek) en 166 bemanningsleden. Het konvooi reisde in zig-zag koers samen met een escorte in overeenstemming met procedures tegen onderzeeëraanvallen. De escorte verliet het konvooi vroeg in de ochtend van 17 juli en het konvooi werd in tweeën gesneden. De Carpathia ging samen met zes andere schepen verder naar het westen en als het grootste schip in het konvooi nam ze de rol van het commodoreschip op zich. Drie en een half uur later, om 9.15 uur, werd tijdens het varen in de Southwest Approaches een torpedo waargenomen aan bakboordzijde. De motoren werden in volle achtersteven gegooid en het roer werd hard naar stuurboord gedraaid, maar het was te laat om de torpedo te vermijden.

De Carpathia werd nabij luik nr. 3 aan bakboordzijde getorpedeerd door de onderzeeër SM U-55 van de Duitse Keizerlijke Marine, gevolgd door een tweede die de machinekamer binnendrong, waarbij drie brandweerlieden en twee trimmermannen omkwamen, en haar vermogen om te ontsnappen effectief uitschakelde, omdat de motoren onbruikbaar werden gemaakt door de tweede torpedo-impact. De explosie beschadigde de elektrische uitrusting van de Carpathia, inclusief de draadloze radioapparatuur, en twee van de reddingsboten van het schip. Als gevolg hiervan gaf kapitein William Prothero, sinds 1916 het bevel over de Carpathia, de andere schepen in het konvooi het signaal om draadloze berichten uit te zenden met behulp van vlaggen. Vervolgens liet hij raketten afvuren om de aandacht van nabijgelegen patrouilleboten te trekken. Het overgebleven konvooi stoomde op volle snelheid weg om de onderzeeër te ontwijken.

Toen de Carpathia zich bij de kop en de lijst naar bakboord begon te vestigen, gaf Prothero het bevel het schip te verlaten. Alle passagiers en de overlevende bemanningsleden gingen aan boord van de 11 reddingsboten toen de Carpathia zonk. Er waren 218 overlevenden van de 223 aan boord. Terwijl de passagiers en de bemanning van boord gingen, bleven Prothero, de eerste officier, de eerste en tweede officier en de kanonniers op het zinkende schip en zorgden ervoor dat alle vertrouwelijke boeken en documenten overboord werden gegooid. De kapitein gaf toen een teken dat een van de reddingsboten langszij moest komen, en hij en de overige bemanningsleden verlieten hun schip. De U-55 kwam aan de oppervlakte en vuurde een derde torpedo af op het schip in de buurt van de kamers van de schutter, wat resulteerde in een enorme explosie die de Carpathia ten onder ging. De U-55 begon de reddingsboten te naderen toen de Azalea-klasse sloep HMS Snowdrop ter plaatse arriveerde en de onderzeeër met geweervuur ​​wegdreef voordat hij de overlevenden rond 13:00 uur uit de Carpathia oppikte. HMS Snowdrop kwam op de avond van 18 juli terug in Liverpool met de overlevenden.

De Carpathia zonk om 11:00 uur. op een door HMS Snowdrop geregistreerde positie als 49 ° 25’N 10 ° 25’W, ongeveer 1 uur en 45 minuten na de torpedo-aanval, en ongeveer 120 mijl (190 km) ten westen van Fastnet. Op het moment van haar zinken was de Carpathia het vijfde Cunard-stoomschip dat in evenveel weken tot zinken werd gebracht, de andere waren de Ascania, de Ausonia, de Dwinsk en de Valentia, waardoor er slechts vijf Cunarders overbleven van de grote vooroorlogse vloot.

Op 9 september 1999 meldden de nieuwsdiensten van Reuters en AP dat Argosy International Ltd., geleid door Graham Jessop, zoon van de onderzeese ontdekkingsreiziger Keith Jessop, en gesponsord door de National Underwater and Marine Agency (NUMA), het wrak van de RMS Carpathia had ontdekt. in 600 ft (180 m) water, 185 mijl (298 km) ten westen van Land’s End. Ongunstige weersomstandigheden dwongen zijn schip om de positie te verlaten voordat Jessop de ontdekking kon verifiëren met behulp van onderwatercamera’s. Maar toen hij terugkeerde naar de locatie, werd vastgesteld dat het wrak de Isis van de Hamburg-Amerika Lijn was, die op 8 november 1936 tot zinken werd gebracht.

In 2000 maakte de Amerikaanse schrijver en duiker Clive Cussler bekend dat zijn organisatie, NUMA, in de lente van dat jaar het ware wrak van de Carpathia had gevonden op een diepte van 500 ft (150 m). Het bleek dat de Carpathia rechtop op de zeebodem landde. NUMA gaf de geschatte locatie van het wrak als 120 mijl (190 km) ten westen van Fastnet, Ierland.

Het wrak van de Carpathia is eigendom van Premier Exhibitions Inc., voorheen RMS Titanic Inc., dat van plan is voorwerpen uit het wrak te halen.