RMS Franconia (1911–1916)

De RMS Franconia was een oceanliner die werd geëxploiteerd door de Cunard Line. Ze werd gelanceerd op 23 juli 1910 op de Swan, Hunter & Wigham Richardson Wallsend scheepswerf. Franconia was bedoeld voor de Boston-dienst van de lijn, omdat het het grootste schip van die tijd was dat de haven van Boston binnenkwam, met winterdienst in de cruisedienst New York-mediterraan.

Haar eerste reis in februari 1911 was tussen Liverpool en Boston, VS. Ze kreeg de bijnaam het ‘badkamerschip’ omdat ze meer badkamers en douches aan boord had dan de Mauretania. Ze was ongebruikelijk, omdat ze geen passagiershutten op het bovendek had, maar een bibliotheek, een gymzaal en een lounge en rookruimte.

Ze voltooide haar laatste oversteek van Liverpool naar Boston op 22 september 1914, tegen die tijd had ze 52.695 passagiers in westelijke richting naar Boston vervoerd. Haar laatste oversteek van Liverpool naar New York werd voltooid op 1 februari 1915, waarna ze 18.505 passagiers naar New York had vervoerd (7.096 op haar Liverpool-service, 11.409 op haar mediterrane service) voor een totaal van 71.200 passagiers in westelijke richting. Bovendien vervoerde Franken, tussen de diensten van Cunard in New York en Boston, ook 26.328 passagiers in oostelijke richting naar Liverpool.

Na een aantal jaren voornamelijk in de Noord-Atlantische Oceaan te hebben gediend, werd ze begin 1915 in dienst genomen als troepentransportschip. Op 4 oktober 1916 werd ze op weg naar Saloniki getorpedeerd en tot zinken gebracht door de Duitse U-boot UB-47 195 mijl ten oosten van Malta. Ze droeg geen troepen, maar van haar 314 bemanningsleden stierven er 12. De anderen werden gered door het hospitaalschip Dover Castle.