RMS Ivernia (1955-1973)

De RMS Ivernia was een oceanliner uit de Saxonia-klasse, gebouwd in 1955 door John Brown & Company in Clydebank, Schotland voor Cunard Line, voor hun trans-Atlantische passagiersdienst tussen het VK en Canada. In 1963 werd ze omgebouwd tot cruiseschip en omgedoopt tot RMS Franconia, naar het beroemde vooroorlogse lijnschip RMS Franconia. Ze bleef naar Cunard varen totdat ze uit dienst werd genomen en in 1971 werd neergelegd. In 1973 werd ze verkocht aan de Far Eastern Shipping Company van de Sovjet-Unie en, omgedoopt tot SS Fedor Shalyapin, voer ze rond in Australië en het Verre Oosten. In 1980 werd ze overgeplaatst naar de vloot van de Black Sea Shipping Company en keerde ze een tijdje terug naar cruises in de Middellandse Zee en rond Europa. In 1989 werd ze opnieuw overgeplaatst naar de Odessa Cruise Company, en zette haar carrière voort als cruiseschip tot 1994. Ze werd vervolgens neergelegd in Illichivsk, een haven aan de Zwarte Zee 40 km ten zuidwesten van Odessa, tot 2004 toen, als de Salona, ze zeilde naar Alang, India, waar ze werd gesloopt.

Tegen het einde van 1951 kondigde Cunard Line hun voornemen aan om twee nieuwe schepen te bouwen voor de route Liverpool-Montreal. Niet lang daarna werden de plannen uitgebreid om vier schepen te bouwen in plaats van twee: RMS Saxonia, RMS Ivernia, RMS Carinthia en RMS Sylvania. Ze waren ontworpen om de grootste schepen te zijn die tot dan toe door Cunard werden geëxploiteerd tijdens hun dienst tussen het Verenigd Koninkrijk en Canada, terwijl ze nog steeds in staat waren om de St. Lawrence-rivier naar Montreal te bevaren. De contracten voor de bouw van alle vier de schepen werden toegekend aan John Brown & Company in Clydebank.

RMS Ivernia werd op 14 december 1954 te Clydebank gelanceerd door mevrouw CD Howe, de vrouw van de toenmalige Canadese minister van Handel. Zes maanden later voltooid, onderging ze proefvaarten en bereidde ze zich vervolgens voor op haar eerste reis. Het oorspronkelijke plan was dat ze op 26 juni 1955 vanuit Liverpool zou vertrekken, maar vakbondsacties dwongen een wijziging van het plan af en in plaats daarvan vertrok ze op 1 juli 1955 vanuit Greenock, met 900 passagiers en bemanningsleden, op haar eerste reis naar Quebec en Montréal. Ze kwam veilig aan in Montreal op 6 juli 1955.

Gedurende het eerste jaar van exploitatie deelden Saxonia en Ivernia de Canada-route met de oudere Cunard-schepen RMS Franconia (1922), RMS Ascania (1923) en RMS Scythia. Toen de schepen van de derde en vierde Saxonia-klasse echter in de vaart kwamen, werden de oudere schepen teruggetrokken en medio 1957 waren de Saxonia-zusters de enige Cunard-schepen die de route UK-Canada voeren.

In 1959 maakte ze een kleine verschijning in de Peter Sellers-film The Mouse That Roared waarin ze wordt aangevallen door het Grand Fenwickian leger met behulp van pijl en boog.

In 1962 had de toenemende populariteit en beschikbaarheid van vliegreizen een duidelijke invloed op de winstgevendheid van trans-Atlantische scheepvaartdiensten, en Cunard besloot de Ivernia om te bouwen voor cruises. Tegelijkertijd besloten ze haar naam te veranderen in Franconia, omdat het oudere schip met die naam enkele jaren eerder uit de vaart was genomen. Ivernia arriveerde op 11 oktober 1962 bij John Brown’s Clydebank-scheepswerf voor een grote opknapbeurt en kwam op 25 mei 1963 naar voren als de nieuwe Franconia in “Caronia-groene” kleuren.

Franconia en Carmania lagen aan de rivier de Fal.
Van 1963 tot 1967 bleef Franconia tijdens de zomermaanden een verminderde passagiersdienst tussen het VK en Canada exploiteren en bracht de wintermaanden door met cruisen op de Middellandse Zee en de Caribische zeeën. In 1967 werd de beslissing genomen om haar volledig terug te trekken uit de trans-Atlantische passagiersdienst, en na een refit (waarbij ze wit werd geverfd in plaats van Caronia-groen), stapte ze over op een permanente cruisedienst, afwisselend tussen de Caraïben en de Atlantische eilanden (Madeira). , de Azoren en de Canarische Eilanden) en Noord-Afrika.

In 1971 werd Cunard overgenomen door Trafalgar House. Tijdens de daaropvolgende reorganisatie werd besloten dat het, met de nieuwe schepen in aanbouw, de kosten niet waard zou zijn om de Franconia om te bouwen en te upgraden. Ze werd uit dienst genomen en neergelegd, aanvankelijk in Southampton, en vervolgens in de rivier de Fal, Cornwall, terwijl een nieuwe eigenaar werd gezocht. In 1973 werd ze gekocht door de Far Eastern Shipping Company en begon een nieuwe carrière in Australië en het Verre Oosten. Ze kreeg ook een nieuwe naam: SS Fedor Shalyapin. In de late jaren 1970 en vroege jaren 1980, werd ze teruggetrokken uit de Australische cruiseroutes, en een paar jaar zeilde op routes zoals Odessa naar Cuba.

In 1980 werd ze overgeplaatst naar de Black Sea Shipping Company. Gedurende een aantal jaren in de vroege tot midden jaren tachtig werd ze gecharterd door een Duits bedrijf, Jahn Reisen GmbH, en hervatte ze de cruise in de Middellandse Zee en het Verre Oosten. In 1992 werd het schip overgedragen aan de Odessa Cruise Company, een bedrijf geregistreerd in Malta. Ze bleef echter opereren vanuit Odessa. In de zomer van 1994 maakte ze een uitgebreide cruise vanuit Sint-Petersburg,die 20 havens in heel Europa en in de Middellandse Zee aandoen, eindigend in Odessa. Het was haar laatste cruise en in 1995 werd ze neergelegd in Ilichevsk, een haven aan de Zwarte Zee, 40 km ten zuidwesten van Odessa. Ze bleef daar tot februari 2004, toen ze, als de Salona, naar Alang in India zeilde en werd gesloopt. Haar drie zusterschepen beëindigden ook hun loopbaan in Alang, Saksen in 1999, Sylvania in januari 2004, en Carinthia in november 2005.