RMS Pannonia 1903–1914

De RMS Pannonia was een in 1903 in gebruik genomen transatlantische passagiersstoomboot van de Britse rederij Cunard Line, die werd gebruikt in het passagiers- en vrachtverkeer van Groot-Brittannië naar New York en de Middellandse Zee. In 1922 werd de Pannonia gesloopt in Hamburg.

De kiel van het 9.851 brt stoomschip RMS Pannonia werd op 22 oktober 1901 gelegd op de John Brown & Company scheepswerf in Clydebank, Schotland. De Pannonia werd oorspronkelijk gebouwd voor de rederij Furness, Withy & Co. opgericht door Christopher en Thomas Furness. Het werd echter gekocht door Cunard terwijl het nog in aanbouw was. Het 148,28 meter lange en 18,07 meter brede schip had een zijhoogte van 10,97 meter. De Pannonia was uitgerust met vier masten, een schoorsteen en een dubbele propeller. Haar stoommachines met drievoudige expansie produceerden 811 nominaal vermogen (nhp) en garandeerden een snelheid van 14,93 knopen. Het is vernoemd naar Pannonia, een provincie van het Romeinse rijk. Aan boord was plaats voor 90 passagiers in de eerste klas, 70 in de tweede klas en 2066 in de derde klas.

De RMS Pannonia werd gelanceerd op 5 september 1902 en voer op 28 mei 1903 in Triëst op haar eerste reis via Fiume en Palermo naar New York. Tot 16 juli 1914 bleef ze op de route Trieste-Fiume-Patras-Messina-Palermo-Napels-New York. Op 3 oktober 1914 werd ze gecharterd door de Anchor Line, waarvan het vermogen in 1911 door Cunard was overgenomen. Vanaf nu voltooide ze vier overtochten van Glasgow via Queenstown naar New York. Haar kapitein was Arthur Rostron van januari 1911 tot januari 1912, die later de kapitein van de Carpathia werd en de overlevenden van de Titanic redde.

Op 14 november 1913 nam de Pannonia, onder bevel van kapitein Robert Capper, ongeveer 600 zeemijl ten oosten van Bermuda, de passagiers en bemanningsleden aan boord van de Balmes, een ongeveer 3.000 brt passagiersschip van de Spaanse rederij Pinillos Izquierdo y Compañía, dat de dag ervoor in brand had gestaan, was opgestaan. De Balmes verlieten Galveston op 26 oktober onder bevel van kapitein Juan Ruiz, deden New Orleans aan op 31 oktober en Havana op 6 november en hadden passagiers en een lading katoen, suiker en rum aan boord. Chief Officer Harry McConkey bracht de scheepsarts Doherty en purser Williams in een reddingsboot naar de Balmes, waar hij flauwviel door de dikke rook. Op 19 november 1913 arriveerde de Pannonia met de schipbreukelingen in New York. Onder de 103 passagiers waren 16 vrouwen en 14 kinderen.

Op 12 maart 1915 maakte Pannonia haar eerste reis van Saint-Nazaire naar New York en op 26 december 1916 haar eerste reis van Londen naar New York. Op 19 augustus 1917 vond de elfde en laatste reis plaats van Londen naar New York, waarna ze op 8 oktober 1918 weer vertrok van Liverpool naar New York. Op 2 april 1918 reed ze voor de laatste keer van Liverpool naar New York en op 29 maart 1919 voor de laatste keer van Londen naar New York.

Vanaf 18 mei 1919 werd de Pannonia gebruikt op de Middellandse Zeeroute, toen ze voor het eerst vertrok van Piraeus naar Marseille en New York. Vanaf 17 september 1921 reed het weer op de route Triëst-Patras-Messina-Napels-Palermo-Valencia-New York. Daarna keerde de Pannonia weer terug naar de route Liverpool-New York tot 18 april 1922, toen ze haar laatste reis maakte van New York via Plymouth en Cherbourg naar Hamburg. Het schip werd uiteindelijk gesloopt in Hamburg.