RMS Queen Elizabeth (1940,1946-1968)

De RMS Queen Elizabeth was een oceanliner die werd geëxploiteerd door Cunard Line. Met Queen Mary verzorgde ze wekelijks een luxe lijndienst tussen Southampton in het Verenigd Koninkrijk en New York City in de Verenigde Staten, via Cherbourg in Frankrijk.

Terwijl het in het midden van de jaren dertig werd gebouwd door John Brown and Company in Clydebank, Schotland, stond het gebouw bekend als Hull 552. Ze werd te water gelaten op 27 september 1938 en genoemd ter ere van koningin Elizabeth, die later bekend stond als de koningin-moeder. Met een ontwerp dat beter was dan dat van Queen Mary, was Queen Elizabeth een iets groter schip, het grootste passagiersschip ooit gebouwd in die tijd en 56 jaar daarna. Ze onderscheidt zich ook door het grootste geklonken schip ooit te zijn qua brutotonnage. Ze kwam voor het eerst in dienst in februari 1940 als troepentransportschip in de Tweede Wereldoorlog, en het duurde tot oktober 1946 voordat ze haar beoogde rol als oceanliner vervulde.

Met de afnemende populariteit van de trans-Atlantische route, werden beide schepen in 1969 vervangen door de kleinere, zuinigere Queen Elizabeth 2. Queen Mary werd op 9 december 1967 buiten dienst gesteld en werd verkocht aan de stad Long Beach, Californië. Queen Elizabeth werd verkocht aan een opeenvolging van kopers, van wie de meesten mislukte plannen voor haar hadden. Uiteindelijk werd Queen Elizabeth verkocht aan de Hongkongse zakenman Tung Chao Yung, die van plan was haar om te bouwen tot een drijvend universiteitscruiseschip genaamd Seawise University. In 1972, terwijl ze een renovatie onderging in de haven van Hong Kong, brak er onder onverklaarbare omstandigheden brand uit aan boord, en het schip kapseisde door het water dat werd gebruikt om de brand te bestrijden. Het jaar daarop werd het wrak beschouwd als een belemmering voor de scheepvaart in het gebied en in 1974 en 1975 werd het ter plaatse gedeeltelijk gesloopt.

Op de dag dat RMS Queen Mary haar eerste reis maakte, informeerde de voorzitter van Cunard, Sir Percy Bates, zijn scheepsontwerpers, onder leiding van George Paterson, dat het tijd was om te beginnen met het ontwerpen van het geplande tweede schip. Het officiële contract tussen Cunard en overheidsfinanciers werd op 6 oktober 1936 ondertekend.[8]

Het nieuwe schip verbeterde het ontwerp van de Queen Mary met voldoende veranderingen, waaronder een vermindering van het aantal ketels tot twaalf in plaats van de vierentwintig van de Queen Mary, zodat de ontwerpers één schoorsteen konden schrappen en de dek-, vracht- en passagiersruimte konden vergroten . De twee schoorstenen waren zelfdragend en inwendig verstevigd om een ​​schoner uiterlijk te geven. Met het weglaten van het voorwaartse goed dek, werd een meer verfijnde rompvorm bereikt en werd een scherpere, hellende boeg toegevoegd voor een derde boeg-ankerpunt. Ze zou drie meter langer zijn en een waterverplaatsing van 4.000 ton hebben dan haar oudere running mate, Queen Mary.

Queen Elizabeth werd gebouwd op helling vier bij John Brown & Company in Clydebank, Schotland, Groot-Brittannië. Tijdens haar bouw was ze beter bekend onder haar scheepswerfnummer, Hull 552.

De interieurs zijn ontworpen door een team van kunstenaars onder leiding van architect George Gray Wornum. Het plan van Cunard was om het schip in september 1938 te water te laten gaan, met de bedoeling dat het schip in het voorjaar van 1940 in gebruik zou worden genomen. Koningin Elizabeth voerde zelf de lanceringsceremonie uit op 27 september 1938.

Vermoedelijk begon het schip in het water te glijden voordat de koningin haar officieel te water kon laten, en met scherp optreden slaagde ze erin een fles Australisch rood over de boeg van het schip te slaan net voordat deze buiten bereik gleed. Het schip werd vervolgens gestuurd voor de inrichting. Er werd aangekondigd dat op 23 augustus 1939 koning George VI en koningin Elizabeth het schip zouden bezoeken en de machinekamer zouden bezoeken en dat 24 april 1940 de voorgestelde datum van haar eerste reis zou zijn. Door het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werden deze twee evenementen uitgesteld en kwamen de plannen van Cunard in duigen.

Queen Elizabeth zat in haar Cunard-kleuren aan de inrichtingsdok van de scheepswerf tot 2 november 1939, toen het Ministerie van Scheepvaart speciale vergunningen uitgaf om haar zeewaardig te verklaren. Op 29 december werden haar motoren voor de eerste keer getest, van 09.00 uur tot 16.00 uur met de propellers losgekoppeld om de bedrijfstemperaturen en -drukken van haar olie en stoom te controleren. Twee maanden later ontving Cunard een brief van Winston Churchill, toen First Lord of the Admiralty, waarin hij het schip beval Clydeside zo snel mogelijk te verlaten en “weg te blijven van de Britse eilanden zolang het bevel van kracht was”.
Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog werd besloten dat Queen Elizabeth zo belangrijk was voor de oorlogsinspanning dat ze haar bewegingen niet mocht laten volgen door de Duitse spionnenopera in het Clydebank-gebied. Een uitgekiende list suggereerde aan alle Duitse waarnemers dat ze naar Southampton zou varen om haar uitrusting te voltooien. Een andere factor die aanleiding gaf tot het vertrek van Queen Elizabeth was de noodzaak om de ligplaats op de scheepswerf vrij te maken voor het slagschip HMS Duke of York, dat zijn laatste uitrusting nodig had. Alleen de ligplaats bij John Brown was geschikt voor de King George V-klasse slagschepen.

Een belangrijke factor die de vertrekdatum van het schip beperkte, was dat er dat jaar slechts twee springtijen waren waardoor het waterpeil hoog genoeg zou zijn voor Queen Elizabeth om de Clydebank-scheepswerf te verlaten en de Duitse inlichtingendienst was op de hoogte van dit feit. Een minimale bemanning van vierhonderd werden voor de reis toegewezen; de meesten werden overgebracht van Aquitania en vertelden dat dit een korte kustreis naar Southampton zou zijn. Onderdelen werden naar Southampton verscheept en er werden voorbereidingen getroffen om het schip bij aankomst naar het King George V Gravering Dock te verplaatsen. De namen van Brown’s scheepswerfmedewerkers werden geboekt bij lokale hotels in Southampton om een ​​vals spoor van informatie te geven, en kapitein John Townley werd aangesteld als haar eerste kapitein. Townley had eerder op één reis het bevel gevoerd over Aquitania en daarvoor een aantal kleinere schepen van Cunard. Townley en zijn haastig aangemelde bemanning van vierhonderd Cunard-personeelsleden werden door een vertegenwoordiger van het bedrijf verteld voordat ze vertrokken om in te pakken voor een reis waarbij ze maximaal zes maanden van huis konden zijn.

Begin maart 1940 was Queen Elizabeth klaar voor haar geheime reis. De Cunard-kleuren waren overschilderd met slagschipgrijs en op de ochtend van 3 maart verliet het schip stilletjes haar ligplaatsen in de Clyde en voer de rivier uit om verder langs de kust te zeilen, waar ze werd opgewacht door een boodschapper van de koning, die de verzegelde orders rechtstreeks aan de kapitein overhandigde. In afwachting van de boodschapper werd het schip bijgetankt; aanpassingen aan het kompas en enkele laatste tests van de uitrusting werden ook uitgevoerd voordat ze naar haar geheime bestemming voer.

Kapitein Townley ontdekte dat hij het schip rechtstreeks naar New York in de toen neutrale Verenigde Staten moest brengen zonder te stoppen of zelfs te vertragen om de havenloods van Southampton af te zetten die bij Clydebank was ingescheept, en strikte radiostilte te bewaren. Later die dag, op het moment dat ze in Southampton zou aankomen, werd de stad gebombardeerd door de Luftwaffe. Queen Elizabeth zigzagde over de Atlantische Oceaan om Duitse U-boten te ontwijken en deed er zes dagen over om New York te bereiken met een gemiddelde snelheid van 26 knopen. Het schip had nog namelijk de ter waterlating bokken onder aan de romp vast van de ter water lating.

Een man beschreef later: Ik stond aan het strand toen opeens een groot grijs spookschip uit de mist opdook.

In New York lag ze aangemeerd naast zowel Queen Mary als de Normandie van de French Line, de enige keer dat alle drie de grootste oceanliners ooit samen waren afgemeerd. Kapitein Townley ontving bij zijn aankomst twee telegrammen, een van zijn vrouw die hem feliciteerde en de andere van Hare Majesteit Koningin Elizabeth die hem bedankte voor de veilige levering van het schip. Het schip werd vervolgens vastgezet zodat niemand zonder voorafgaande toestemming aan boord kon gaan, ook niet door havenbeambten.

Queen Elizabeth verliet op 13 november 1940 de haven van New York naar Singapore om haar troepentransportschip te ontvangen. Na twee stops om te tanken en haar winkels in Trinidad en Kaapstad aan te vullen, arriveerde ze in de marinedokken van Singapore, waar ze was uitgerust met luchtafweergeschut en haar romp opnieuw grijs geverfd.

Als troepenschip verliet Queen Elizabeth op 11 februari Singapore en op 23 februari 1942 arriveerde koningin Elizabeth in het geheim in Esquimalt, British Columbia, Canada. Ze onderging refit-werkzaamheden in het droogdok en voegde accommodatie en bewapening toe, en driehonderd marine-classificaties schilderden snel de romp. Half maart begon koningin Elizabeth, met 8.000 Amerikaanse soldaten aan boord, aan een reis van 7.700 mijl van San Francisco naar Sydney, Australië. Aanvankelijk droeg ze Australische troepen naar operatiegebieden in Azië en Afrika. Na 1942 werden de twee Queens verplaatst naar de Noord-Atlantische Oceaan voor het transport van Amerikaanse troepen naar Europa.

Queen Elizabeth en Queen Mary werden beide tijdens de oorlog gebruikt als troepentransport. Door hun hoge snelheden konden ze gevaren ontlopen, voornamelijk Duitse U-boten, waardoor ze meestal buiten een konvooi konden reizen. Tijdens haar oorlogsdienst als troepentransportschip vervoerde Queen Elizabeth meer dan 750.000 troepen, en ze zeilde ook zo’n 500.000 mijl (800.000 km).

Na het einde van de Tweede Wereldoorlog werd Queen Elizabeth omgebouwd en ingericht als een oceanliner,terwijl haar running mate Queen Mary in haar oorlogsrol en grijze verschijning bleef, behalve haar schoorstenen, die opnieuw werden geverfd in de kleuren van het bedrijf. Nog een jaar deed haar broer of zus militaire dienst, keerde troepen terug en G.I. bruiden naar de Verenigde Staten terwijl Queen Elizabeth werd gereviseerd in het Firth of Clyde Drydock, in Greenock, door de John Brown Shipyard.

Zes jaar oorlogsdienst hadden de formele proefvaarten nooit laten plaatsvinden, dus werden ze nu eindelijk ondernomen. Onder bevel van commodore Sir James Bisset reisde het schip naar het eiland Arran en werden haar proeven uitgevoerd. Aan boord bevonden zich de naamgenoot van het schip, koningin Elizabeth, en haar twee dochters, prinsessen Elizabeth en Margaret. Tijdens de processen nam koningin Elizabeth korte tijd het stuur over en de twee jonge prinsessen registreerden de twee gemeten runs met stopwatches die ze voor de gelegenheid hadden gekregen. Bisset kreeg strikte instructies van Sir Percy Bates, die ook aan boord van de proeven was, dat het schip slechts twee afgemeten runs van niet meer dan 30 knopen nodig had en dat het haar niet was toegestaan ​​te proberen een hoger snelheidsrecord te behalen dan Queen Mary. De motoren van Queen Elizabeth konden haar tot snelheden van meer dan 32 knopen brengen. Na haar beproevingen ging Queen Elizabeth eindelijk in de passagiersdienst, waardoor Cunard White Star de lang geplande wekelijkse dienst met twee schepen naar New York kon lanceren. Ondanks specificaties die vergelijkbaar zijn met die van Queen Mary, heeft Queen Elizabeth nooit de Blue Riband vastgehouden, want Cunard White Star-voorzitter Sir Percy Bates vroeg dat de twee schepen niet tegen elkaar zouden proberen te concurreren.

Het schip liep op 14 april 1947 voor de kust van Southampton aan de grond en werd de volgende dag weer drijvend op de grond gebracht. In 1955, tijdens een jaarlijkse revisie in Southampton, Engeland, werd Queen Elizabeth uitgerust met onderwatervinstabilisatoren om de rit in ruwe zee te vergemakkelijken. Aan weerszijden van de romp waren twee vinnen aangebracht. De vinnen waren intrekbaar in de romp om brandstof te besparen in gladde zeeën en voor het aanmeren. Op 29 juli 1959 was ze in een aanvaring met het Amerikaanse vrachtschip American Hunter in mistige omstandigheden in de haven van New York en werd ze boven de waterlijn geboord.

Samen met Queen Mary en in concurrentie met de Amerikaanse schepen SS United States en SS America, domineerde Queen Elizabeth de trans-Atlantische passagiershandel totdat hun fortuin begon te dalen met de komst van het snellere en zuinigere straalvliegtuig aan het eind van de jaren vijftig. Naarmate het aantal passagiers daalde, werden de schepen onrendabel om te opereren in het licht van stijgende brandstof- en arbeidskosten. Voor een korte tijd probeerde de Queen Elizabeth, nu onder het bevel van Commodore Geoffrey Trippleton Marr, een dubbele rol te spelen om winstgevender te worden; toen ze niet haar gebruikelijke transatlantische route volgde, die ze nu afwisselde in haar afvaarten met de SS France van de French Line, voer het schip tussen New York en Nassau. Voor dit nieuwe tropische doel kreeg het schip in 1965 een grote opknapbeurt, met een nieuw Lido-dek toegevoegd aan het achtergedeelte, verbeterde airconditioning en een buitenzwembad. Met deze verbeteringen was Cunard van plan om het schip tot ten minste het midden van de jaren zeventig in de vaart te houden. De strategie bleek echter niet succesvol, vanwege de diepe diepgang van het schip, waardoor het de verschillende eilandhavens niet kon binnenvaren, de breedte, waardoor ze het Panamakanaal niet kon gebruiken, en ook haar hoge brandstofkosten.

Cunard trok Queen Mary in 1967 en Queen Elizabeth met pensioen in 1969, en verving ze allebei door de nieuwe, zuinigere Queen Elizabeth 2.


In 1968 werd Queen Elizabeth verkocht aan een groep Amerikaanse zakenlieden van een bedrijf genaamd The Queen Corporation (dat voor 85% eigendom was van Cunard en voor 15% van hen). Het nieuwe bedrijf was van plan om het schip te exploiteren als hotel en toeristische attractie in Port Everglades, Florida, vergelijkbaar met het geplande gebruik van Queen Mary in Long Beach, Californië. Elizabeth, zoals ze nu werd genoemd, ging vóór Queen Mary (die in 1971 werd geopend) open voor toeristen, maar het duurde niet lang. Het klimaat van Zuid-Florida was veel moeilijker voor Queen Elizabeth dan het klimaat van Zuid-Californië was voor Queen Mary. Er werd gesproken over het permanent onder water zetten van de bilge en het toestaan ​​van de Queen Elizabeth om te rusten op de bedding van de Intracoastal Waterway in Ft. Lauderdale haven (Port Everglades) en open blijven, maar het schip werd gedwongen te sluiten na verlies van geld en brandgevaarlijk verklaard. Het schip werd in 1970 op een veiling verkocht aan de Hong Kong-magnaat Tung Chao Yung.

Tung, het hoofd van de Orient Overseas Line, was van plan het schip om te bouwen tot een universiteit voor het World Campus Afloat-programma (later hervormd en omgedoopt tot Semester at Sea). In navolging van de traditie van de Orient Overseas Line, werd het schip omgedoopt tot Seawise University, als een speling op de initialen van Tung (C.Y.’s).

Het schip was nu in Hong Kong-eigendom en er werd besloten haar naar Hong Kong te varen. Dit bleek problematisch te zijn, want de motoren en ketels van het schip waren na enkele jaren van verwaarlozing in slechte staat. de nu retired Commodore Marr en een voormalig hoofdingenieur van het schip werden door Tung ingehuurd als adviseurs voor de reis naar Hong Kong. Marr adviseerde Seawise University naar de New Territories te slepen, maar Tung en zijn bemanning waren ervan overtuigd dat ze het schip daarheen konden zeilen met alleen de achterste motoren en ketels. De geplande reis van meerdere weken werd maanden terwijl de bemanning worstelde met problemen met de ketel en een brand. Een ongeplande lange tussenstop halverwege de reis stelde de nieuwe eigenaren in staat om reserveonderdelen naar het schip te vliegen en reparaties uit te voeren voordat de koers naar de haven van Hong Kong werd hervat.

Toen de verbouwing van £ 5 miljoen bijna voltooid was, vloog het schip op 9 januari 1972 in brand. Er bestaat een vermoeden dat de branden met opzet zijn aangestoken, aangezien er meerdere branden tegelijkertijd door het hele schip uitbraken. Het feit dat C.Y. Tung had het schip gekocht voor $ 3,5 miljoen en had het verzekerd voor $ 8 miljoen, wat sommigen ertoe bracht te speculeren dat het inferno deel uitmaakte van een fraude om de verzekeringsclaim te innen. Anderen speculeerden dat de branden het gevolg waren van een conflict tussen Tung, een Chinese nationalistische, en door communisten gedomineerde vakbonden voor scheepsbouw.

Het schip werd verwoest door het vuur en het water dat door blusboten op haar werd gespoten, zorgde ervoor dat het verbrande wrak zonk in de Victoria Harbour van Hong Kong. Het schip werd uiteindelijk als gevaarlijk voor de scheepvaart aangemerkt en tussen 1974 en 1975 voor schroot gesloopt. Delen van de romp die niet werden geborgen, werden op de bodem van de baai achtergelaten. De kiel, ketels en motoren bleven op de bodem van de haven, en het gebied was gemarkeerd als “Foul” op lokale zeekaarten, om schepen te waarschuwen daar niet te ankeren. Geschat wordt dat ongeveer 40-50% van het wrak zich nog op de zeebodem bevond. In de late jaren 1990 werden de laatste overblijfselen van het wrak begraven tijdens landaanwinning voor de bouw van Container Terminal 9. Positie van het wrak: 22°19’43’N 114°06’44’E.

Na de brand had Tung een van de ankers van de voering en de metalen letters “Q” en “E” van de naam op de boeg geplaatst voor het kantoorgebouw van Del Amo Fashion Center in Torrance, Californië, dat bedoeld was als het hoofdkwartier van de onderneming Seawise University; ze werden later tentoongesteld met gedenkplaten in de lobby van Wall Street Plaza, 88 Pine Street, New York City. Twee van de koperen plaquettes van het brandwaarschuwingssysteem van het schip werden gewonnen door een baggerschip en werden tentoongesteld in de Aberdeen Boat Club in Hong Kong in een tentoonstelling over het schip. De verkoolde overblijfselen van haar laatste vlag werden in 1972 uit de vlaggenmast gesneden en ingelijst, en sieren nog steeds de muur van de officiersmess van het hoofdkwartier van de marinepolitie in Hong Kong. Parker Pen Company produceerde een speciale editie van 5.000 pennen gemaakt van materiaal dat uit het wrak was teruggevonden, elk in een presentatiedoos; vandaag zijn deze zeer inbaar.

Na de brand van Queen Elizabeth werd het grootste passagiersschip in actieve dienst de 66.343 brt SS France, die langer was maar minder tonnage dan het Cunard schip.

In 1959 verscheen het schip in de Britse satirische komediefilm The Mouse That Roared, met Peter Sellers en Jean Seberg in de hoofdrol. Terwijl een groep binnenvallende mannen van “Grand Fenwick”, een fictieve Europese micro-natie, de Atlantische Oceaan oversteekt om ‘oorlog’ te voeren met de Verenigde Staten, ontmoeten ze en passeren ze de veel grotere koningin Elizabeth, en leren dat de haven van New York is gesloten vanwege een luchtaanvaloefening.

Ian Fleming zette de climax van zijn James Bond-roman Diamonds Are Forever uit 1956 over Queen Elizabeth. De filmversie uit 1971 met in de hoofdrol Connery gebruikte de P & O-voering SS Canberra voor de sequentie.

Het wrak was te zien in de James Bond-film The Man with the Golden Gun uit 1974, als een verborgen hoofdkwartier voor MI6.