RMS Queen Mary (1936–1967)

De RMS Queen Mary is een gepensioneerd Brits oceanliner dat van 1936 tot 1967 voornamelijk op de Noord-Atlantische Oceaan voer voor de CunardWhite Star Line en werd gebouwd door John Brown & Company in Clydebank, Schotland. Queen Mary, samen met RMS Queen Elizabeth, werden gebouwd als onderdeel van Cunard’s geplande wekelijkse expressdienst met twee schepen tussen Southampton, Cherbourg en New York. De twee schepen waren een Brits antwoord op de express-superliners die eind jaren twintig en begin jaren dertig door Duitse, Italiaanse en Franse bedrijven werden gebouwd.

Queen Mary zeilde op 27 mei 1936 op haar eerste reis en won in augustus de Blue Riband; ze verloor de titel aan SS Normandie in 1937 en heroverde deze in 1938, en hield deze tot 1952 toen het werd ingenomen door de nieuwe SS United States. Met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werd ze tijdens het conflict omgebouwd tot troepentransportschip en vervoerde ze geallieerde soldaten.

Na de oorlog werd Queen Mary omgebouwd voor passagiersvervoer en samen met Queen Elizabeth begon de transatlantische passagiersdienst met twee schepen waarvoor de twee schepen oorspronkelijk waren gebouwd. De twee schepen domineerden de trans-Atlantische markt voor passagiersvervoer tot het begin van het jettijdperk in de late jaren vijftig. Tegen het midden van de jaren zestig werd Queen Mary ouder en werkte ze met verlies.

Na een aantal jaren van verminderde winst voor Cunard Line, werd Queen Mary officieel buiten dienst gesteld in 1967. Ze verliet Southampton voor de laatste keer op 31 oktober 1967 en voer naar de haven van Long Beach, Californië, Verenigde Staten, waar ze permanent afgemeerd ligt.

Het schip doet dienst als toeristische trekpleister met restaurants, een museum en een hotel. Het schip is opgenomen in het nationaal register van historische plaatsen. De National Trust for Historic Preservation heeft Queen Mary geaccepteerd als onderdeel van de Historic Hotels of America.

Nu Duitsland Bremen en Europa in gebruik nam, wilde Groot-Brittannië niet achterblijven in de scheepsbouwrace. White Star Line begon in 1928 met de bouw van hun 80.000 ton zware Oceanic, terwijl Cunard een eigen schip van 75.000 ton plande.

De bouw van het schip, toen alleen bekend als “Hull Number 534“, begon in december 1930 op de rivier de Clyde bij de John Brown & Company-scheepswerf in Clydebank in Schotland. Het werk werd in december 1931 stopgezet als gevolg van de Grote Depressie en Cunard vroeg de Britse regering een lening aan om 534 te voltooien. De lening werd verstrekt, met genoeg geld om het onvoltooide schip te voltooien en ook om een ​​running mate te bouwen, met de bedoeling om een ​​wekelijkse dienst met twee schepen naar New York te bieden.

Een voorwaarde van de lening was dat Cunard fuseerde met de White Star Line, een andere worstelende Britse rederij, die destijds de belangrijkste Britse rivaal van Cunard was en die al door de depressie was gedwongen de bouw van zijn Oceanic te annuleren. Beide lijnen kwamen overeen en de fusie werd voltooid op 10 mei 1934. Het werk aan Queen Mary werd onmiddellijk hervat en ze werd gelanceerd op 26 september 1934. De voltooiing duurde uiteindelijk 3+1⁄2 jaar en kostte 3,5 miljoen pond sterling, toen gelijk aan $ 17,5 miljoen gelijk aan $ 338.550.995 in 2020. Een groot deel van het interieur van het schip is ontworpen en gebouwd door de Bromsgrove Guild. Voorafgaand aan de lancering van het schip moest de rivier de Clyde speciaal worden uitgediept om het hoofd te bieden aan haar omvang, dit werd uitgevoerd door de ingenieur D. Alan Stevenson.

Het schip is vernoemd naar Mary of Teck, gemalin van koning George V. Tot haar lancering werd de naam een ​​goed bewaard geheim gehouden. Volgens de legende wilde Cunard het schip Victoria noemen, in overeenstemming met de traditie van het bedrijf om zijn schepen namen te geven die eindigen op “ia”, maar toen vertegenwoordigers van het bedrijf de koning toestemming vroegen om de oceanliner naar de “grootste koningin” van Groot-Brittannië te noemen, zei hij zijn vrouw, Maria van Teck, zou verrukt zijn. En zo, zo gaat de legende, had de delegatie natuurlijk geen andere keuze dan te melden dat nr. 534 Queen Mary zou heten.

Dit verhaal werd ontkend door bedrijfsfunctionarissen en traditioneel werden de namen van vorsten alleen gebruikt voor kapitaalschepen van de Royal Navy. Enige steun voor het verhaal werd geleverd door Felix Morley, redacteur van de Washington Post, die als gast van de Cunard Line meevoer op de eerste reis van Queen Mary in 1936. In zijn autobiografie uit 1979, For the Record, schreef Morley dat hij aan een tafel was geplaatst met Sir Percy Bates, voorzitter van de Cunard Line.

Bates vertelde hem het verhaal van de naamgeving van het schip “op voorwaarde dat je het tijdens mijn leven niet zult afdrukken.” De naam Queen Mary had ook kunnen worden gekozen als een compromis tussen Cunard en de White Star Line, aangezien beide lijnen tradities hadden om namen te gebruiken die ofwel eindigen op “ic” met White Star en “ia” met Cunard.

De naam was al gegeven aan de Clyde turbinestoomboot TS Queen Mary, dus Cunard maakte een regeling met de eigenaren en dit oudere schip werd omgedoopt tot Queen Mary II.

Queen Mary was uitgerust met 24 Yarrow-ketels in vier stookruimten en vier Parsons-turbines in twee machinekamers. De ketels leverden 400 pond per vierkante inch (28 bar) stoom bij 700 ° F (371 ° C), die een maximum van 212.000 shp (158.000 kW) verschafte aan vier propellers, elk draaiend met 200 tpm. Queen Mary bereikte begin 1936 32,84 knopen tijdens haar acceptatieproeven.

Voor de Tweede Wereldoorlog
In 1934 werd de nieuwe voering gelanceerd door Hare Majesteit Queen Mary als RMS Queen Mary. Op weg naar beneden van de helling werd Queen Mary afgeremd door achttien sleepkettingen, die de voortgang van het schip in de rivier de Clyde tegenhielden, waarvan een deel was verbreed om de lancering mogelijk te maken.

Toen ze op 27 mei 1936 haar eerste reis maakte vanuit Southampton, stond ze onder bevel van Sir Edgar Britten, die de kapitein was geweest voor Cunard White Star terwijl het schip in aanbouw was op de John Brown-scheepswerf. Queen Mary mat 80.774 brutoregisterton (BRT). Haar rivaal Normandie, die oorspronkelijk 79.280 brutoregisterton meet, was de voorgaande winter aangepast om haar omvang te vergroten tot 83.243 brt. Queen Mary voer voor het grootste deel van haar eerste reis naar New York met hoge snelheid, totdat zware mist op de laatste dag van de overtocht een snelheidsvermindering dwong en op 1 juni 1936 in de haven van New York aankwam.

Het ontwerp van Queen Mary werd bekritiseerd omdat het te traditioneel was, vooral toen de romp van Normandie revolutionair was met een klippervormige, gestroomlijnde boeg. Afgezien van haar achtersteven, leek ze een vergrote versie van haar Cunard-voorgangers uit het pre-Eerste Wereldoorlog-tijdperk. Haar interieurontwerp, hoewel voornamelijk art-deco, leek ingetogen en conservatief in vergelijking met de ultramoderne Franse voering. Queen Mary bleek het meest populaire schip te zijn dan haar rivaal, in termen van vervoerde passagiers.

In augustus 1936, Queen Mary veroverde de Blue Riband van Normandie, met gemiddelde snelheden van 30,14 knopen (55,82 km / h; 34,68 mph) in westelijke richting en 30,63 knopen (56,73 km / h; 35,25 mph) in oostelijke richting. Normandie kreeg in 1937 een nieuwe set propellers en claimde de eer terug, maar in 1938 nam Queen Mary de Blue Riband terug in beide richtingen met een gemiddelde snelheid van 30,99 knopen (57,39 km/h; 35,66 mph) westwaarts en 31,69 knopen (58,69). km / h; 36,47 mph) in oostelijke richting, records die stand hielden tot verloren aan de United States in 1952.

Naast de faciliteiten die aan boord van de Queen Mary beschikbaar waren, omvatte het schip twee overdekte zwembaden, schoonheidssalons, bibliotheken en kinderdagverblijven voor alle drie de klassen, een muziekstudio en collegezaal, telefoonverbindingen met overal ter wereld, paddle-tennisbanen in de buitenlucht en hondenkennels. De grootste kamer aan boord was de hoofdeetkamer (grote salon) van de kajuitklasse (eerste klas), die drie verdiepingen hoog was en verankerd was door brede kolommen.

Het schip had veel openbare ruimtes met airconditioning aan boord. De cabine-klasse zwembad faciliteit overspannen over twee dekken in hoogte. Dit was de eerste oceanliner die werd uitgerust met haar eigen Joodse gebedsruimte – onderdeel van een beleid om aan te tonen dat Britse rederijen het antisemitisme vermeden dat duidelijk werd in nazi-Duitsland.

De hoofdeetkamer van de cabineklasse bevatte een grote kaart van de transatlantische oversteek, met dubbele sporen die de winter/lenteroute symboliseren (verder naar het zuiden om ijsbergen te vermijden) en de zomer/herfstroute. Tijdens elke overtocht zou een gemotoriseerd model van Queen Mary de voortgang van het schip onderweg aangeven.

Als alternatief voor de grote eetzaal had Queen Mary een aparte veranda-grill van cabineklasse op het zonnedek boven op het achterschip. De Verandah Grill was een exclusief à la carte restaurant met een capaciteit van ongeveer tachtig passagiers en werd ’s avonds omgebouwd tot de Starlight Club. Aan boord was ook de Observation Bar, een lounge in art-decostijl met weids uitzicht op de oceaan.

Bossen uit verschillende regio’s van het Britse rijk werden gebruikt in haar openbare ruimtes en passagiershutten. De accommodatie varieerde van volledig uitgeruste, luxueuze kajuithutten (eerste klas) tot bescheiden en krappe derdeklas kajuiten. Kunstenaars in opdracht van Cunard in 1933 voor kunstwerken in het interieur zijn onder meer Edward Wadsworth en A. Duncan Carse.

De internationale situatie leidde ertoe dat ze werd geëscorteerd door de slagkruiser HMS Hood. Ze kwam veilig aan en vertrok op 1 september weer naar New York. Tegen de tijd dat ze aankwam, was de oorlog verklaard en kreeg ze het bevel tot nader order in de haven van Normandië te blijven.

In maart 1940 werden Queen Mary en Normandie in New York vergezeld door Queen Mary’s nieuwe running mate Queen Elizabeth, net van haar geheime reis vanaf Clydebank. De drie grootste schepen ter wereld lagen enige tijd stil totdat de geallieerde commandanten besloten dat alle drie de schepen als troepentransportschip konden worden gebruikt. Normandie werd door brand verwoest tijdens haar troepentransport. Queen Mary verliet New York naar Sydney, Australië, waar ze, samen met verschillende andere schepen, werd omgebouwd tot een troepenschip om Australische en Nieuw-Zeelandse soldaten naar het Verenigd Koninkrijk te vervoeren.

Toen ze naar Long Beach kwam, werden de ramen van het zonnedek vergroot en werd een luchtafweergeschut op de voormast tentoongesteld om de dagen van de Tweede Wereldoorlog van het schip te vertegenwoordigen.
Tijdens de verbouwing van de Tweede Wereldoorlog werden de scheepsromp, de bovenbouw en de schoorstenen marinegrijs geverfd. Door haar nieuwe kleur, en in combinatie met haar grote snelheid, werd ze bekend als de “Grijze Geest“. Ter bescherming tegen magnetische mijnen werd aan de buitenzijde van de romp een demagnetiseerspoel aangebracht. Binnen werden de meubels en decoratie van de passagiershut verwijderd en vervangen door drielaagse (vaste) houten stapelbedden, die later werden vervangen door “staande” (opklapbare) stapelbedden.

In totaal werden 10 km tapijt, 220 kisten porselein, kristal en zilver servies, wandtapijten en schilderijen verwijderd en opgeslagen in pakhuizen voor de duur van de oorlog. Het houtwerk in de passagiershutten, de eetzaal van de cabineklasse en andere openbare ruimtes was bedekt met leer. Queen Mary en Queen Elizabeth waren de grootste en snelste troepentransportschepen die bij de oorlog betrokken waren. Ze vervoerden vaak wel 15.000 man op één enkele reis en reisden vaak uit konvooi en zonder escorte. Hun hoge snelheid en zigzagkoers maakten het vrijwel onmogelijk voor U-boten om ze te vangen.

Op 2 oktober 1942 bracht Queen Mary per ongeluk een van haar escorteschepen tot zinken, waarbij ze voor de Ierse kust door de lichte kruiser HMS Curacoa sneed met een verlies van 239 levens. Queen Mary droeg duizenden Amerikanen van de 29th Infantry Division om zich bij de geallieerde troepen in Europa aan te sluiten. Vanwege het risico van U-bootaanvallen kreeg Queen Mary het bevel om onder geen enkele omstandigheid te stoppen en stoomde verder met een gebroken steel. Sommige bronnen beweren dat uren later de leidende escorte van het konvooi, bestaande uit Bramham en een ander schip, terugkeerde om 99 overlevenden van de 338 bemanningsleden van HMS Curacoa te redden, waaronder haar kapitein John W. Boutwood. Deze bewering wordt tegengesproken door de toenmalige Staff Captain (en later Cunard Commodore) Harry Grattidge, die vermeldt dat Queen Mary’s Captain, Gordon Illingsworth, de begeleidende torpedobootjagers onmiddellijk opdracht gaf om naar overlevenden te zoeken binnen enkele ogenblikken na het zinken van Curacoa.

Van 8-14 december 1942 droeg Queen Mary 10.389 soldaten en 950 bemanningsleden (totaal 11.339). Tijdens deze reis, terwijl 700 mijl (1100 km) van Schotland tijdens een storm, werd ze plotseling over de hele breedte geraakt door een golf die een hoogte van 28 meter (92 ft) zou hebben bereikt. Een verslag van deze oversteek is te vinden in het boek van Carter. Zoals geciteerd in het boek, schreef Carter’s vader, Dr. Norval Carter, die destijds deel uitmaakte van het 110th Station Hospital aan boord, in een brief dat Queen Mary op een gegeven moment “verdomd bijna kapseisde… zijn gebruikelijke hoogte en dan, zwom! Omlaag, over en voorwaarts zou ze werpen.’ Later werd berekend dat het schip 52 graden was gerold en zou zijn gekapseisd als het nog eens drie graden had gerold.

Van 25-30 juli 1943, Queen Mary vervoerde 15.740 soldaten en 943 bemanningsleden (totaal 16.683), een permanent record voor de meeste passagiers ooit vervoerd op één schip. Dit was alleen in de zomer mogelijk omdat passagiers aan dek moesten slapen.

Tijdens de oorlog droeg Queen Mary de Britse premier Winston Churchill bij verschillende gelegenheden over de Atlantische Oceaan voor ontmoetingen met collega-functionarissen van de geallieerde strijdkrachten. Hij stond op de passagierslijsten vermeld als “Kolonel Warden“.

Nadat ze oorlogsbruiden naar Canada had gebracht, maakte Queen Mary haar snelste oversteek ooit en keerde ze terug naar Southampton in slechts drie dagen, 22 uur en 42 minuten met een gemiddelde snelheid van iets minder dan 32 knopen (59 km/u). Van september 1946 tot juli 1947 werd Queen Mary omgebouwd voor passagiersvervoer, airconditioning toegevoegd en haar ligplaatsconfiguratie verbeterd tot 711 eerste klas (voorheen cabineklasse genoemd), 707 cabineklasse (voorheen toeristenklasse) en 577 toeristenklasse (voorheen derde klasse).

Na hun refit domineerden Queen Mary en Queen Elizabeth de trans-Atlantische passagiershandel als Cunard White Star’s wekelijkse expresdienst met twee schepen gedurende de tweede helft van de jaren veertig en tot ver in de jaren vijftig. Ze bleken zeer winstgevend voor Cunard (zoals het bedrijf in 1947 werd omgedoopt).

Op 1 januari 1949 liep Queen Mary aan de grond bij Cherbourg, Frankrijk. Ze werd de volgende dag gelicht en keerde terug naar de dienst.

In 1958 begon de eerste transatlantische vlucht met een straalvliegtuig een volledig nieuw tijdperk van concurrentie voor de Cunard Queens. Met een reistijd van Londen naar New York van slechts 7-8 uur die nu mogelijk is met het nieuwe vliegtuig, nam de vraag naar een oversteek van de oceaan aanzienlijk af. Op sommige reizen, vooral in de winter, zeilde Queen Mary de haven binnen met meer bemanning dan passagiers, hoewel zowel zij als Queen Elizabeth in het midden van de jaren zestig nog steeds gemiddeld meer dan 1.000 passagiers per overtocht hadden. In 1965 draaide de hele Cunard-vloot met verlies.

In de hoop door te gaan met de financiering van Queen Elizabeth 2, die in aanbouw was op de scheepswerf van Brown, nam Cunard een hypotheek op het grootste deel van de vloot. Vanwege een combinatie van leeftijd, gebrek aan publieke belangstelling, inefficiëntie in een nieuwe markt en de schadelijke gevolgen van de nationale zeemansstaking, kondigde Cunard aan dat zowel Queen Mary als Queen Elizabeth uit dienst zouden worden genomen en verkocht. Er werden veel aanbiedingen gedaan en het bod van $ 3,45 miljoen uit Long Beach, Californië overtrof de Japanse schroothandelaren. Queen Mary was te zien in de film Assault on a Queen (1966) met Frank Sinatra in de hoofdrol.

Queen Mary werd in 1967 buiten dienst gesteld. Op 27 september voltooide ze haar 1000e en laatste oversteek van de Noord-Atlantische Oceaan, met 2.112.000 passagiers over 3.792.227 mijl (6.102.998 km). Onder het bevel van kapitein John Treasure Jones, die sinds 1965 haar kapitein was, voer ze op 31 oktober voor de laatste keer uit Southampton met 1.093 passagiers en 806 bemanningsleden. Na een reis rond Kaap Hoorn kwam ze op 9 december aan in Long Beach. Queen Elizabeth werd in 1968 teruggetrokken en koningin Elizabeth 2 nam in 1969 de transatlantische route over.
Queen Mary is permanent afgemeerd als een toeristische attractie, hotel, museum en evenementenfaciliteit in Long Beach.

Queen Mary, gekocht door Long Beach in 1967, werd omgebouwd van een zeevarend schip tot drijvend hotel. Het plan omvatte het opruimen van bijna elk deel van het schip onder het “C”-dek (na 1950 “R”-dek genoemd, om verwarring bij de passagiers te verminderen, aangezien de restaurants zich op het “R”-dek bevonden) om plaats te maken voor het nieuwe Living Sea Museum van Jacques Cousteau. . Hierdoor nam de museumruimte toe tot 400.000 vierkante voet (37.000 m2).

Het vereiste de verwijdering van alle ketelruimen, de voorste machinekamer, beide turbogeneratorkamers, de scheepsstabilisatoren en de wateronthardingsinstallatie. De lege brandstoftanks van het schip waren gevuld met lokale modder om het zwaartepunt en de diepgang van het schip op het juiste niveau te houden, aangezien deze kritieke factoren waren beïnvloed door het verwijderen van de verschillende componenten en constructie. Alleen de achterste machinekamer en “schachtsteeg”, aan de achtersteven van het schip, zouden worden gespaard. De overige ruimte zou worden gebruikt voor opslag of kantoorruimte.

Een probleem dat zich tijdens de conversie voordeed, was een geschil tussen landgebonden en maritieme vakbonden over conversiebanen. De Amerikaanse kustwacht had het laatste woord. Queen Mary werd als een gebouw beschouwd, aangezien de meeste van haar propellers waren verwijderd en haar machines waren gestript. Het schip werd ook opnieuw geverfd met zijn rode waterspiegelverf op een iets hoger niveau dan voorheen. Tijdens de ombouw zijn de schoorstenen verwijderd, omdat deze ruimte nodig was om het schroot uit de machine- en stookruimtes te tillen. Werknemers ontdekten dat de schoorstenen aanzienlijk waren aangetast en dat ze werden vervangen door replica’s.

Doorgang in eersteklas accommodatie, nu onderdeel van het hotel aan boord
Met alle lagere dekken bijna gestript van het R-dek en naar beneden, heeft Diners Club, de oorspronkelijke huurder van het schip, de rest van het schip omgebouwd tot een hotel. Diners Club Queen Mary ontbond en verliet het schip in 1970 nadat hun moederbedrijf, Diners Club International, was verkocht, en tijdens het conversieproces een verandering in de bedrijfsrichting werd opgelegd. Specialty Restaurants, een in Los Angeles gevestigd bedrijf dat zich richtte op themarestaurants, nam het jaar daarop de hoofdhuurder over.

Dit tweede plan was gebaseerd op het ombouwen van de meeste van haar eerste- en tweedeklas hutten op A- en B-dekken in hotelkamers en het ombouwen van de belangrijkste lounges en eetkamers tot banketruimten. Op het Promenade Deck was de stuurboordpromenade omheind om beschikken over een luxe restaurant en café genaamd Lord Nelson’s en Lady Hamilton’s; het had een thema in de mode van zeilschepen uit het begin van de 19e eeuw. De beroemde en elegante Observation Bar is opnieuw ingericht als een bar met een westers thema.

De kleinere eersteklas openbare ruimtes, zoals de Drawing Room, Library, Lecture Room en de Music Studio, zouden van het grootste deel van hun uitrusting worden ontdaan en omgebouwd voor commercieel gebruik. Hierdoor is de winkelruimte op het schip aanzienlijk uitgebreid. Op het zonnedek werden nog twee winkelcentra gebouwd in aparte ruimtes die voorheen werden gebruikt voor eersteklas hutten en ingenieursverblijven.

Een naoorlogs kenmerk van het schip, de eersteklas bioscoop, werd verwijderd voor keukenruimte voor de nieuwe eetgelegenheden op het Promenade Deck. De eersteklas lounge en rookruimte werden opnieuw ingericht en omgebouwd tot banketruimte. De rookruimte 2e klas werd opgedeeld in een trouwkapel en kantoorruimte. Op het Sun Deck zou de elegante Verandah Grill worden gestript en omgebouwd tot een fastfoodrestaurant, terwijl er direct boven op het Sports Deck een nieuwe luxe eetgelegenheid zou worden gecreëerd, in de ruimte die ooit werd gebruikt voor bemanningsverblijven.

De tweedeklas lounges werden uitgebreid naar de zijkanten van het schip en gebruikt voor banketten. Op het R-dek werd de eersteklas eetzaal opnieuw ingericht en onderverdeeld in twee banketzalen, de Royal Salon en de Windsor Room. De tweedeklas eetkamer was onderverdeeld in keukenopslag en een bemanningsruimte, terwijl de derdeklas eetkamer aanvankelijk werd gebruikt als opslag- en bemanningsruimte.

Ook op het R-dek werd het eersteklas Turkse badcomplex, het equivalent van een spa uit de jaren dertig, verwijderd. Het tweedeklaszwembad werd verwijderd en de ruimte werd aanvankelijk gebruikt voor kantoorruimte, terwijl het eersteklaszwembad openstond voor bezichtiging door hotelgasten en bezoekers. Vanwege moderne veiligheidsvoorschriften en de aangetaste structurele degelijkheid van het gebied direct eronder, kon het zwembad na de verbouwing niet worden gebruikt om te zwemmen, hoewel het tot eind jaren tachtig met water was gevuld. Tegenwoordig is het zwembad alleen te zien tijdens rondleidingen en verkeert het in een vervallen staat, omdat het nooit is onderhouden door de hotelexploitanten. Geen enkele tweede klas, derde klas of bemanningshut is nog intact aan boord van het schip.

Op 8 mei 1971 opende Queen Mary haar deuren voor toeristen. Aanvankelijk waren alleen delen van het schip open voor het publiek, aangezien Specialty Restaurants hun eetgelegenheden nog niet hadden geopend en PSA het werk om de oorspronkelijke First Class-passagiershutten van het schip om te bouwen tot hotel nog niet had voltooid. Daardoor was het schip alleen in het weekend open. Op 11 december 1971 werd het Museum vof the ocean van Jacques Cousteau geopend, met een kwart van de geplande tentoonstellingen voltooid. Binnen het decennium werd het museum van Cousteau gesloten vanwege de lage kaartverkoop en de dood van veel van de vissen die in het museum waren gehuisvest. Op 2 november 1972 opende het PSA Hotel Queen Mary de eerste 150 kamers. Twee jaar later, toen alle 400 kamers klaar waren, schakelde PSA Hyatt Hotels in om het hotel te beheren, dat van 1974 tot 1980 opereerde als het Queen Mary Hyatt Hotel.

In 1980 was duidelijk geworden dat het bestaande systeem niet werkte. Het schip verloor elk jaar miljoenen voor de stad omdat het hotel, de restaurants en het museum werden gerund door drie afzonderlijke concessiehouders, terwijl de stad eigenaar was van het schip en rondleidingen verzorgde. Er werd besloten dat er één operator met meer ervaring in attracties nodig was.

Jack Wrather, een plaatselijke miljonair, was verliefd geworden op het schip omdat hij en zijn vrouw, Bonita Granville, vele malen goede herinneringen hadden aan het varen op het schip. Wrather tekende een 66-jarige huurovereenkomst met de stad Long Beach om het hele pand te exploiteren. Hij hield toezicht op de tentoonstelling van de H-4 Hercules, bijgenaamd de Spruce Goose, in langdurig bruikleen. Het immense vliegtuig, dat decennialang in een hangar in Long Beach had gestaan, ongezien door het publiek, werd in 1983 geïnstalleerd in een enorme geodetische koepel naast het schip, en trok meer bezoekers.

Wrather Port Properties exploiteerde de hele attractie na zijn dood in 1984 tot 1988, toen zijn bezittingen werden gekocht door de Walt Disney Company. Wrather had het Disneyland Hotel in 1955 gebouwd, toen Walt Disney onvoldoende geld had om het hotel zelf te bouwen. Disney probeerde het hotel al 30 jaar te kopen. Toen ze er uiteindelijk in slaagden, verwierven ze ook Queen Mary. Dit werd nooit op de markt gebracht als een Disney-eigendom.

Eind jaren tachtig en begin jaren negentig had Queen Mary het financieel moeilijk. Disney vestigde hun hoop om de attractie om te draaien op Port Disney, een enorm gepland resort aan de aangrenzende dokken. Het zou een attractie bevatten die bekend staat als DisneySea, een themapark dat gevierd wordt de wereldzeeën. De plannen gingen uiteindelijk niet door; in 1992 gaf Disney de huur op het schip op om zich te concentreren op de bouw van wat Disney California Adventure Park zou worden. Het DisneySea-concept werd tien jaar later in Japan gerecycled als Tokyo DisneySea, met een nagebouwde oceanstomer die lijkt op Queen Mary, de SS Columbia genaamd, als het middelpunt van het Amerikaanse Waterfront-gebied.

Nu Disney weg was, sloot Hotel Queen Mary op 30 september 1992 de deuren. De eigenaren van de Spruce Goose, de Aero Club van Zuid-Californië, verkochten het vliegtuig aan het Evergreen Aviation & Space Museum in Oregon. Het vliegtuig vertrok op 2 oktober 1992 op aken en liet de enorme koepel leeg achter. De toeristische attractie Queen Mary bleef nog twee maanden open, maar op 31 december 1992 sloot Queen Mary haar deuren volledig voor toeristen en bezoekers.

Op 5 februari 1993 tekende RMS Foundation, Inc een vijfjarige huurovereenkomst met de stad Long Beach om op te treden als de exploitanten van het onroerend goed. De stichting werd geleid door president en C.E.O. Joseph F. Prevratil, die de attractie voor Wrather had beheerd. Op 26 februari 1993 heropende de toeristische attractie volledig, terwijl het hotel op 5 maart gedeeltelijk heropend werd met 125 kamers en de banketfaciliteiten, en de overige kamers kwamen op 30 april online. In 1995 werd de huurovereenkomst van RMS Foundation verlengd tot twintig jaar, terwijl de omvang van de huurovereenkomst werd beperkt tot de exploitatie van het schip. Een nieuw bedrijf, Queen’s Seaport Development, Inc. (QSDI), werd in 1995 opgericht om het onroerend goed naast het schip te beheren. De koepel werd op grote schaal gebruikt als geluidsbeeld voor film en televisie door gebruik te maken van de aanpasbare binnenruimte die groter was dan enig geluidsbeeld in de omgeving van Los Angeles. In 1998 verlengde de stad Long Beach de huurovereenkomst van QSDI tot 66 jaar. Carnival Cruises herbestemde een deel van de koepel als passagiersterminal in 2001. De California State Lands Commission heeft ook een rapport uitgebracht als reactie op de bezorgdheid van burgers over het gebruik van openbare trustgronden en wanbeheer van openbare trustfondsen. Het rapport stelde vast dat het gebruik niet verboden was door de toekenningsstatuten of de doctrine van het publieke vertrouwen, maar noodzakelijkerwijs als ondergeschikt aan het genot van openbare getijdengebieden kan worden beschouwd. Ze vonden geen bewijs van wanbeheer, een conclusie die werd herzien en bevestigd door de procureur-generaal van de staat.

In 2004 voegden Queen Mary en Stargazer Productions Tibbies Great American Cabaret toe aan de ruimte die voorheen werd ingenomen door de scheepsbank en de draadloze telegraafkamer. Stargazer Productions en Queen Mary transformeerden de ruimte in een werkend dinertheater, compleet met toneel, licht, geluid en bijkeuken.

In 2005 verzocht QSDI om Chapter 11-bescherming vanwege een geschil over huurkrediet met de stad. In 2006 verzocht de faillissementsrechtbank om biedingen van partijen die geïnteresseerd waren om de huurovereenkomst van QSDI over te nemen. Het minimaal vereiste openingsbod was $ 41 miljoen. De exploitatie van het schip, door Stichting RMS, bleef onafhankelijk van het faillissement. In de zomer van 2007 werd het huurcontract van Queen Mary verkocht aan een groep met de naam “Save the Queen“, beheerd door Hostmark Hospitality Group.

Ze waren van plan om het land naast Queen Mary te ontwikkelen en het schip te upgraden, te renoveren en te restaureren. Tijdens hun beheer werden de passagiershutten bijgewerkt met iPod-dockingstations en flatscreen-tv’s en werden de drie schoorstenen van het schip en de waterlijn opnieuw geverfd in hun oorspronkelijke Cunard-rode kleur. De beplanking van het Promenade Deck aan bakboordzijde werd hersteld en opnieuw afgewerkt. Veel reddingsboten werden gerepareerd en gepatcht, en de keukens van het schip werden gerenoveerd met nieuwe apparatuur.

Eind september 2009 werd het management van Queen Mary overgenomen door Delaware North Companies, die van plan was de restauratie en renovatie van het schip en zijn eigendommen voort te zetten. Ze waren vastbesloten om het schip als attractie nieuw leven in te blazen en te verbeteren. Maar in april 2011 kreeg de stad Long Beach te horen dat Delaware North Queen Mary niet langer beheerde. Garrison Investment Group zei dat deze beslissing puur zakelijk was. Delaware North bleef Scorpion beheren, een Sovjet-onderzeeër die sinds 1998 een aparte attractie is naast Queen Mary.

Evolutie Hospitality, LLC. nam op 23 september 2011 de operationele controle over Queen Mary over, waarbij Garrison Investments Queen Mary huurde. De koepel werd gebruikt als locatie voor de Long Beach Derby Gals roller derby team. en als evenementenlocatie.

Op 23 februari 2006 groette RMS Queen Mary 2 haar voorganger terwijl ze een aanloophaven maakte in de haven van Los Angeles, tijdens een cruise naar Mexico. In maart 2011 werd Queen Mary begroet door MS Queen Victoria terwijl er vuurwerk aan de gang was, en op 12 maart 2013 maakte MS Queen Elizabeth een saluut terwijl er vuurwerk was.

De werkende luchthoorn als reactie op Queen Mary 2 die haar combinatie van twee gloednieuwe hoorns en een originele Queen Mary-hoorn uit 1934 liet klinken, die in bruikleen is van de stad Long Beach. Queen Mary had oorspronkelijk drie fluitjes die waren afgestemd op 55 Hz, een frequentie die werd gekozen omdat deze laag genoeg was om het extreem harde geluid ervan niet pijnlijk te maken voor het menselijk oor.

Moderne IMO-voorschriften specificeren scheepshoornfrequenties in het bereik van 70-200 Hz voor schepen met een lengte van meer dan 200 meter (660 voet). Traditioneel geldt: hoe lager de frequentie, hoe groter het schip. Queen Mary 2, met een lengte van 345 meter (1132 voet), kreeg de laagst mogelijke frequentie (70 Hz) voor haar reglementaire fluitjes, naast de gerenoveerde fluit van 55 Hz in permanente bruikleen. Vijfenvijftig Hz is de “A”-noot een octaaf boven de laagste noot van een standaard pianotoetsenbord. Het door de lucht aangedreven Tyfon-fluitje is op minstens 16 km afstand te horen.

In 2016 kocht Urban Commons, een vastgoedbedrijf, de huurovereenkomst, die loopt tot 2082, uit gebreke. De huurovereenkomst verplicht hen om het dagelijkse onderhoud van het schip en langetermijnprojecten uit te voeren. Carnival Cruises nam de hele koepel over en voerde onder hun beheer efficiëntieverbeteringen door. De exploitant genereert geld via zijn evenementen, hotelboekingen en passagiersgelden van de nabijgelegen Carnival-cruiseterminal, de grootste bron. Het geld van de belastingbetaler werd niet gebruikt om het schip onder de huurovereenkomst te onderhouden. Urban Commons had plannen om het schip ingrijpend te renoveren en de aangrenzende 18 ha aan parkeergelegenheid te herontwikkelen met een boetiekhotel, restaurants, een jachthaven, een amfitheater, joggingpaden, fietspaden en mogelijk een enorm reuzenrad, allemaal op een kosten tot $ 250 miljoen.

In juli 2017 ontdekten arbeiders tijdens reparaties aan een badkamer de voorste versnellingsruimte van het schip, die ooit de 16-tons ankers van het schip bestuurde. De kamer was blijkbaar verzegeld tijdens de verbouwing van de jaren zestig en werd decennialang vergeten.

In mei 2019 richtte Urban Commons Eagle Hospitality Real Estate Trust op met als doel om tot $ 566 miljoen te genereren voor de Queen Mary, samen met zijn portefeuille van 12 andere hoteleigenschappen die het bezit of beheert. In december werd aangekondigd dat de stad de financiën van Urban Commons aan het herzien was om te bepalen of de stad Long Beach “alle verschuldigde inkomsten had ontvangen”.

In 2017 is een rapport uitgebracht over de toestand van het schip. Het rapport constateerde dat niet alleen de romp, maar ook de steunen voor een verhoogde tentoonstellingsruimte in het schip aan het roesten waren en dat door de verslechterende toestand van het schip gebieden zoals de machinekamer kwetsbaar waren voor overstromingen. Reparatiekosten werden geschat op bijna $ 300 miljoen. In november 2016 had de stad Long Beach $ 23 miljoen gestoken in het aanpakken van de meest vitale reparaties van Queen Mary. John Keisler, directeur economische en vastgoedontwikkeling van Long Beach, zei: “We hebben een tijdlijn waarin de ingenieurs denken dat ze die onmiddellijke projecten kunnen voltooien. Dit zijn grote uitdagingen die we alleen in de loop van de tijd kunnen aanpakken; een keer.” Politieke leiders in Schotland, de geboorteplaats van Queen Mary, riepen de toenmalige Britse premier Theresa May op om druk uit te oefenen op de Amerikaanse regering om een ​​volledige reparatie van het schip in 2017 te financieren.

In augustus 2019 bracht Edward Pribonic, de ingenieur die verantwoordelijk was voor het inspecteren van Queen Mary namens de stad Long Beach, een rapport uit waarin stond dat het schip in de slechtste staat verkeerde die hij in zijn 25 jaar op het werk had gezien. Pribonic verklaarde dat de verwaarlozing van Queen Mary was verergerd onder het beheer van Urban Commons, en concludeerde dat “zonder een onmiddellijke en zeer significante inbreng van mankracht en geld, de toestand van het schip waarschijnlijk binnenkort onherstelbaar zal zijn.” Incidenten van recente verwaarlozing zijn onder meer de overstroming van de Grand Ballroom met rioolwater nadat een pijp die zwak was dichtgemaakt met ducttape was gebarsten, aanzienlijke hoeveelheden stilstaand water in de kim van het schip en onlangs aangebrachte verf op de schoorstenen van het schip die al afbladderden vanwege de slechte manier van werken. De pessimistische conclusie van Pribonic werd betwist door stadsambtenaren, die de waarschuwingen “hyperbolisch” noemden en wezen op het “belangrijke” werk dat al is ondernomen om Queen Mary te herstellen.

De 23 miljoen dollar die voor reparaties was uitgetrokken, was in 2018 op, en 19 van de 27 dringende projecten die werden geïdentificeerd door een zeeonderzoek van 2015 waren in september 2019 voltooid. van $ 200.000 tot $ 5,29 miljoen. Twee van de overige acht problemen die in 2015 zijn geïdentificeerd, worden als “kritiek” beschouwd – dit omvat het verwijderen van de reddingsboten van het schip, die zijn verrot en dreigen in te storten.

In oktober 2019 waarschuwde de stad Long Beach Urban Commons dat het bedrijf zich niet hield aan zijn toezegging om de Queen Mary en dat het daardoor dreigde zijn 66-jarige huurovereenkomst niet na te komen. Urban Commons reageerde met een bijgewerkt plan voor reparaties, waaronder het verwijderen van de reddingsboten voor een bedrag van tussen de $ 5 en $ 7 miljoen, en nieuw schilderwerk.

De Queen Mary stopte met werken in mei 2020 vanwege de COVID-19-pandemie. Als opzichter van verschillende bedrijven die de Queen Mary exploiteerden, diende Eagle Hospitality Trust op 9 maart 2021 een verzoek in bij de federale faillissementsrechtbank om de huurovereenkomst te veilen. Rechtszaken door de stad beweerden dat de reparatiewerkzaamheden van Urban Commons onvolledig of niet correct waren uitgevoerd en waarschijnlijk opnieuw zouden moeten worden uitgevoerd. Ook was de huidige staat van het schip zodanig dat er belangrijke veiligheidsreparaties moesten worden uitgevoerd voordat het weer voor het publiek kon worden geopend. In gerechtelijke dossiers verklaarde Eagle Hospitality Trust dat de huurovereenkomst hun meest waardevolle bezit was. Er waren geen bieders op de huurovereenkomst nadat alle andere hoteleigendommen van Eagle tijdens een faillissementsveiling waren verkocht. Eagle Hospitality Trust stemde ermee in om zijn huurovereenkomst terug te geven aan de stad, en Long Beach nam de controle terug in juni 2021.

Een door de stad ingehuurd architecten- en waterbouwkundig bedrijf ontdekte dat er 23 miljoen dollar nodig was voor dringende veiligheidsreparaties om het schip de komende twee jaar levensvatbaar te houden. Het rapport van Elliott Bay Design Group meldde dat het schip kwetsbaar was voor overstromingen of mogelijk zelfs kapseizen. Op 21 september 2021 stemde de gemeenteraad van Long Beach om de Queen Mary en het omliggende onroerend goed over te dragen aan de havenafdeling.

De oorspronkelijke professioneel bemande draadloze radiokamer van Queen Mary werd verwijderd toen het schip in Long Beach lag afgemeerd. In plaats daarvan werd een amateurradiokamer, voorgesteld door inwoner van Long Beach en radioamateur Nate Brightman, K6OSC, gecreëerd een dek boven de oorspronkelijke radio-ontvangstkamer, met een deel van de afgedankte originele radioapparatuur die werd gebruikt voor weergavedoeleinden. De nieuwe Wireless Room werd op 22 april 1979 in gebruik genomen. Het amateurradiostation, met de roepnaam W6RO (“Whiskey Six Romeo Oscar“), vertrouwt op vrijwilligers van een lokale amateurradioclub. Ze bemannen de radiokamer tijdens de meeste openbare uren. De radio’s kunnen ook worden gebruikt door andere erkende radioamateurs.

Ter ere van zijn meer dan veertig jaar toewijding aan W6RO en Queen Mary, werd de Queen Mary Wireless Room in november 2007 omgedoopt tot de Nate Brightman Radio Room. Dit werd aangekondigd op 28 oktober 2007 op Brightman’s 90ste verjaardagsfeestje door Joseph Prevratil, voormalig president en CEO van Queen Mary.

Na de permanente aanleg van Queen Mary in Californië, werd beweerd dat het schip spookte. In 2008 nam Time Magazine de Queen Mary op in de “Top 10 Haunted Places“. Een van de passagiershutten zou worden achtervolgd door de geest van een persoon die daar zogenaamd vermoord zou zijn. Het Queen Mary Hotel promoot suite kamer B-340, een voormalige derde klas hut, als “notoir spookachtig”. Queen Mary organiseert ook een aantal commerciële tours met spookachtige attractie-ervaringen, zoals Dark Harbor, die actief is tijdens het Halloween-seizoen, de “Haunted Encounters Tour” en “Ghosts and Legends“-tour, gepromoot als met “angstaanjagende originele verhalen en personages gebaseerd op de bekende paranormale verhalen van het schip”. Skeptical Inquirer-schrijver John Champion heeft kritiek geuit op de spooktochten, noemde ze een “cynische exploitatie van de ruimte” en merkte op dat er veel moeite werd gedaan om het schip te promoten als een “spookattractie”, terwijl pogingen om de feitelijke geschiedenis van de schip worden “op de een of andere manier naar de kant geduwd”. Center for Inquiry-collega Joe Nickell schrijft de beklijvende legendes van Queen Mary toe aan pareidolie, illusoire mentale beelden veroorzaakt door subjectieve gevoelens, en dagdromen die vaak worden ervaren door werknemers, zoals hotelpersoneel, die repetitieve klusjes doen.