RMS Samaria (ll)(1922–1955)

De RMS Samaria (II) was een in 1922 in gebruik genomen transatlantisch passagiersschip van de Britse rederij Cunard Line, dat werd gebruikt in het passagiers- en postverkeer tussen Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. Ze was een van de grootste Britse passagiersschepen die net na de Eerste Wereldoorlog werd gebouwd. Ze bleef in dienst tot 1955.

Na het einde van de Eerste Wereldoorlog begon de Cunard Line met een uitgebreid programma voor de wederopbouw van de vloot, waarbij veel van haar schepen in de oorlog waren verloren. Het doel was om middelgrote lijnschepen van ongeveer 19.000 brt te bouwen en niet langer overmaatse oceanliners, zoals de rederij voorheen deed. Er werden scheepsnamen toegekend die al in de Cunard-vloot waren voorgekomen.

Een van deze nieuwe schepen was de 19.602 brt stalen stoomboot Samaria. Het schip was 190,20 meter lang, 22,46 meter breed en had een schoorsteen, twee masten en twee schroeven. De dienstsnelheid was 16 knopen (29,6 km/u). De passagiersverblijven waren geschikt voor 350 passagiers in de eerste, 350 in de tweede en 1500 in de derde klasse. De Samaria had twee zusterschepen, de RMS Laconia (II) (19.680 BRT) gebouwd door Swan Hunter en de RMS Scythia (II) (19.730 BRT) gebouwd door Vickers Ltd. is ontstaan.

Op 27 november 1920 werd de Samaria te water gelaten bij de scheepswerf Cammell, Laird & Company in de Engelse havenstad Birkenhead. Op 19 april 1922 rende ze van Liverpool op haar eerste reis via Queenstown naar New York. Op 2 november 1922 maakte het schip zijn eerste oversteek van Liverpool via Queenstown naar Boston en New York. De stoomboot werd ook veel gebruikt voor cruises, waarmee hij in 1923 en 1924 de wereld rondging. In het voorjaar van 1928 werd de Samaria gebruikt voor wintercruises vanuit New York en de volgende zomer voor cruises van Ierland naar Lourdes en Fátima. In de jaren dertig was Londen de vertrekhaven voor cruises.

In april 1929 werd het passagiersverblijf verdeeld in kajuit-, toeristen– en derde klasse. In hetzelfde jaar kwam het bijna in de mist in aanvaring met de Cameronia van de Anchor Line. Op 26 augustus 1939 vertrok het schip voor de laatste reis voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. De volgende vier maanden bleef het schip in de reguliere dienst van Cunard, varend zonder escorte.

Op 16 december 1939 verliet de Samaria Liverpool naar New York, maar werd gedwongen terug te keren naar de haven na een aanvaring met de RMS Aquitania, die zich in hetzelfde konvooi bevond. In 1940 werd de Samaria gecharterd door het Ministerie van Oorlogstransport (MoWT) en vanaf dat moment gebruikt als troepentransport- en evacuatieschip. Op 6 januari 1941 verliet ze Liverpool als troepentransport naar Suez (Egypte). Eind 1944 promootte ze troepen in de Middellandse Zee. In maart 1945 ging ze naar de Oekraïense haven van Odessa en landde 1.000 voormalige krijgsgevangenen die waren bevrijd door Sovjet-troepen.

In september 1948 verliet de stoomboot Cuxhaven voor zijn eerste oversteek via Le Havre naar Quebec. Het schip bleef op deze route tot april 1950, toen het tussen Londen en Quebec pendelde. In het najaar van 1950 werden de passagierscapaciteiten weer gewijzigd. Het schip was nu bedoeld voor 250 passagiers in de eerste klasse en 650 in de toeristenklasse. Op 14 juni 1951 maakte de Samaria haar eerste reis van Liverpool naar Quebec en vervolgens naar Southampton, en op 12 juli 1951 maakte ze haar eerste reis van Southampton naar Quebec via Le Havre.

De laatste van deze overtochten begon op 23 november 1955. In december 1955 werd het schip stilgelegd en in januari 1956 in Inverkeithing (Schotland) opgebroken.